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我们所熟知的“鸟和蜜蜂”正在发生变化。一种被称为体外配子发生(IVG)的新方法正在研发中,如果成功,它将彻底改变人类对生殖的看法。

“在20到40年里,人们仍然会发生性行为。但是当他们想让婴儿制作时,他们会去一个实验室,”预测斯坦福大学教授亨利T. Greely。这也是他的书的前提 -性的终结和人类生殖的未来

未来的人工婴儿比我们想象的要近得多。下面就是体外配子发生背后的科学是如何试图超越人类生殖的极限的。

IVG是什么?

IVG不能与之混淆体外受精(或IVF) - 自20世纪70年代以来成功地辅助生育和概念的过程。体外配子发生,是一种新的生殖过程,仍在正在研究和发展中。

IVG的过程在实验室中产生的精子和蛋细胞从任何成年细胞中均。IVG使用皮肤或血细胞来逆转工程师,一种称为特殊类型的细胞诱导多能干细胞(IPSCS)。本质上,IPSCS是将遗传重编程为胚胎状态的成人细胞,这意味着它们有可能转化为任何类型的细胞:肾细胞,肌肉组织,精子或鸡蛋。

IPSC可用于创建再现的必要组件:鸡蛋和精子。它们也是各种重要研究的最前沿,包括疾病治疗,移植科学和尖端药物开发。

在假设的人类IVG过程中,个体将提供皮肤活检。然后,实验室将对这些皮肤细胞进行重新编程,以产生诱导多能干细胞,这些干细胞随后将用于产生卵子或精子。

“20到40年后,人们仍然会有性生活。但如果他们想要生孩子,就得去实验室。”

亨利·t·格里利斯坦福大学法学与遗传学教授

从那时起,生殖过程的其余部分看起来就像试管受精。胚胎将在体外培育,可行的胚胎将被放置在患者的子宫内进行植入。

IVG将如何塑造人类的未来

自从世界上第一个IVF婴儿出生于1978年以来,八百万年多亏了这个手术,更多的婴儿来到了这个世界。就像人们在试管婴儿治疗开始时担心“试管婴儿”的影响一样,体外配子发生技术将进一步突破极限。

今天,我们仍然需要一个男人和一个女人来生孩子。生殖仍然需要睾丸产生精子,卵巢产生卵子。尽管有技术可以为未来保存卵子和精子,但人类在很大程度上还是需要在生育年龄内生孩子。

但体外配子的生殖可能性是无限的。IVG可以消除对蛋和精子供体的需求。随着IVG,绝经后妇女可以产生可行的鸡蛋。同性夫妻可以制作生物家庭。几乎有皮肤的任何人都会有能力生产鸡蛋或精子。

在IVG方法中,实验室基本上是重新编程的皮肤细胞以形成用于产生卵或精子的诱导多能干细胞。

虽然IVG还没有在人体上进行,但随着科学的进步,它可能离我们不远了。2016年,日本东京农业大学的一组科学家帮助一只雌性老鼠成功生育26个幼崽该公司利用皮肤细胞制造卵子。

2018年,日本科学家能够生成未成熟的人类鸡蛋,使用衍生自人血细胞的诱导多能干细胞。这些不完整的鸡蛋对于受精不会是可行的,但他们确实代表了朝着成功的人类IVG过程发展的重要一步。

教授估计,研究人员需要另外五到十年来达到可靠的概念证明。之后,他们需要至少一两十年来进行安全测试。虽然40年可能似乎有一生,但在我们可以安全地,道德和负责任地向我们的生育治疗方案列表中添加了体外配子生物原制品之前有很多东西可以弄清楚。

IVG的伦理意义

在70年代,当试管受精技术还很新时,人们担心我们正在踏入不道德的领域。同样,通过IVG成功完成人类生殖的可能性也在提高各种各样的伦理杏仁

不同的观点设计师婴儿和特质选择来到脑海中。通过IVG,一个人可以创造无限量的胚胎,直到他们创造了一个他们希望的特征。

IVG技术将允许人们创造无限数量的胚胎,直到他们创造出一个具有自己想要的特征的胚胎。

虽然许多涉及能够抹去某些健康状况的好处,但目前与这些条件一起生活的那些受到人文的尝试将像他们这样几代人那样的人们灭绝的人进一步边缘化。配对基因编辑和CRISPR技术,这使科学家能够改变DNA序列,IVG提出了关于产前神父的伦理学的问题。

除了这些事项外,可能有可能我们尚未幻想。就像70年代的人一样担心IVF可能对婴儿的发展可能会产生的潜在效果,我们无法了解IVG可能对后代的影响。

尽管IVG对那些生殖困难的人有很多潜在的好处,但是没有办法预测IVG的所有潜在风险。要跟上IVG生殖技术及其所有影响的步伐,需要通过一系列新的立法。

除了伦理的影响,体外配子可能会对需要另一个途径的数百万人来改变,以便创造生物家庭。目前,我们只能观看并等待IVG研究和开发的展开,虽然我们试图想象从皮肤细胞出生的设计师婴儿如何塑造我们的未来。

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