抗病猪可能很快就要去农场了

这种基因编辑的动物每年可以为猪肉业节省数十亿美元。

每年可以为猪肉业节省数十亿美元的抗病猪离市场又近了一步,这要感谢它们的创造者和一家大型生物技术公司之间达成的新协议。

挑战:猪繁殖与呼吸综合征(PRRS)是一种病毒性疾病呼吸和繁殖问题在猪身上。它有时也会导致他们的耳朵变蓝,这为它赢得了“蓝耳病”的绰号

患有PRRS的成年猪易患肺炎和继发感染,高达80%的感染该病毒的仔猪因此死亡。受感染的怀孕母猪经常流产或产下死胎仔猪,以及任何受感染的母亲出生后数周内死亡。

研究人员开发了PRRS疫苗但是他们没能阻止病毒的传播,因为病毒的毒株太多,而且病毒有办法逃避免疫系统,因此每年,这种疾病在美国和欧洲给农民造成近25亿美元的损失。

抗病猪:由于疫苗无效,爱丁堡大学罗斯林研究所的研究者尝试了一种不同的免疫途径:基因工程。

“我从没想过这会是一个光开关,但它似乎对所有猪的所有菌株都有效。”

比尔·克里斯蒂安森

与英国生物技术公司Genus合作,他们生产的猪缺少一个基因的一部分,该基因使PRRS病毒在感染过程中附着在蛋白质上。当基因编辑猪暴露在病毒下,没有人感染PRRS。

“我从没想过它会是一个电灯开关,”Genus首席运营官比尔·克里斯蒂安森(Bill Christianson)说2019年在麻省理工学院技术评论上说. “但它似乎对所有类型的猪都有效,对所有的病毒株都有效。”

有什么新鲜事吗?罗斯林研究所现在宣布与Genus合作生产和测试多代抗病猪。这项研究的目标是获得FDA的批准,以便这些猪肉可以公开销售。

目前还没有消息说这些猪什么时候可以进入农场,但FDA已经批准了一种基因编辑猪供人类食用(改良后对肉类过敏者安全),这样的先例可能有助于加快这个过程。

“对动物的高度特异性的编辑以确保抗病性是罗斯林几十年来工作的结果,”大学商业化服务爱丁堡创新部的负责人John Lonsdale在公告中说。

他还说:“我们很高兴通过与Genus的合作,将这项技术突破推向市场,从而帮助改善动物福利。”。

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