系列| 催化剂

黑客攻击儿童大脑:释放每个孩子潜力的5个步骤

教育中最大的神话是有些孩子注定要伟大而其他孩子则没有。
与站在一起的合作

在没有对基因表达的基本了解的情况下,教育系统有可能不会帮助学生实现自己的全部潜力。在教育中存在一个普遍的误解,将人类潜力构成了一种力量,其性质和程度从出生开始是遗传预定的:有些孩子具有巨大的潜力,而另一些孩子则没有那么多。

基因组研究表明这主要是虚构的。人基因组包含约20,000个基因,但其中只有大约10%的基因在一生中表达。重要的是表达哪些基因,因为所得过程可能会影响从认知能力到疾病发展的一切。

那么什么驱动基因表达?它本身不是在预设指令清单上行动的基因;正如神经生物学家罗伯特·萨波斯基(Robert Sapolsky)在他的书《 Behave》中写道的那样,这就像说“一个食谱决定何时烤蛋糕”。萨尔波斯基(Salpolsky)建议遗传决定论的想法被研究表明的答案:环境及我们与之相互作用所遭受的毁灭。这是表观遗传学的过程。

表观遗传学如何塑造我们的生活

表观遗传学的意思是“遗传学”,这不是指我们的DNA的变化,而是指童年经历,人际关系,饮食和体育活动等因素如何影响我们的基因“ ON”或“ OFF”。

我们一生都发生了表观遗传变化。

尽管我们的基因在早期的表达方式(包括我们的第一年)和青春期的表达方式代表了可能产生终生影响的关键发展时期。

“如果我们的家庭,学校和社区在我们的家庭,我们的社区中发展我们的事情,我们将影响[基因的10%],”儿童周转的创始人兼高级科学顾问Pam Cantor博士告诉Freethink。“但是,如果我们的生活充满了逆境和压力,那些令人难以置信的基因就不会得到表达。”

这就是为什么为儿童转变的非营利组织,它使教育工作者拥有科学支持的工具和策略,而是致力于利用表观遗传学研究的见解来设计教育环境,其中年轻人可以发挥其全部潜力。

坎托告诉FreeThink:“我们成为的人数如此之多,是因为我们接触到的环境,经验和人际关系。”

“基因表达是我们的潜力 - 如果我们的生活的背景支持这种表达来揭示自己,这就是我们所能的。”

逆境,压力和学业表现

尽管某些学校可能会提供心理健康资源,但他们通常有足够的能力以目标方式应对学生的压力。鉴于不断增长的研究表明年轻人特别有可能遭受焦虑和抑郁等压力。2020年对美国各地高中生的调查显示,他们在开放式回应中报告的感受中有75%为负面,大多数人感到疲倦,压力和无聊。

对于为什么学生在学校挣扎,没有一个单一或简单的答案,但是贫困是一个重要因素。在美国生活在贫困中的大约1200万儿童更有可能面临问题无家可归,忽视,父母吸毒,家庭暴力以及身体或性虐待的问题。这些问题影响了来自所有背景的孩子。但是在贫困方面,黑人和西班牙裔学生更有可能上低收入学校,根据国家教育统计中心

可能不足为奇学业成绩行为往往恶化当学生面临贫困和家庭问题时。那么,学校可以做些什么来改善公共教育?一种策略是利用有关激素如何影响与情绪和学习相关的大脑系统的见解,特别是边缘系统。

该系统对两种激素特别敏感:催产素和皮质醇。皮质醇是人体的主要压力激素,当我们感觉到危险并引发“战斗或飞行”反应时会产生。

皮质醇使我们能够有效地管理环境中的威胁。但是太多会导致问题。

坎托告诉Freethink:“当该系统一遍又一遍地触发时,它可能会锁定在ON位置上。”“当儿童因压倒性压力而发生的情况下,成年人的存在而无法缓冲这种压力会对边缘系统的发展结构产生损害和后果。”

长期压力性的孩子患有过度生产皮质醇的孩子通常会出现学习和行为问题,并且他们可能会经历影响大脑的表观遗传变化,例如杏仁核的不成比例扩大,这是大脑的情绪中心。教育工作者可能无法完全理解压力的基础。

“通常,由于压力而对这种不受监管的行为的孩子的反应是惩罚他们,排除他们,而不是了解他们所看到的一切都是完全可以预防的。”

帕姆·坎托

催产素可以应对皮质醇的破坏作用。奥滕称之为“爱激素”,它在女性生殖功能,孕产和社会关系中扮演着关键角色。它还有助于减轻压力并鼓励信任感。对于儿童来说,这是关注公共教育改革的主要功能。

通过全子设计重新构想教育

儿童周转开发了一个改善称为全孩子设计的教育的框架,该框架利用了表观遗传学和其他科学领域的见解。这不是一门硬构的课程,而是教育工作者可以创建支持和有效学习环境的视角。它始于关系。

促进学生和教育工作者之间信任和支持关系的安全环境可以促进催产素的水平。从神经生物学的角度来看,这可以应对皮质醇的损害,并积极改变学生的大脑化学反应,使他们能够在学术和情感上发展。这不仅仅是对孩子们友好,而是随着时间的流逝在安全而引人入胜的环境中建立有意义的关系。

教育工作者到达那里,全孩子设计蓝图提供五个步骤

  1. 从共同的目标和对整体发展和公平成果的承诺开始,以推动改进目标和优先事项的所有学生
  2. 共同创造了一个支持学校和课堂环境,在身体,情感和身份上都安全,同时创造了强烈的社区意识和归属感。
  3. 转向教师,学生,领导者和社区中的发展关系,成为基础。
  4. 通过促进综合知识,技能和心态发展的丰富学习经验来为学生提供成功。
  5. 通过共同的领导和所有权共同参与变革。

20世纪的教育体系通常并不是考虑到这些整体原则的设计。鉴于近几十年来,在儿童发育和表观遗传学方面的研究已经走了很长一段路,这是可以理解的。但是,鉴于科学家现在对儿童的大脑和身体如何容易受到环境变化的影响有了更深入的了解,因此教育系统似乎不应该重新构想他们如何处理教学和设计学习环境的理由似乎很少。

这并不意味着完全消除儿童的挑战压力。毕竟,当挑战正确地校准挑战时,就会发生真正的学习和情感发展,一只脚在已知的挑战中,而另一只脚则是未知的。

“一个好老师的角色,好父母的角色是使他们感到足够安全,以便足够强大,以使其感到失望。”

帕姆·坎托

订阅自由思考以获取更多很棒的故事