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僵尸细胞

牵头图片由Jeffrey Loeb / UIC提供

科学家们知道,在生物学层面,死亡不像翻转一款灯开关,身体是“活着”的一刻,下一个瞬间不是。

在我们上一口气之后,我们的一些人基因仍然活跃它指示我们的细胞继续工作数小时,直到它们最终停止工作。

现在,伊利诺伊大学芝加哥(UIC)的研究人员有发现大脑中的某些基因在人死后不会暂时存留,它们会更多的活跃的——创造“僵尸”细胞,这可能会改变我们对神经系统疾病的认知。

直接到源头

神经系统疾病都是常见的和致命的,影响到十亿人和杀戮九百万每年。

为了了解和开发这些疾病的治疗方法,研究人员研究了受这些疾病影响的人的脑组织样本。

对于一些疾病,比如癫痫,样品可以在手术治疗。然而,对于大多数神经疾病,研究人员只能接触到死后捐赠的大脑样本。

对死后大脑的研究通常在人死后12小时或更长时间后进行。根据这项新研究,这正是僵尸细胞活跃的时候。

巨型僵尸细胞

对于他们的学习,UIC团队让脑膜脑膜手术中20人收集的脑组织样本在室温下坐在最多24小时内 - 这允许它们模拟后期脑组织。

定期,在24小时内,它们测量组织中基因的表达。

大脑的胶质细胞增长了更大,而且发育了长臂状的阑尾。

大约80%的基因的表达根本没有太大变化。另一组在数小时内迅速下降。然而,表达增加在大脑的神经胶质细胞中 - 那些僵尸细胞增长较大,并且均发育长的臂状阑尾。

神经胶质细胞不同的从神经元——它们不发送或接收电子信号——但它们为大脑的神经细胞提供支持和保护。它们还会形成一种叫做髓磷脂的重要物质,髓磷脂将神经纤维包裹在鞘中,加速神经信号的传递。

它们也更常见:在大脑中,胶质细胞的数量超过了神经元大约3比1,一些估计。

“鉴于它们是炎症性的情况下,死亡之后的胶质细胞不会令人惊讶的是,他们的工作是在脑剥夺或中风等脑损伤后清洁件事,”研究员杰弗里·洛伯布在新闻稿中说

僵尸细胞可能会影响大脑的死后研究。

胶质细胞中的基因表达在“死亡”后约12小时达到达到约12小时,继续至少24小时。这意味着Zombie细胞可能会影响大脑的后期研究,但这并不意味着研究仍然有用。

“我们的发现并不意味着我们应该抛弃人体组织研究项目,”他说。

“这意味着研究人员需要考虑这些遗传和细胞变化,并尽可能减少验尸间隔(死后的时间),以降低这些变化的大小。”

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