锂矿开采刚刚成为一项水上运动

锂矿开采对环境有害,但我们需要它来制造汽车电池。现在,科学家声称已经找到了从海水中提取锂的方法。

锂是大多数可充电电池的重要组成部分,为从iphone到Teslas的所有产品提供动力。然而,由于需求上升而增加的锂开采量将在2080年之前耗尽已知的陆地供应。

沙特阿拉伯国王阿卜杜拉理工大学的一组科学家表示,他们已经有了一个解决方案:在陆上锂耗尽之前,将锂开采转移到海洋中。该团队声称他们已经创造了一种从海水中提取锂的价格合理的方法,有可能释放出几乎无限的锂供应。

挑战:陆上开采锂对环境的破坏是惊人的,它浪费了大量的水,高达500,000每提取一吨锂需要加仑的水。

海水中的锂含量是陆地上的5000倍,但浓度非常低,这使得以前从海洋中提取锂的尝试无效。

他们所做的:赖志平领导的团队对锂矿采取了独特的开采方法,他在报告中解释道一篇论文发表在《能源与环境科学》杂志上。他们创造了一个电化学电池,其中包含一个由锂镧钛氧化物(LLTO)制成的陶瓷膜。这听起来像一口,但你可以认为它是一个简单的过滤锂网。

细胞的晶体结构有微小的孔。因此,锂离子可以穿过膜的缝隙,而较大的金属离子则被阻挡。

牢房里有三个房间。首先,海水流入中央进料室,在那里正负离子被分离。然后,正离子通过LLTO膜进入侧室,而负离子则进入单独的第三室,锂浓缩水再次通过系统。

研究小组说,随着每一个加工周期,锂的浓度越来越高解释在一份声明中。

最后一步是对溶液的pH值进行微调,确保最终的锂溶液几乎没有任何其他金属的痕迹。这确保了最终产品的纯度足以满足电池制造商的要求,报告挖掘互联网。

经济实惠吗?这个系统还不能取代锂矿开采。这个过程只有早期的测试,并且必须证明它可以扩展,但是这个团队说它最终会变得有成本效益。

他们进行了一项经济研究,并得出结论,如果电力成本为每兆瓦时65美元(接近平均的对于沙特阿拉伯的企业来说,从盐水中提取1公斤锂只需要5美元的电力。

这一进程可能还没有准备好迎接黄金时期,但如果锂价格飙升,预计电池制造商将把目光投向大海。

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