为刑事司法改革而战的曾被监禁的人

出狱后,你仍然没有自由。在肯塔基州,你的记录可以支撑你一生。
与Chan Zuckerberg倡议合作

肯塔基州是美国监禁率最高的州之一,一群曾被监禁的人正在为美国破败的刑事司法制度进行改革而集会。

在肯塔基州和美国的许多其他地方,18岁时犯错误的人会被打上终身“罪犯”的烙印。如果没有第二次机会,这些人就失去了发挥潜力的能力。那些觉得自己没有希望改变自己处境的人,往往又陷入同样的破坏模式。

现在,一群被称为“聪明的正义倡导者”的肯塔基州人正在领导一场两党合作的改革努力,为那些陷入体制的人带来希望。

谁是聪明的正义倡导者?

这个聪明的正义倡导者由阿曼达·霍尔组织,是一个志愿者团体,由曾被监禁的个人组成,他们受到刑事司法系统的负面影响。他们亲身经历了从错误中恢复过来并努力在社会上重新获得一席之地的困难,尤其是在肯塔基州。

凭借其独特的背景和经验,聪明的正义倡导者们共同起草协议,与立法者会面,并倡导正义刑事司法改革. 该组织的一名成员Kungu Njuguna曾在杰斐逊县检察官办公室担任检察官,后来因酒后驾车被逮捕和起诉。

在法庭上,法官告诉Njuguna他要么交罚款要么坐牢。由于无力支付罚款,Njuguna开始在一个全新的层面上理解该系统如何惩罚那些没有手段的人,并以指数级的速度加大惩罚力度。他被禁止进入监狱,在这个过程中失去了一切。他染上了毒瘾,最终流落街头。

关于他当律师的时间检察官Njuguna解释说:“几乎我们起诉的每一个人,甚至可能是盗窃案,其根源都是上瘾。我们什么也没做。我们只是把人扔进监狱或者和他们打架,然后用记录给他们贴标签,这样他们就更难找到工作了。”

与其他聪明的正义倡导者一样,Njuguna现在帮助其他受体制影响的人改善监禁后的生活质量。

需要第二次机会

肯塔基州刑事司法改革的必要性源于几十年来的政策,该政策将监禁率置于支持系统之上。对于像小偷小摸这样的小罪行,重罪被集体宣判。

这导致了大规模的监禁率——在美国,一些监狱已经变得人满为患,囚犯被迫离开睡在地板上. Njuguna说,“我认为我们最大的障碍之一是说服人们,仅仅因为这是一种犯罪,你违反了它,不知何故你在道德上很坏,应该被关起来。”

通过他与精明的正义倡导者的合作,Njuguna现在正试图通过争取全面的刑事司法改革来改善肯塔基州成千上万受影响的其他人的境况。

监禁优先的方法不能解决个人犯罪的原因,也不能让他们改变,成长,学习如何更好地参与社会。例如,对于与物质有关的犯罪的个人,治疗优先的方法往往有助于他们克服挑战,同时促进更安全的社区。

“我相信美国对刑事司法有错误的看法,”Njuguna说,“把某人关起来并不能解决这个人所面临的问题。如果我们希望人们能够重返社会,我们就必须给他们第二次机会。”

除了克服社会耻辱的挑战外,查尔斯·科赫研究所所做的研究还表明,以前被监禁的个人在重新进入社会时,很难找到适当的就业机会和住房。

超过620,000在美国,每年都有囚犯从州监狱和联邦监狱获释,还有数百万人从当地监狱获释。他们中有25%没有高中文凭或普通教育文凭。只有54%的人在入狱前有稳定的工作。

那些能够找到工作的人平均月收入只有1300美元,这还不足以在美国许多城市找到合适的住房。

主张改变肯塔基州的司法制度

肯塔基州累犯率41%在被释放后的头两年。这意味着,近一半的刑满释放人员将在两年内再次被捕。目前的体制使失败永存。

为了扭转形势,看到本州的刑事司法改革,精明的司法倡导者们定期聚集在肯塔基州国会大厦,与立法者会面,为他们认为最紧迫的问题辩护。

去年,该组织致力于倡导允许个人从记录中删除指控。他们针对这些人重新融入社会时面临的障碍,试图提高他们的生活质量,消除他们再次犯罪的机会。

聪明的正义倡导者以他们独特的视角,希望给曾经被监禁的人第二次成功的机会,这样他们就能成为社会的贡献者,而不仅仅是统计数字。

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