系列| 挑战者
Air Jordan designer为初创企业提供的课程

杰森·梅登的旅程为COVID-19期间的初创公司提供了重要的一课。

“人和鼠的最佳计划往往会出错,”COVID-19期间的初创公司也不例外。初创公司要在各自的市场上找到立足点已经够困难的了。可悲的事实是90%的初创企业失败,50%的人这样做开业五年内.

在全球范围内,许多这样的公司现在正面临一个严峻的现实,即他们的业务可能很快就会成为这一统计数据的一部分。一家初创企业要想拥有持久的实力和盈利能力,许多活动部件必须结合在一起,但冠状病毒的爆发带来了一系列前所未有的挑战。

在COVID-19期间,企业家们必须客观地审视自己的企业和在当前市场中的地位,以确定是时候加倍投资,还是减少损失,挥舞白旗。

一位杰出的企业家选择面对失去初创公司的困境,对未来充满希望。而2020年无疑将导致许多初创企业的失败在COVID-19期间,Jason Mayden正在为大流行后世界的长期成功做准备。

Air Jordan设计师转为企业家

地球上只有八个人设计了一款Air Jordan鞋,Jason Mayden就是其中之一。深受迈克尔·乔丹标志性魅力和职业道德的影响,梅登在很小的时候就决定将设计作为自己的运动。

对迈克尔乔丹通过每天拍摄1000张照片来改进他的技术的传说很感兴趣,梅登承诺每天拍摄1000张素描。他的努力并没有被忽视,他很快成为耐克第一个黑人设计实习生。他在耐克工作了13年,负责设计Air Jordan 24以及其他许多流行的耐克和乔丹鞋款。

当了父亲后,梅登的热情和重心从为成人设计转向为儿童创作,于是他创办了Super Heriod,专门从事儿童鞋类和服装。

超级英雄的意图远不止是简单地为年轻人提供设计精良的鞋子。它是为了给孩子们提供一种帮助他们发挥潜力的心态。

运用行为科学有目的地构建服装

在创作《超级英雄》时,梅登严重依赖于行为改变研究和一项名为“蝙蝠侠效应。”2015项研究是在明尼苏达大学进行的,其中一个玩具被放进一个盒子里,一个孩子得到一组钥匙打开盒子,然而,没有一把钥匙起作用。

这项研究是一项测试,目的是观察一个孩子在打开盒子时会坚持多久,以及哪些因素可能会影响他们的毅力水平。一组受试儿童被要求把自己想象成超级英雄,他们穿着超级英雄的服装。

研究表明,那些把自己想象成超级英雄的孩子对自己的要求更高。他们不再是普通的自我,而是模范的自我。这些孩子坚持超级英雄的标准、道德和价值观。

他们比穿普通衣服的孩子表现更好,因为他们认为完成他们的职责更重要。梅登利用这项研究来推动他的品牌背后的设计。

“我以超级英雄为原型,通过这种叙事框架,不仅让孩子们看到自己的能力和可能,而且让他们成为自己旅程中的英雄。我真正想做的就是建立一个运动。

他接着解释说,“我们的产品是按照男孩和女孩在这个年龄段的游戏方式来设计的,因为当这些孩子发现他们在操场上能做什么,这就转化为对课堂的信心。这种对课堂的自信转化为人们渴望成为他们认为自己能够成为的更高版本的人。”

COVID-19期间初创企业面临的挑战

梅登几乎把每件事都做对了。他有经验,有很强的想法和模式,有资金,有慈善目的,有盈利策略。他甚至得到了像魔术师约翰逊这样的超级名人的支持。他所没有的是一个水晶球,向他展示了一场全球性的流感大流行如何让他的视野戛然而止。

到2019年底,梅登开始计划下一年的推广活动,该活动将围绕NASA和STEM教育展开。不过,问题很快就出现了。由于经济衰退,一些公司开始担心在亚洲做生意关税战以及他们之间的问题中国和香港.

这些担忧很快被COVID-19的迅速扩散所加剧,形成了一场完美的风暴,将超级英雄的未来置于危险之中。

这家公司在返校季节严重依赖国际供应链和营销。由于隔离令使他的供应链瘫痪,以及学校何时复课的不确定性,梅登不得不做出一个不可能的决定:要么寻求额外的资金来维持业务,要么接受失败,结束运营。

梅登和超级英雄的领导团队最终进行了投票,决定结束公司是正确的做法。然而,梅登并没有将这一决定视为失败,而是将其视为未来成功的关键。

COVID-19期间的创业小贴士

梅登的观点为COVID-19期间的其他初创企业提供了极好的建议:“我认为人们掩盖的创业精神的一个部分是,在你创业初期的种子阶段,任何给你资金的人都在把赌注押在你身上,而不是这个想法。想法会因为市场环境而改变,但很早就把赌注押在了你身上:你有责任心,你有道德,你的沟通非常清晰,你是一个愿意承担责任并给予表扬的人。”

尽管一些在2020年面临类似情况的初创企业可能会试图筹集新一轮资本,并尽其所能维持业务的活力,但梅登认为还有更好的办法。

他说,“我相信,如果我去筹集更多的资金,这将只是支付我们的工资和维持我们公司的运营,而不是任何未来的承诺,提供任何价值。”

当企业在COVID-19中挣扎求生时,许多企业被迫陷入被视为必要的短视。不过,从梅登和他结束《超级英雄》的做法中,我们可以学到一个重要的教训。

正如他建立了一家旨在帮助他人想象最佳自我的公司一样,他也确实在寻求最好的方式来处理那些押注他的人的财务状况和期望。通过道德上的停业,梅登正在为未来的成功做准备。

尽管大多数初创企业都会失败,但真正的企业家,比如杰森·梅登,也会继续创办新公司。做企业家意味着超越目前的盈利能力,以帮助投资者、员工和消费者看到最佳自我的方式开展业务。

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