第一次发现黑洞吞噬中子星

恒星无法与质量更大的黑洞抗衡。

天文学家观测到碰撞之间的黑洞第一次发现了一颗中子星,10天后,他们又发现了一颗。

两条路径:黑洞和中子星是宇宙中密度最大、最极端的两种物体,它们都是以同样的方式开始的:大质量恒星。

当这些恒星耗尽燃料时,它们会膨胀成红色超级巨星然后爆炸超新星.在那之后,这些恒星要么缩小成中子星,要么坍缩成中子星黑洞-它们的路径取决于它们的原始质量。

引力波:一个多世纪前,阿尔伯特·爱因斯坦预言,宇宙中大质量物体的运动将在时空结构中引起微小的涟漪引力波.他还预测这些波是不可能被探测到的。

2015年,激光干涉引力波天文台(LIGO)的科学家们证明了爱因斯坦是正确的这是错误的,因为他们记录了两个黑洞合并产生的引力波——这一成就为他们赢得了诺贝尔物理学奖。

从那时起,科学家们已经探测到更多的黑洞合并和中子星之间的合并引起的引力波,但从未探测到黑洞和中子星之间的合并——直到现在。

有什么新鲜事吗?利用意大利LIGO和Virgo干涉仪收集的数据,科学家们现在发现了证据两个这种碰撞。

这两个事件都是在2020年1月发现的。第一次发生在离地球大约9亿光年的地方,而第二次发生在大约10亿光年的地方。

不公平的战斗:天文学家无法探测到任何来自碰撞的光,这表明黑洞吞噬了它们各自的中子星。

“这些事件并不是黑洞像饼干怪兽那样吞噬中子星,并把碎片扔来扔去,”美国激光干涉引力波天文台(LIGO)科学合作中心的发言人帕特里克·布雷迪(Patrick Brady)说,在新闻发布会上说

他接着说:“这种‘摇晃’会产生光,我们认为在这些案例中没有发生这种情况。”

为什么它很重要:宇宙中到处都是双星系统,其中两颗恒星围绕空间中的同一点运行。那么,其中一些成对的黑洞会死亡,变成一个黑洞和一个中子星,这就说得通了,但天文学家从未发现过这样的成对。

现在他们已经检测到这两次碰撞,他们知道这种事件很罕见,但有可能发生。

“这对新生的引力波天文学领域来说是一个令人敬畏的里程碑,”来自莫纳什大学的研究负责人之一罗里·史密斯说在新闻发布会上说

“中子星与黑洞的合并是宇宙中最极端的现象之一,”他继续说。“观察这些碰撞为了解基础物理学以及恒星是如何诞生、生存和死亡开辟了新的途径。”

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