警察是否应该应对心理健康危机?

危机干预小组派出训练有素的行为健康专业人员作为第一反应者,而且正在发挥作用。

随着执法部门和公众之间的紧张关系持续升温,许多人开始评估这一问题警察的作用尤其是——所有911报警电话是否都需要武装人员的探视。

改革的倡导者说,警察没有接受足够的培训来应对心理健康危机。他们认为我们应该雇用一批新的具有危机干预专业知识的急救人员。这就是原因。

灯光警报还是危机干预?

2015年,纽约市警察局估计,警方接到的电话回应了超过100起案件400个心理健康电话每天,每月超过12000人。同年《华盛顿邮报》进行的一项研究发现,至少25%在被警察开枪打死的人中,30%的人在死亡时患有急性精神病。

对更好的心理健康危机干预方法的需求从未如此明显。有超过4200万美国人平均每年都会遭受精神健康问题的折磨,统计数字显示,其中200万人将被监禁。

对于许多患有精神疾病的人来说,被警笛、灯光、警察和武器包围往往会加剧他们的反应,使情况恶化。刑事司法系统对这些公民的处置是否严重不当,是以武力而不是同情对待他们?

当警察是精神病患者的第一反应者时,情况通常以住院或监禁结束。幸运的是,有更好的方法帮助那些患有精神疾病的人得到他们需要的帮助。

随着美国执法部门发现自己受到严格审查,要求将警察部门的资金重新分配给接受过心理健康危机干预培训的机构的呼声在全国范围内引发了兴趣。

孟菲斯改变对心理健康危机的反应

1987年9月,孟菲斯警方接到911报警电话,导致他们约瑟夫·德瓦恩·罗宾逊,一名有精神病史的年轻人,当时他正在用刀割自己,并威胁要自杀。

虽然看起来唯一有生命危险的是罗宾逊,但军官们与罗宾逊对质,要求他放下武器。罗宾逊随后向军官们跑去,让他们开枪打死了他。这个年轻人的死引起了社区的愤怒和对更好的精神卫生资源的呼吁。

罗宾逊是一个身陷危机的人,有着众所周知的精神疾病和药物滥用史。他的好斗反应很可能是由于他的精神状态,但不是缓和局势,而是以武力回应,因为人们认为他们的生命处于危险之中。

罗宾逊死后的愤怒导致了孟菲斯警察局危机干预小组(CIT)的成立。CIT成为该局的一个自愿项目,警官和调度员可以自愿参加40小时的危机干预培训。

该计划的目标是:“对精神病患者处于危机状态的情况提供即时反应和管理;防止、减少或消除对消费者和警察的伤害;为消费者找到合适的护理;并建立一个减少累犯的治疗方案。”

自1988年成立以来,孟菲斯CIT项目减少使用武力和约束,减少了对官员和公民的伤害,降低了逮捕率,住院率从40%下降到25%。该项目的成功获得了全国的认可,其模式正在阿尔伯克基、波特兰、西雅图等美国各地的执法部门实施。

不过,有人质疑,40小时的培训是否足以充分实施有意义的变革。CIT模式依赖于警察对处于心理健康危机中的个人作出反应,但全国其他地区正在采取进一步措施,聘用受过危机干预高级培训的专业急救人员团队。

达拉斯启动全面应急响应计划

2018年,达拉斯警察局与达拉斯消防救援局、梅多斯心理健康政策研究所和帕克兰健康与医院系统合作,采用“共同应对”模式启动了一项综合应急响应计划。RIGHT Care,即快速综合集团医疗团队,协调上述机构,为每次紧急呼叫提供适当和必要的响应。

达拉斯消防救援队的医疗主管马歇尔·艾萨克斯博士解释说:“如果我们能够更好地为那些在救护车外有行为健康问题的人提供服务,而不需要警车、监狱、法庭或医院急救部门,那么整个社区就成功了。”

该计划将社会工作者安置在调度中心内,并派出由心理健康专业人员组成的专门小组,以应对任何涉及心理健康危机的911电话。这项新计划的目标是达拉斯中南部地区,因为那里是精神健康相关电话最集中的地区。在那一地区,被送到急诊室的病人人数已经增加下降20%监禁率也急剧下降。

合谋的危机干预模式在尤金蓬勃发展

在俄勒冈州的尤金,一个名为CAHOOTS(街头危机援助)的非营利组织派出一个由两人组成的小组,由一名医护人员和一名危机工作者组成,以应对心理健康危机。CAHOOTS已经运作了30年,在这个领域取得了巨大的成功,它的模式正在其他州复制。

丹佛的类似STAR(支持团队协助响应)计划今年早些时候启动。丹佛地方关怀基金会执行主任Lorez Meinhold介绍说,“明星反应对一整套不需要执法反应的人起作用。现在监狱里50%的人至少有一到两种精神疾病。坐牢不是解决问题的办法,事实上,这会让人们更加退缩。”

CAHOOTS的模式也被证明是一种明智的投资。该计划估计,仅医疗服务费用一项就为当地警方节省了600万美元。但令人惊讶的是,其2018年180万美元的小预算,只是当地警察预算的一小部分6800万美元,尽管事实上,目前该地区近20%的紧急呼叫都是由“合谋”响应的。

一份Change.org的请愿书已经收到了将近15000个签名呼吁撤销尤金警察局的资金,并将相当一部分资金重新分配到合谋计划中。

重新认识警察的作用

长期以来,美国警察部队一直是各种形式的危机干预的总括力量,但类似这样的项目表明,在训练有素的行为健康专业人员充当第一反应者的情况下,城市如何能够更好地支持其公民。

尽管推行彻底的改革,消除政府的一些传统责任,似乎是激进的警察部队这些变化应该从进步的角度来评估。直到20世纪50年代,在创建和实施急救服务之前,警察经常被要求成为医疗紧急情况的第一反应者。

有可能有一天,我们会回顾像“正确关怀”和“合谋”这样的解决方案的实施,这不是美国警察队伍的终结,而是为所有公民提供有效关怀的重要而必要的一步。

导演注:珍妮特·范德拉克在接受采访四周后意外去世。她作为母亲、妻子以及对儿子和其他人的热情拥护者而被人们铭记。以下是一些支持像珍妮特的儿子马修这样的人的组织:

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