实验室里的迷你大脑发芽了原始的“眼睛”

这种结构甚至对光线敏感。

一个由德国领导的研究小组培育出了具有光敏眼结构的微型大脑,他们相信这将为治疗视力障碍带来突破性进展——甚至有可能将视网膜移植到人类患者体内。

迷你的大脑和更多的:从技术上讲,微型大脑是“类器官”,是实验室培养的细胞团块,模拟器官的功能和结构。

类器官不像全尺寸的器官那么复杂,但它们对研究很有用——科学家可以研究器官发育,监测疾病进展,甚至测试新的治疗方法。

眼睛的结构通常在大脑的前部成对发育,就在你预期的位置。

新:当人类胚胎大约五周大时,它们会发育出一种叫做“视神经杯”的结构,这种结构最终会变成视网膜。

研究人员以前在实验室里培育过视神经杯,他们也培育过迷你大脑。现在,大学医院Düsseldorf的研究人员已经成长起来大脑瀑样视杯。

“这些类器官可以帮助研究胚胎发育期间的脑-眼相互作用,为先天性视网膜疾病建模,并为个性化药物测试和移植治疗产生患者特定的视网膜细胞类型,”高级研究作者Jay Gopalakrishnan在一篇文章中说新闻稿

它是如何工作的:研究人员之前已经诱导干细胞变成了迷你大脑,所以对于新的研究,他们只是添加了一个化学大约在它们生长的20天内与类器官的眼睛发育有关。

迷你的大脑
迷你大脑在第60天的图像。来源:Elke Gabriel等人/ Cell Stem Cell

大约10天后,视神经杯开始发育——通常是成对成对的,并排位于大脑前部,也就是眼睛的位置。

到了第50天,视神经杯已经完全可见,它包含晶状体和角膜组织,甚至对人类眼睛发育的光反射也有反应。

展望未来:在研究过程中发育的314个迷你大脑中,72%的眼睛是原始的,这表明这种方法可以复制。

研究人员现在正试图延长视神经杯的寿命,因为这将使大脑瀑样甚至对眼病治疗、实验室培养的可移植视网膜等方面的研究更有用。

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