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寨卡病毒可能成为脑癌的“智能导弹”
Zika病毒。信贷:NIAID

Zika病毒长期以来是一种轻微的疾病,特别是与蚊子一样传播的其他感染相比,如登革热和疟疾。但在2016年全球Zika爆发期间,科学家发现了病毒可能对胎儿造成严重的脑损伤,导致脑发育中发育不良。

现在,在讽刺的扭曲中,癌症研究人员希望利用那毁灭性的力量来对抗脑瘤,特别是那些困扰的幼儿。研究现在表明,寨卡喜欢癌症神经细胞,它自然会靶向它们,萎缩甚至完全破坏肿瘤。该研究到目前为止已经使用了在实验室中生长的癌细胞和小鼠生长的人类肿瘤,但研究人员正在研究如何安全地使用人类的病毒。

Zika的惊喜攻击

直到2016年左右,人们还认为寨卡病毒非常小,甚至没有任何系统的追踪。这种感染通常没有症状,或者最糟糕的情况是轻微的发烧和皮疹,免疫系统会迅速将其从体内清除。

但在寨卡病毒东传太平洋期间,公共卫生官员开始注意到集群格林-巴利综合征和出生的孩子患有异常小的头部(称为微骨头),通常是针对怀孕期间感染寨卡病毒的女性。

埃及伊蚊(Aedes aegypti)是少数几种可以传播寨卡病毒的蚊子之一。

AEDES AEGYPTI.,几种可以传递Zika的蚊子之一。信用:E.A.Goeldi

当Zika到达南美洲时,蚊子以可怕的速度传播病毒,导致成千上万的出生缺陷。蚊子和旅行者将其北向加勒比地区,墨西哥携带最终美国

根据疾病控制中心的说法自2015年以来,在美国和波多黎各,至少有300例怀孕导致寨卡病毒相关的出生缺陷和流产(幸运的是,截至2018年,美国大陆尚未出现当地感染)。

婴儿和脑瘤有什么共同之处?

科学家认为他们已经弄清楚了为什么这其他较小的感染是如此破坏胎儿脑。胎儿还没有自己的免疫系统,所以他们已经有点脆弱了。但更重要的是Zika袭击其脑中的细胞类型:胚胎细胞称为神经细胞。

与成熟的神经元不同,成神经细胞是一种仍然具有生长、分裂和分化能力的神经细胞。它们对早期大脑发育至关重要,而胎儿的大脑中就充满了它们。寨卡病毒攻击并破坏这些细胞,减缓或停止胎儿大脑的生长。

这对婴儿破坏性,但更成熟的大脑具有更少的胚胎细胞和更强烈的免疫系统。出生后,从Zika迅速下降的微微畸形的风险,直到感染不超过令人轻松的滋扰。

事实证明,还有一种常见的小儿癌症是由神经母细胞发展而来的,叫做神经母细胞瘤,通常是由肾上腺和脊柱的神经细胞发展而来。这让内穆尔儿童医院(nemour Children’s Hospital)传染病科主任肯尼斯·亚历山大(Kenneth Alexander)博士产生了一个疯狂的想法:如果寨卡病毒能够在不伤害成熟细胞的情况下摧毁癌变的神经母细胞呢?

吃癌症病毒

亚历山大博士和他的同事们决定在实验室里验证这个理论。在今年7月发表的一篇论文中使用了多种不同种类的癌细胞普罗斯一体他们的研究显示,寨卡病毒能迅速侵入并破坏成神经细胞瘤细胞。唯一的例外是一种之前已经对治疗产生耐药性的癌症菌株。

病毒会像一枚智能导弹一样直接攻击他们

约瑟夫·玛扎尔穆尔的孩子的

领导作者Joseph Mazar告诉统计消息,他认为Zika可以用来“擦拭”杂散癌细胞,这些细胞可能被手术留下,这可以在提取肿瘤后种子再吞噬。“我们可能无法看到它们,但病毒会像一个聪明的导弹一样表现为他们,”他说,“虽然正常的所有周围的组织都会被忽略。”

其他研究人员正在将Zika对其他癌症的抗癌性能进行抗癌性质,这表明将Zika绘制到神经细胞的同样的东西也将其吸引到迅速生长,分裂和差异脑肿瘤的其他神经细胞中。一项研究去年10月出版发现寨卡病毒针对的是胶质母细胞瘤细胞——一种杀死参议员约翰·麦凯恩的侵略性脑肿瘤——但大多数情况下正常的脑细胞都没有受到影响。

今年早些时候,一个发表论文癌症研究讽刺的是,巴西是2016年寨卡疫情最严重的国家。巴西的一组研究人员发现,寨卡病毒可以缩小甚至摧毁活体动物的肿瘤。

该团队将两种类型的人脑肿瘤(Medulloblastoma和罕见的侵袭性儿童癌症叫做/ Rt)进入实验室小鼠的大脑,等待肿瘤生长并扩散到脊髓。然后它们用小剂量的Zika病毒注射它们,这些病毒攻击并缩小了两种肿瘤。与Zika处理的平均80天的小鼠在对照组的30天内平均过80天。有些小鼠看到他们所有的肿瘤都完全被抹掉了。

结果

现在争论的焦点是医生应该如何部署这种病毒,以及如何合乎道德地进行人体试验。科学家们通过使用普通的、野生的、未经改变的寨卡病毒获得了这些显著的结果,而寨卡病毒感染的风险通常非常低,不包括孕妇和胎儿。

巴西研究的主要研究员Mayana Zatz博士指出,在大流行期间,“约有80%的人受感染的人从未显示过症状。其他20%的20%表现出轻微的症状远不如......化疗的不良反应。“同样地,Joseph Mazar,潜在体母细胞瘤研究,指出Zika的轻微效果和“想知道Zika ......可以在没有修改的情况下使用 - 以其野生型形式在科学术语中使用。”

没有办法FDA将允许(它)......它不会发生。

杰里米·富UC-SAN Diego医学院

其他研究人员认为,不管寨卡病毒感染多么安全,政府永远不会批准这种疗法。从事胶质母细胞瘤研究的杰里米·里奇博士告诉STAT News:“目前,FDA不可能允许他们、我们或任何人使用野生型病毒。这不会发生。”里奇正在对该病毒进行基因改造,以提高其有效性和安全性,并希望这些工作足以说服监管机构。

无论哪种方式,这是癌症研究的激动人心的时期,希望这种灾难性的流行病可以将武器变成武器,这是我们最大的疾病之一。

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