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斑马鱼不孕治疗

领头图片©Peter Verreussel / Adobe Stock

一项有关小鱼的研究可能会在寻找新的人类不孕症治疗方法方面取得重大进展。

通过对斑马鱼进行基因改造,研究人员发现了两种基因突变与性功能障碍之间的联系。他们还发现了一种新的性激素,这种激素可以恢复有这种突变的鱼的性功能,也可能恢复有相同突变的人类的性功能。

创建突变斑马鱼

斑马鱼是令人惊讶的有用的动物模型用于研究人类健康

利用基因工程技术,研究人员可以在斑马鱼身上复制他们认为可能与人类疾病有关的基因突变。然后,他们可以研究这种鱼,看看它们是否表现出类似的疾病症状或对潜在的治疗有反应。

“这是这些基因突变破坏性行为的第一个证据。”

万斯特鲁多

一项即将发表在杂志上的新研究PNAS来自渥太华大学的一个研究小组使控制一种蛋白质(分泌granin-2)产生的基因发生突变,这种蛋白质在与人类生殖和生长相关的激素中起着关键作用。

这些基因突变已经在人类身上被发现,研究人员发现,携带这种基因突变的斑马鱼繁殖能力很差——携带这种基因突变的雄性/雌性配对中只有10%有效繁殖。

研究人员万斯·特鲁多说:“这是第一个证据,表明这些基因的突变会导致任何动物的性行为中断。新闻稿

新的不孕治疗

不过,这只是研究人员的重大发现之一。他们还了解到这种蛋白质的一个特殊片段——分泌神经肽——对刺激斑马鱼产卵很重要。

特鲁多说:“在转基因鱼中,我们可以通过向体内注射分泌神经肽来部分恢复性功能。”“我们认为,肽作用于大脑和脑下垂体的细胞,增加激素的释放,从而提高女性排卵和产卵的能力。”

这似乎证实了假设这种分泌蛋白是一种性激素。现在研究人员知道注射它可以作为一种不孕不育治疗在基因突变的斑马鱼身上,他们可以开始探索人类是否也一样。

特鲁多说:“鱼体内产生的分泌神经素与在包括人类在内的其他动物体内发现的分泌神经素非常相似。”

“我们现在可以利用我们的转基因鱼来寻找其他可以增强性功能的因素,”他继续说,“无论是增加养殖鱼类的产卵量,还是帮助寻找新的人类不孕症治疗方法。”

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