风力涡轮机的叶片是一个日益严重的浪费问题

风能行业不知道如何利用它们,但这些工程师有一些想法。

我们阻止最坏的方面的能力气候变化关键在于迅速而广泛地从化石燃料转向无碳能源,比如风能。

风能是快速增长在美国,这一数字自2010年以来增长了一倍多,全美安装了近6万台公用事业规模的涡轮机。

然而,风力发电也不是没有缺点的,国际风力发电背后的团队Re-Wind项目正在努力克服风能最大的缺点之一:退役的风力涡轮机叶片目前堆积在垃圾填埋场。

废弃的风力涡轮机叶片

风能可能是我们可以利用的最简单的可再生能源。当风吹起的时候,它会导致风力涡轮机的叶片旋转。然后,机械能旋转发电机,产生电力。

更大的叶片为风提供了更大的表面积,这意味着它们可以产生更多的电力。由于这个原因,叶片变得越来越大——今天,一些工业风力涡轮机的叶片就越来越大比足球场还长

问题是,这些叶片的寿命只有20年左右,而且该行业还没有想出如何以环保的方式处理这些退役的叶片。

它们的巨大尺寸使得风力涡轮机叶片的运输既昂贵又复杂,因此重新利用它们是困难的。此外,叶片是由玻璃纤维制成的,这是一种不可生物降解的材料,非常耐用,很难回收

由于没有其他可行的替代能源,风能公司只好送去成千上万的退役叶片到垃圾填埋场,预计在未来几年内还会有成千上万的人加入这一行列。

这些叶片也来自于一些最早的风能装置,这意味着它们不像未来将要退役的那些那么大。

Re-Wind项目

当其他人将退役风力涡轮机叶片的巨大尺寸和玻璃纤维成分视为重用的障碍时,Re-Wind将其视为潜在资产。

自2016年以来,这个由美国、北爱尔兰和爱尔兰共和国的研究人员合作的小组一直在寻找将叶片纳入土木工程项目的方法。

这些项目专注于大型建筑(桥梁、建筑、道路等)的建设,而“再风”团队认为,大量退役的风力涡轮机叶片可以作为有用的建筑材料——他们现在正在对这一理论进行测试。

从滑板公园到体育场露天看台,风力涡轮机的叶片可以被广泛应用。

去年12月,贝尔法斯特的一个风电场向Re-Wind捐赠了三片40英尺长的叶片,Re-Wind目前正在科克理工学院(Cork Institute of Technology)研究叶片的结构完整性。

如果叶片经得起仔细检查,研究人员将用它们建造一座人行桥,使用回收的部分来代替标准钢梁。今年4月,爱尔兰科克县的官员计划沿着一条自行车道安装这座桥。

“再风”团队还在与一家电力公司合作,看看风力涡轮机的叶片能否被改造成电力塔。

他们已经为该项目确保了三片叶片,并希望在明年夏天之前在堪萨斯州的一个风力发电场安装塔,进行耐久性测试。

可持续的风能

虽然桥梁和电塔项目都在进行中,但它们只是Re-Wind对退役风力涡轮机叶片进行再利用的众多想法中的两个。

2018年,该项目发布了一份他们提出了20多条建议,其中提到了刀片是如何成为滑板公园、体育场看台、波浪衰减器和隔音屏障等各种用途的。

给多少风力涡轮机叶片预计将退役的在不久的将来,该组织应该不缺材料来测试任何潜在的解决方案能想到的,希望找到一个或多个,可以削弱风能行业的浪费问题。

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