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詹妮弗·伦彻最近在她的家谱中发现了一个令人惊讶的新成员屋大维Catto情人节她是她的第五个叔祖父。

这种联系帮助詹妮弗发掘了几代人丰富的家族遗产,更好地理解了自己的个人身份。它还展示了历史的巨大价值,如果不数字化,这些价值就会消失。

与时间赛跑以保存历史

非裔美国人家谱的数字化使更多的美国人有机会了解他们的传统和家族历史。对于非洲人后裔来说,几个世纪以来,记录都没有完整、保存下来,也没有得到优先考虑。因此,许多人无法追溯他们过去几代人的家谱。

祖先®正在扭转潮流,成为保存非裔美国人家谱和美国历史的重要数字工具。

“理解你的历史使(黑人家庭)的经历具体化,而不是局限于奴隶制和压迫。”

詹妮弗加入

正是由于这项工作,自命为“家族历史学家”的“祖先”成员詹妮弗在她的家谱中发现了一个非常令人惊讶的新成员。

非裔美国人族谱中的隐藏历史

在美国的奴隶贸易中,被奴役的人经常被记录在案,并与他们的奴隶主的姓氏联系在一起。解放后,一些前奴隶选择继续使用他们在奴役时期的姓氏,但可以理解的是,其他人拒绝使用这个姓氏,并为自己创造了一个新的身份。

特别常见1870年至1900年间在美国,许多选择采用新姓氏的人决定采用著名的政治或宗教人物的名字。在人口普查记录中,一些非洲裔美国人使用他们的昵称,而且人口普查人员经常使用不一致的拼写。1870年以前,大多数被奴役的人根本没有名字。

这些因素使得黑人家庭对超过150年的家谱进行深入研究变得更加困难。但是墓地伊甸园在费城正在通过将他们的唱片数字化来改变这一点。伊甸园公墓建于1902年,是当地非裔美国人尊严和尊重的最后安息之地。这里有大约9万座坟墓,其中包括无数在宪法第13修正案之前被奴役或获得自由的人。

几个杰出人物长眠于此都是著名的歌剧演唱家玛丽安·安德森,“地下铁路之父”威廉·斯蒂尔,以及美国独立战争和内战的老兵。

历史学家小亨利·路易斯·盖茨博士解释说:“对许多美国黑人来说,做深入的家谱研究通常很困难……但墓地提供了一条前进的道路。”作为美国最古老的黑人墓地之一,伊甸园是信息的宝库。

从过去到现在

为了让大众可以获得他们的记录,伊甸园的团队将数据上传到找到一个坟墓®这是祖先家族遗址的一部分。创建于1995年的“找到坟墓”是一项全球倡议,旨在汇编和数字化埋葬和最终处置信息。

来自世界各地的贡献者可以提交纪念物、照片、GPS位置和其他重要细节。发现坟墓是目前世界上最大的国际“墓葬社区”。这些努力促进了非裔美国人家谱记录的出版,导致了无数新添加的家谱的发现。

詹妮弗的发现只是那些强大而鼓舞人心的故事之一。关于她追寻家族根源的旅程,Jennifer描述道:“我已经使用Ancestry很多年了……到目前为止,我们家的历史可以追溯到1840年左右。”但最近,她对该网站的研究让她深刻地意识到自己与屋大维·瓦伦丁·卡托(Octavius Valentine Catto)有关。

“我感觉到了这种联系,这就是我的家乡。”

詹妮弗加入

屋大维·瓦伦丁·卡托(Octavius Valentine Catto)是美国黑人教育家、演说家和民权活动家,被称为“被遗忘的英雄”。盖茨博士谈到卡托时说:“他与那个时代几乎所有重要的黑人运动都有联系……内战结束后,卡托为批准《重建修正案》而努力,该修正案结束了奴隶制,赋予了黑人公民权,并扩大了黑人的普选权。

这种联系为詹妮弗的个人身份增加了另一块复杂的拼图。带着新发现的意义,她能够参观卡托在伊甸公墓的坟墓,以及12英尺高的卡托纪念碑矗立在费城市政厅。

“我从《祖先》中看到他的名字,看到墓地和墓碑,看到他的雕像中学到的一切,我只是感觉到这种联系,这就是我的来源,”她描述道。

由于费城非裔美国人族谱组、伊甸园公墓、祖先和寻找坟墓对非裔美国人族谱记录的保存,卡托的遗产现在可以被铭记、尊敬和发扬光大。现代科技为像詹妮弗这样的人提供了一座通向过去的桥梁,让他们更好地了解自己的现在和未来。

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