这种昆虫从植物中刷了一个基因,以帮助自己生存

白粉的计划工作了3500万年 - 但游戏可能终于升起了。

想象一下,如果你可以交易有益基因与您的朋友 - 您可以将您的基因提供与漫长的寿命相关联,同时他们交出抗病或乳糖耐受性。

对人类来说是不可能的 - 你只能从父母那里得到基因(谁交换基因,但只是让你)。但有些生物能够互相交换基因。

这被称为“水平基因转移”,并且在细菌之间常见,谁利用该过程获得防御抗生素

植物和动物还偶尔将来自微生物(特别是病毒)的基因,但现在科学家们发现证据表明A.昆虫曾经从一个植物

植物对昆虫基因转移

粉底是各地农民的祸根 - 在超过600种植物和原因上喂养的小虫子数亿美元每年造成伤害。

农民喷雾杀虫剂杀死像粉虱这样的害虫,但有些植物已经开发了自然防御,产生毒素,旨在杀死任何决定吃晚餐的害虫。

这些毒素似乎对粉虱似乎没有任何影响 - 他们可以自由地咀嚼生产它们的植物。

现在,一个中国的研究人员团队发现,植物用于保护的基因他们自己从他们自己的毒素中,以某种方式最终陷入卷曲的DNA。

通过刷新该基因,数百万年前,粉虱能够使用植物自身的保护。这表明虫子通过水平基因转移得到了免疫力。

这暴露了一种机制,我们可以通过它倾斜鳞片的尺寸。


安德鲁光泽

Neuchâtel大学的研究人员特德·特林斯在一份新闻稿中说:“这似乎是第一个有记录的将功能基因从植物水平转移到昆虫的例子。”“你无法在任何其他昆虫物种中找到这种基因。”

研究人员怀疑,白蝇是在3500万年前通过与病毒有关的一系列奇怪而不太可能的事件获得这种基因的。

“We think a virus within the plant may have taken up this (…) gene and, after ingestion by a whitefly, the virus then must have done something inside the insect whereby that gene was integrated into the (whitefly’s) genome,” Turlings said.

“当然,这是一个极其不太可能的事件,”他补充道,“但如果您认为大约数百万年和数十亿个单独的昆虫,病毒和植物,偶尔会发生这种情况,并且如果获得的基因对昆虫有益,那么它将被进化地受到青睐和可能传播。“

作物保护的新方法

看他们是否可以利用他们对粉虱的水平基因转移的了解,中国研究人员开发了一种会干扰错误表达基因的能力(称为BTPMAT1)的分子。

然后,它们转基因番茄植物 - 它自然产生毒素 - 生产该分子。最后,他们让粉底和另外两种类型的昆虫喂养那些番茄植物,以及未改性的对照。

在任何其他昆虫物种中,您都无法找到此基因。


泰德Turlings

饲喂对照植物后不到20%的粉虱死亡,但在吃遗传修饰的植物后近100%死亡。两种植物类型的其他昆虫的死亡率大致相等。

“这揭示了一种机制,通过这种机制,我们可以让天平向有利于植物的方向倾斜,”伊利诺伊州芝加哥大学的进化基因组学研究员安德鲁·格罗斯(Andrew Gloss)说,他没有参与这项研究,告诉《自然》杂志

“这是一个显着的例子,关于研究进化如何为作物保护等应用程序提供通知新方法。”

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