绿沙滩可以抹掉碳排放量

一旦被放置在海滩上,绿色的沙子就会自行隔离碳。

灶神星计划想要让沙滩变得更绿——真的。

这个位于旧金山的非营利组织希望,通过在加勒比海滩上散布一种独特的绿色沙子,将大量的二氧化碳从大气中提取出来,并将其封存数千年。

他们刚刚在加勒比海北部找到了一片海滩作为这个疯狂想法的试验场。

改变海滩

我们都知道,通过燃烧化石燃料,二氧化碳被释放到大气中,并且可以通过生长来消除它树木和别的植物。但地球还具有其他自然过程(称为“碳汇”)从空气中去除碳。

自然风化过程是重要的碳汇,因为发生了化学反应,从而从大气中除去CO 2。

空气中的二氧化碳以碳酸的形式聚集在雨水中。下雨时,碳酸会溶解地表岩石中常见的矿物质。这会产生钙离子、碳酸氢盐和其他化合物,冲入河流、湖泊和海洋。

在那里,这些化合物被海洋生物消化并并入它们的贝壳和骨骼中的碳酸钙。一旦海洋动物死亡并定居在海底,碳就会被封存数十亿年。更重要的是,形成的碳酸盐提高了海洋的碱度,允许更多的二氧化碳直接被海洋从大气中吸收。

但是,虽然CO2正在陷入困境的速度,但这种抵消过程可以花费数百万年 - 这些天不会感到非常耐心。因此,研究人员希望通过在海滩或农业用地施加大量的精细地,碳溶解的矿物质来加速这种自然现象。

灶神星计划利用矿物的能力,如绿色火成岩橄榄石,在其溶解时吸收温室气体。今年晚些时候,他们将在加勒比海滩上涂上一层一厘米厚的橄榄石砂,这是第一次在现实世界中进行增强矿物风化以对抗气候变化的测试。

人不可貌相

绿色海滩可能听起来属于氪星期,而是橄榄石海滩自然存在于地球上。美国有两个绿色沙滩,包括Papakōlea,夏威夷的受欢迎的旅游目的地。但项目Vesta的绿色沙滩将是第一个人类的一种。

使用风化对于碳封存的想法并不是新的。去年,谢菲尔德大学的植物学院大卫·埃尔州·贝林斯出版了一个学习解释农田岩石风化增强的可能性。

他说,改善土壤健康和封存碳增强风化的好处可能为农民提供独特的机会。但Euterling还提出了普及矿化风化如何影响沿海地区环境的担忧。

不像农业土地,他可以建立明确的边界,沿海地区,每天的潮汐波动,更具有挑战性的研究。他说,灶神星计划在获得公众支持方面可能面临挑战。他们必须证明,在海滩上添加大量的橄榄石不会对海洋生态系统产生负面影响。

“公众将海洋视为圣经。他们已经填满了塑料和微薄塑料。我只是看不到我们将如何过去'让我们将十亿吨岩石转移到海洋中以捕获碳,“Euterling说。

斯蒂芬罗马尼奥正在上面。

As a geochemist and Project Vesta’s director of research, Romaniello says that part of his role is “thinking about where the science connects with people … thinking about how people might like the idea of putting olivine sand on a beach where they walk their dog or where they go jogging every day.”

以一种对地球上所有生物都有利的方式管理地球系统将成为一种常规,包括人类。


Stephen Romaniello.

Romaniello说,“正常的”沙滩沙子和沙-橄榄石混合物(只有10%的橄榄石)并排排列,看起来是一样的。他甚至寄给我一份这种沙子的样本——我可以证实它看起来像典型的加勒比白色沙子。它通过了一项粗略的对比测试,与我收藏的极客沙子进行了对比。

但看起来可以欺骗,罗马尼罗和他的团队将不得不证明沙子是生态安全的。为了证明,非营利组织已获得允许在位于加勒比海的未公开的海滩上传播沙子的许可证,在那里他们将在今年晚些时候开始他们的基线研究。

Romaniello补充说,如果沙子正常工作,最大的挑战将实现规模经济。目前,他们正在为小规模实验购买大约60吨橄榄石。但是对于他们的产品在碳抵消市场上具有竞争力,罗马尼亚人们每次需要购买5万吨。

你可能会想运输这么多沙子的碳成本——灶神星也是如此。但好消息是,就碳足迹而言,Romaniello说,运输橄榄石所产生的碳债务只相当于它能吸收的二氧化碳总量的5%。

增强矿物风化作用是“绿色的”吗?

最近,亚马逊、达美和微软等公司的碳中和目标激增,它们很可能会依靠购买碳补偿来实现“净零排放”目标。如果灶神星项目的试点研究按计划进行,公司可以购买碳封存绿砂的形式来抵消碳排放。

“整个碳去除字段实际上正在进行令人难以置信的转变。差不多五年前,这是非常的利基。现在,人们认为它实际上是一个气候行动的核心组成部分。Beerling说,除非我们有碳拆卸技术,否则我们不会满足我们的气候目标,“Beerling说。

橄榄石海滩不会立即浸泡二氧化碳。风化的岩石和矿物质是一个漫长的,缓慢的过程,甚至那些地面砂。可能需要几十年来看待充分利益。但罗马尼洛说这是一件好事。

“你刚刚花了30年的时间来适应更温暖的气候。你知道,这就像春天里的某个日子,你穿上夹克,脱下夹克,再穿上夹克。”所以,理想情况下,我们应该希望缓慢、稳定的修正,而不是气氛的快速转变。

“化石燃料行业运营的规模是一个世代项目。没有什么可以建议将二氧化碳从大气中取出,而不是将其放在那里更快,或更容易。这将需要100年。清理过程将很长时间,“他说。

罗马尼埃罗想象,未来将看到绿沙滩和其他气候技术作为生活中的常规部分。

他表示:“我们将以今天管理一座城市或一座公园的方式管理全球。”“以一种有利于地球上所有生物,包括人类的方式管理地球系统将成为一种常规。”

我们很乐意听取您的意见!如果您对本文有评论,或者您有未来Freethink故事的提示,请在TIPS@freethink.com上发送给我们。

下一个
航空公司预订飞行出租车
订阅到Freethink了解更多信息伟大的故事