逆向工程一个15000美元的医疗设备少50倍

发展中国家的许多医院无法获得昂贵的高科技设备。反向创新可能最终会改变这一点。

关注YouTube

不断上涨的医疗设备成本常常成为医务人员治疗病人的障碍,但一种名为“反向创新”的新方法可能最终改变这种情况。

发展中国家的许多医院负担不起美国标准的高价高科技设备。一个自下而上的解决方案是开发新的医疗技术,这种技术更便宜,但同样有效。

托马斯·伯克博士,是Vayu全球健康他将自己的职业生涯奉献给了反向创新这一概念。他和他的工程师团队正在开发通常价值数千美元的医疗设备和用品,而成本只是其中的一小部分。他们的创新发明提供了同样的质量和结果。

“反向创新”拯救了发展中国家的生命

伯克医生多年来一直致力于帮助有需要的社区。他目前是麻省总医院全球健康创新实验室的主任,在此之前,他是布莱根妇女医院国际健康和人道主义项目部门的高级教员。

在他最新的公司Vayu Global Health中,医生和工程师分析现有的医疗设备,分解它们的基本部件和功能,然后找到创造更实惠的选择的方法。

对伯克博士和他的团队来说,逆向创新意味着设计出比现状更简单、成本更低的解决方案。“这些技术在较贫穷的国家非常有吸引力,”他解释道。“我不认为它是一种替代品,而是下一代设备。”

该团队一直在研究的最具影响力的创新之一是CPAP机的廉价版本。每年,近一百万名婴儿全球因早产并发症死亡。其中一个主要的并发症是新生儿呼吸系统疾病,当早产儿没有获得足够的氧气。

在治疗这种疾病时,CPAP机是一种无价的资源,可以大大提高婴儿的生存几率。事实上,研究表明使用CPAP机器可以降低死亡风险48%,然而这些重要的机器并没有出现在全球所有的医疗设施中。

在美国,标准的CPAP设备要花费数千美元,并且需要不间断的电力。发展中国家的一些医疗提供者无法负担这台机器,只好使用一个装了水的塑料瓶连接到一些管子上。虽然这种临时解决方案有助于早产儿呼吸,但它也可能导致其他严重的医疗并发症。

Vayu全球健康所做的就是将昂贵的CPAP机器简化为类似设备的50到100倍。Burke博士的模型Vayu泡沫CPAP机目前正在坦桑尼亚的Muhimbili国立医院使用,在那里它挽救了无数的生命。

发展中国家的医院往往不缺乏其他国家和组织为帮助改善其情况而提供的医疗设备。然而,问题是,这些设备中的很多都非常复杂,需要彻底的培训,以及定期维护。所以当一台机器坏了,它就不能用于这些设施。

除了创造更容易使用和维修的设备,Vayu Global Health还与医疗保健提供商合作,确保他们有信心做到这两点。而泡沫式CPAP机只是冰山一角。

在发展中国家,产妇死亡的主要原因是产后出血。这种情况的主要治疗方法是使用“子宫球囊”,它使子宫膨胀并形成子宫壁以止血。这是一种非常有效的治疗方法,但是,就像CPAP的情况一样,它的高成本经常阻止提供者使用这项技术。

伯克博士和他的团队也找到了解决方案。他们的发明使用了容易获取的材料,并采用了导管和避孕套。它已经通过了28个临床试验,并被完全批准使用。“在印度,它不再需要400美元,只需3.5美元,现在在世界上大多数国家都可以买到,”伯克博士说。

为医疗保健带来公平

尽管Burke博士和Vayu提出的解决方案是为了服务那些被忽视的人群,他们的医疗费用已经超出了医疗保健的范围,但这些更廉价的技术没有理由不能让美国和其他发达国家受益。

美国的医疗体系经常被视为一个寻求利润的企业,而不是寻求保护的服务。Vayu全球卫生组织希望帮助改变这一状况。该基金会致力于将其创新的医疗设备引入美国的医疗设施,并开始在已经在全国各地偏远医院使用的产品上取得进展。

所有这些努力都在为一个迫切需要的行业创造权益。获得负担得起的卫生保健应该是一项基本人权,无论一个人的环境如何,而逆向创新可能有助于实现这一点。

更多的有趣的新闻那些正在改变我们世界的人和想法,请订阅Freethink

订阅到Freethink了解更多信息伟大的故事