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越来越多的学生因高昂的学费而被排除在美国教育体系之外,因此一场名为“开放教育”的全国性运动正在寻求通过改变游戏规则的解决方案来打破不平等,比如为大学生提供免费教科书。

对高等教育重要性的日益强调不断地放在年轻学生的头脑中。然而,他们意识到这些机会的能力往往受到与之相关的惊人费用的阻碍。

伴随着大学学费的上涨,教科书价格的天文数字般的增长使得许多学生上大学的梦想远远不能实现。数据来自美国劳工统计局显示,从1977年到2015年,教科书的价格上涨超过通货膨胀率的3倍,总计上涨1041%。

OpenStax的创始人认识到了这个在现代教育中日益严重的基本问题。现在,位于莱斯大学的非营利教育倡议组织正通过向学生提供免费教科书来引领开放教育资源运动。

成本上升,机会减少

由于学费上涨,许多学生被迫做出艰难的决定,要么放弃上大学,要么在学费变得难以控制时退学。一个CNBC研究调查发现,39%的有贷款的大学生会考虑在毕业前辍学,以避免陷入更深的债务。

哥伦比亚广播公司的新闻报道飙升的课本价格让他们难以承受,以至于65%的学生在他们大学生涯的某个时候放弃了购买必需的课本。

由于这些不合理的价格上涨,没有经济优势的学生正被当前的教育体系拒之门外,被剥夺了机会。当面对是否要承担如此难以克服的成本的选择时,许多学生觉得他们的决定已经为他们做出了。

为教育公平而战

多年来,高校教科书的销售和分发都是一样的:教科书公司把书卖给教员,教员把书分配给学生,学生为了获得学习材料必须购买。

教科书公司在定价和格式方面拥有自由支配权,这让消费者别无选择,只能掏钱。已经有立法试图解决这个问题,但他们没有达到要求。

从1977年到2015年,教科书的价格上涨了超过通货膨胀率的3倍,总计上涨了1041%。

2008年《高等教育法案》要求出版商停止将不必要的文本捆绑在一起以增加利润的做法。然而,这种消除不必要的教科书捆绑支出的尝试,受到了一些公司的阻碍,这些公司为了增加利润找到了漏洞。

这只是一个例子,美国学生的教育需求正被教科书公司的财务欲望所压倒。

OpenStax解决方案

通过提供免费的大学教科书,OpenStax致力于帮助学生重新掌控自己的未来和财务。他们致力于通过关注学生的需求来结束目前的模式,让他们以低廉的价格获得免费的在线教科书或印刷版。

OpenStax是由这样一种信念驱动的:一个受过良好教育的社会会让每个人受益,而公平的机会是美国高等教育系统发展的基础。莱斯大学(Rice University)的学生德鲁·卡特(Drew Carter)就是一个光辉的例子,说明了获得免费教科书对学生教育的意义。

德鲁第一次发现一本免费的OpenStax经济学教科书是在他上高中的时候。正如Drew所说,“如果没有OpenStax,我今天就不会在Rice。一旦我意识到它是多么容易理解,一旦我意识到内容是多么容易消化,而且我不需要为它付费,我就意识到这将带来多大的不同。”免费的教科书让德鲁意识到他的梦想实际上是可以实现的。

智能教科书在学生阅读时了解他们,并能适应他们的需要。

OpenStax的使命不仅仅是提供免费的教科书,还包括创建智能教科书。他们出版高质量的、经过同行评议的、公开授权的以数字为主的大学教科书。数字格式意味着,当需要更新或更正时,很容易更改文件,而不必要的更新几乎没有利润动机。

这些智能的数字教科书还提供定制的问题和即时反馈,这样他们就能在你阅读时了解你。然后,他们能够适应学生的个人需求和喜好。这确实是最先进的应用人工智能在教育方面。

通过他们的创新,OpenStax为学生提供了他们在第一次尝试中完成课程所需的工具。这将赋予各地的学生以力量,并使新一代学习者有信心重新掌握自己的命运。

它们不仅为学生提供可负担得起的信息渠道,也为他们提供了为所有学生创造公平竞争环境的能力。

开放教育会成为新的规范吗?

OpenStax的创新模式代表了未来高等教育的范式转变。学生们终于得到了优先考虑,他们感到攻读更高学位的决定又掌握在自己手中了。

《多元教育》报道称,50年来,教科书的平均价格首次达到开始减少。许多经济学家将此归因于开放教育资源(如OpenStax)对市场施加的价格压力。

我遇到过一些学生退了课,仅仅是因为他们买不起成功学习所需的教材。

画的水域

自2012年以来,OpenStax已经为900万名学生节省了超过8.3亿美元的资金,而且其影响力还在成倍增长。开放教育资源是一种新规范,OpenStax正在引领这一潮流。

全国各地的学生,就像德鲁·沃特斯一样,已经厌倦了让自己的教育退居企业的贪婪之下。德鲁说:“我遇到过一些学生退课,仅仅是因为他们买不起成功学习所需的课本。”

OpenStax打算让这样的学生故事成为过去。通过免费教科书和打破教育障碍的承诺,该组织正在赋予学生掌握自己未来的权利。

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