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DIY生物黑客:不要在家里试试这个

乔西亚扎伊纳博士认为,我们都应该能够实践基因编辑与CRISPR工具包。

一个邮购CRISPR工具包,由全球领先的Josiah Zayner博士制造生物黑客这场运动正在颠覆科学界和医学界。Zayner的“自己动手”工具包允许人们在自己家里进行基因编辑实验。

许多评论家认为,基因工程应该严格地留给有执照的人和受过培训的人。然而,扎纳认为,CRISPR技术潜在的改变生命的影响远远超过任何不利的担忧。

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什么是CRISPR?首字母缩略词的意思是“聚集的有规律的间隔的短回文重复”。这是一种基因编辑技术,使科学家能够进入植物、动物甚至人类等生物的DNA,替换或删除该生物的一小部分基因编码。

基本上任何有遗传基础的疾病都可以用CRISPR治愈。根据Labiotech.eu公司这包括亨廷顿病,肌肉萎缩症,囊性纤维化,失明,血液疾病,癌症,甚至艾滋病。

人类的生物组成是一个复杂的迷宫,由精确目的的基因组和细胞组成,其中一个不正确的基因组或发生故障的基因组可能会对个人造成灾难性的后果。

CRISPR技术允许在精确的点切割DNA链并进行正确的测序,以修复导致疾病的DNA突变。这使它成为有史以来最有力的科学进步之一。

Jennifer Doudna博士是CRISPR的共同发现者,虽然她清楚地了解自己的发现所带来的非凡可能性,但她也对如何利用它表示谨慎。如果使用不当,这项技术实际上有可能造成生态灾难。

如果CRISPR被用来创造一个军国主义的超人类种族,而不是用来治疗孩子的失明或根除癌症呢?尽管听起来很奇怪,但滥用权力和腐败的可能性是一个非常现实的威胁。

我们对这项技术的理解还很初级。虽然其他人认为这一事实是谨慎的理由,但乔西亚扎伊纳博士认为这是加快研究、实验和开发的理由。

民主化CRISPR

乔西亚扎伊纳博士,一个生物物理学家变成了生物黑客,他担心科学界的许多人被溺爱,厌恶风险,因此在实现CRISPR的潜力上拖拖拉拉。

扎纳是在美国宇航局(NASA)担任生物物理学家和工程细菌以帮助宇航员在火星上生存时了解CRISPR的,但他觉得研发的实施进展太慢。

“科学是建立在精英的基础上的,”扎纳说这项技术是如此强大,有数以百万计的人正在死去,他们可以使用这项技术,但是没有人给这些人机会。”

认识到CRISPR改变生命的潜力,以及科学界利用它的缓慢步伐,Zayner决定通过创建一个自己动手的CRISPR工具包来解决这个问题。

Zayner制造的CRISPR工具包基本上允许个人进行实验生物黑客在家里做基因编辑。扎伊纳的希望是使CRISPR民主化,让每个人都能使用它,而不是限制它对富人和权贵的访问。

他认为,开放获取这项技术的渠道可以彻底改变社会结构和权力平衡。

对于那些担心CRISPR工具包落入坏人之手并被用于不正当目的的人,Zayner予以了回击。他认为,我们不能因为担心这项开创性的技术被滥用而任由其发挥作用。

有人可以利用计算机编程和黑客作恶,但这是否意味着我们不应该教计算机编程?

CRISPR试剂盒可以用来清除蚊子身上的疟疾,种植抗病作物,编辑人类DNA以根除癌症,因此扎纳认为,充满恐惧的担忧虽然不是毫无根据,但却是误认的。

医学界的反应

去年,扎纳因无证行医而受到加州医学委员会的调查。

他最终被免除了这项指控,但他对这项技术的非正统做法继续引起人们的质疑和关注。最近的一篇文章卫报讨论了在Netflix的docuseries《非自然选择》中描述的Zayner方法的难题。

扎纳傲慢的态度和过程震撼了科学界,并提出了一个问题:他是真的民主化了一项拯救生命的技术,还是在玩一个危险的威胁生命的上帝游戏。

改变有机体DNA的后果不仅影响有机体,而且影响其整个生态系统。

在他发布了一段用CRISPR修改过的DNA注射自己的视频后,他的滑稽行为真的引起了轩然大波。许多人害怕未经训练的人使用自己动手做的工具在人类身上进行基因工程可能造成的致命后果。

对一些人来说,更令人担忧的是,这项实验可能会产生更大的生态影响。改变有机体DNA的后果不仅影响有机体,而且影响其整个生态系统。当你对蚊子进行基因工程时,你也会影响所有相关的有机体。

我们应该扮演上帝吗?

这项技术不会有任何进展,尽管我们承认对Zayner大规模销售CRISPR技术的危险性的担忧,但我们必须努力更好地理解它。

CRISPR的功能就像一把分子手术刀,可以治愈疾病,甚至再生心脏、四肢和我们身体的任何其他器官。等待捐赠者可能会成为过去。癌症可以治愈,失明可以治愈。

但是,正如基因工程蚊子可能会产生灾难性的和不可预见的副作用一样,这些对人类生态系统不可逆转的变化可能会造成什么?

约西亚·扎伊纳不相信CRISPR工具包能成为解决人类问题的万能良药。然而,他相信CRISPR是一种几乎未被开发的资源,属于公众。虽然科学进展缓慢,但扎纳希望,通过CRISPR的民主化,社会将不必再等待来获取利益。

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克里斯托弗·刘易斯·道金斯被错误地从视频中忽略了。道金斯是这个故事的摄影师。

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