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改变几个世纪以来的习惯并不容易,但COVID-19大流行正迫使我们重新考虑许多最根深蒂固的习惯,比如握手。随着越来越多的人担心传播细菌,握手正变得越来越不像一种文化规范。

握手曾经是我们与他人互动的基本方式。一旦大流行的威胁结束,这种仪式还会恢复以往的正常吗?或者,它注定会成为过去,因为它不卫生的本质而让后代感到可笑?

和平的姿态变成了威胁

虽然它们的实际起源尚不清楚,但早期对握手的描述可以一直追溯到公元前公元前9世纪,史诗诗人荷马用握手来表示信任,而对古罗马人来说,握手代表友谊和忠诚。

一个流行的理论是,人们发明握手是为了表达和平的意图。该理论认为,两个人之间伸出手是为了表明双方都没有持有武器。一些人认为,人们上下握手的动作是为了甩掉任何可能藏在袖子里的武器。

大约在17世纪左右,握手成为了一种非常普遍的问候方式。礼仪准则要求握手要有力,但不要用力过猛。一个《指南》出版于1877年警告说:“在敬礼中粗鲁地握住他的手,或者过分用力地握手的绅士,应该永远没有机会再犯。”

尽管握手在21世纪仍很流行,但近几个月COVID-19的迅速蔓延,让这种古老的手势变成了失礼的行为。对许多人来说,曾经代表友谊和良好意愿的东西现在却代表着一种危险和不必要的传播疾病的渠道。

一个没有握手的世界

医学和文化人类学家玛莎·林肯(Martha Lincoln)解释道,握手的习惯已深深扎根于我们的内心。我想,握手对美国人来说,感觉像是“这就是身为公共领域一员的意义”,就是我们以这种特定的方式触碰彼此。

即使是握手可能不是最卫生的手势,也不容易被搁置的核心方面的事情。因此,许多人尴尬的问候我们最近一直在目睹。

曾经代表友谊和善意的东西现在成了危险和不必要的疾病传播渠道。

空中击掌和肘击正在慢慢成为新常态,这并不是人们第一次取代日常习惯。历史证明,危机有能力给我们的日常生活带来重大而持久的变化。

林肯举了一个在公共健康危机期间被视为非法的例子:“英国人见面时不亲吻脸颊的原因是因为亨利六世在14世纪禁止了脸颊吻,因为(黑死病)瘟疫。”

尽管亲吻脸颊最终重新进入了欧洲的习俗,但由于新冠病毒的传播,现在它再次被禁止。2月下旬,当这一流行病在欧洲迅速蔓延时法国卫生部长一位记者就脸贴脸吻是否安全的问题向他提问。

“14世纪,亨利六世因为(淋巴腺)瘟疫而禁止了亲脸颊礼。”

玛莎林肯

他回答说,这个被称为“la bise”的法案现在应该被禁止。同样是在2月下旬世界卫生组织为了自我保护,建议避免使用这种问候。这些变化会在大流行之后持续吗?

林肯描述了社会为对抗疾病传播所做的一项持久的改变:“我们现在购买食物的方式对我们来说很正常,但我们过去从商店的桶里拿食物。意识到有人可能碰了你的食物....我们开始看到单独包装的糖果和糕点,也开始看到盒装的饼干。”

人们意识到有一种更安全的替代方法,而且由于不注重卫生,疾病的传播更加严重。

新标准

“尽管有很多变化,但这些变化会被吸收。我们不再把它们与疾病联系在一起,我们也恢复了一切正常的感觉……它不是关于重置,而是关于理解很多事物背后平凡的设计,并问自己,这是否真的是功能性的进步,”林肯讨论道。

“尽管有很多变化,但这些变化会被吸收。我们不再把它们和疾病联系在一起……”

玛莎林肯

由于新冠肺炎,可能已经形成了无数的新习俗。我们看到洗手公园里也有车站,杂货店里也有有机玻璃隔板,还有脚踏式门。客观地看,这些新增加的措施似乎在逻辑上应超越当前的大流行。

我们不可能说,一旦疫情爆发,哪些变革会持续下去,哪些变革会消失,但历史告诉我们,人们会在必要时创新和适应。很难想象一个没有握手的世界,但可以理解的是,我们需要考虑用更卫生的习俗来取代握手。

我们可能已经把握手看作是一种主要的问候方式,但正如我们所看到的,危机时刻可以打开我们的思想,让我们接受新的更好的想法。

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