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一个名为涨潮资本(Rising Tide Capital)的独特非营利组织正在彻底改变低收入社区的经济发展模式,通过强化企业家课程,自下而上地为企业家提供金融投资、支持和培训。

是什么让涨潮的资本不同之处在于,它们关注的是低收入社区,那里的许多居民要么失业,要么就业不足,几乎没有资本创业。通过发展有抱负的技能和能力企业家在这些社区中,他们正在赋予他们权力,为自己创造可持续的收入,并改善他们的生活。

因此,他们也成为其社区经济增长和机会的推动力,积极影响他们雇用和服务的个人。

从贷款到人力资本投资

Rising Tide Capital认为,企业家精神不应该只属于那些居住在特定地区的人,因为这样做会阻碍人类创新和繁荣的能力。

在这个非营利组织开始的时候,它的创始人意识到,人们对创造的环境有一个非常普遍但严重不足的理解贫困。战略与创新的首席执行官亚历克斯·弗雷斯特解释说,许多人认为贫困是一个与金钱的存在或缺乏直接相关的问题。

当他们向低收入和挣扎中的社区的初创企业发放小额贷款时,他们发现,投资于这些新兴公司中的人,与提供财务资源帮助新企业主打开他们的大门一样重要。

与金钱相比,知识和支持是所有背景的人创业的必要动力。由此产生了他们的社区商业学院(Community Business Academy),该学院为创业者提供如何经营企业的具体细节课程。

社区商业学院如何运作

社区商业学院包括为期12周的企业家课程,有抱负的和现有的企业主在其中学习如何经营和发展企业。在课程中,学员学习商业计划、管理和商业运作的基础知识,如预算、融资、簿记和市场营销。

然而,这些企业家的课程不仅仅是学习负责任的企业所有权的具体细节;它们还涉及导师、网络和建立一个知情的同伴社区。通过社区商业学院的这一方面,毕业生获得了成功的整个支持系统。

他们发现,对人进行投资与提供财政资源一样重要。

“这不只是你上了这门课,然后就完事了。而是在你需要的任何时候都能得到支持,”曾参加过企业家课程的希尔达•梅拉表示。“我只需要打个电话,他们就会送来我需要的帮助。”

正如梅拉所描述的,该组织为创业者提供持续的支持,随着他们的业务增长和需求变化。自2006年以来,已有近2200名企业家从该项目毕业,完成课程的企业主有望获得高达95%的收入增长。

一些参加过该学院的企业主已经从不确定自己的业务是否有利可图,转变为对会计原则和业务运作有清晰的理解。

授权成功的企业家

一开始,涨潮资本的资源只够为泽西城的一个小团体服务。今天,他们的搭档是站在一起目前服务于美国四个州

通过伙伴关系,涨潮资本已经能够设计一个新的框架和可扩展的业务发展计划,这是成熟的社区快速增长的需求。Forrester希望有一天他们能够为全国的低收入社区提供支持。

他说:“如果我们能把这个项目推广到美国的每一个城市,我相信我们可以创造一个临界点,利用居住在那里的人们的才能和愿望,从内部建立起一个有弹性、繁荣的社区。”“你真正开始挖掘最强大的力量,那就是人类的潜力。”

完成这些课程的企业主有望获得高达95%的收入增长。

创业无处不在,涨潮资本(Rising Tide Capital)认为,繁荣的引擎应该向所有人开放。所有渴望满足社区需求的人,每个提供产品或服务的人,都应该有机会建立有意义的生活。

希尔达•梅拉表示:“我们正在做的就是向我们的社区表明,无论你来自哪里,你都可以成为任何你想成为的人,你都可以成长。”“对我来说,这就是自由。我在这里做我喜欢的事情,同时,我也在帮助我的社区。”

通过利用这些社区的创新和创业精神,涨潮资本有能力释放可以为每个人创造的价值,并赋予整个社区力量。

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