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女性健康

Lead Image©Mary Long / Adobe Stock

我第一次找到的网站塞拉姆特克斯是一家纽约纽约女性健康生物技术公司,我留下了印象,即它包含在压倒性的女性健康资源的压倒性浆液中。为了达到它销售的肉,我首先必须滚动觉得自己的仪式活动:一个令牌多样的女性,对生活感到高兴,轻松美丽,抓住热饮料的蒸杯子。出现在这些股票妇女旁边的证词声称,一个叫做肥胖的遗传面板可以在较为迫在眉睫的生物钟的比赛中提供安心。

但那已经是两年前的事了,对女性健康来说,那已经感觉像是一个不同的时代。现在,Celmatix基本上已经放弃了这种轻松的数字美学,转而采用一种不再与公司一贯坚持的严格医学基础相违背的美学。它目前的网站更依赖于图表和科学术语,如“亚临床因素”。“femtech”是一个包罗万象的术语,用来描述任何一种关注女性健康的技术,包括那些声称能够追踪女性生理状况并对其有益的智能手机应用程序(大多未经测试)。

Celmatix一直专注于研究疾病背后的基因组学,如子宫内膜异位症、多囊卵巢综合征、复发性妊娠丢失和早期绝经,所有这些都会影响生育能力,并导致糖尿病、心脏病、骨质疏松症和几种癌症。Celmatix公司的“受精组”(Fertilome)基因小组是首个此类小组,医生可以用它来评估罹患此类疾病的风险。它在2017年的首次亮相标志着女性精准医疗向前迈出了一小步。

但与此同时,该公司首席执行官兼创始人皮拉耶•贝姆(Piraye Beim)过去一直在努力抓住一股资金流,这种资金流从历史上一直流向女性和她们的医生的严格的生物技术创新。更容易出现的是面向消费者的应用程序,比如Clue和Flo,它们声称可以跟踪女性的月经周期。即使在最好的情况下,研究人员发现了那些使用这些应用程序的人试图和计划在女性最肥沃的日子周围的观念可能实际上取得了较少的成功,而不是依赖于随机定时性的性行为。

Piraye Beim于2009年创立了Celmatix。她曾被《彭博商业》、《快公司》和《财富》杂志报道过,甚至还与23andMe公司合作。Celmatix利用数据来提高妇女的怀孕机会。图片由Celmatix提供。

Piraye Beim于2009年创立了Celmatix。她曾被《彭博商业》、《快公司》和《财富》杂志报道过,甚至还与23andMe公司合作。Celmatix利用数据来提高妇女的怀孕机会。图片由Celmatix提供。

当贝姆在学术界从事胚胎学研究时,她第一次尝到了这种资金失衡的味道——她先是在康奈尔大学攻读博士学位,然后在剑桥大学做博士后。

她说:“我看到我们领域的巨头们不得不缩小他们的实验室,提前退休,或者将工作重点转移到自闭症或癌症上。”“这不是一年级的教授在苦苦挣扎,他们是职业先驱,他们真正建立了试管婴儿技术,却没有资金来做这项工作。”

美国政府是世界上基础科学研究的最大资助者,但像国家卫生研究院这样的机构专注于追踪癌症和心血管疾病等狭义死因的研究。资助妇女健康研究是一个低得多的优先事项,尽管常见的妇女健康疾病,如子宫内膜异位症,可以增加30%的妇女心脏病发作的风险。

“这不是一年级的教授在苦苦挣扎,他们是职业先驱,他们真正建立了试管婴儿技术,却没有资金来做这项工作。”

Piraye Beim, Celmatix首席执行官兼创始人

看到公共资金的不平等,贝姆不再追求她的学术兴趣,于是她把注意力转向了私营部门。

“我以为……对我来说,作为一名企业家,尝试真正影响私营部门的女性健康会更快更有效,最终,这是真的,”她说。“我已经建立了NIH永远不会资助的数据集,与我的领域的顶尖学者合作,并在学术环境中无法实现的规模和规模上做出了发现。”

在开发受精组基因小组一年后,Celmatix与23andMe合作,研究了75000名女性的基因信息,证实了增加女性提前绝经风险的基因变异的发现。

尽管取得了这些成就,贝姆仍然牢牢地扎根于她所在行业的现实。“对于需要发生的事情来说,这只是九牛一毛,”她说。

这家已有10年历史的生物技术公司是这个新兴行业的先驱,这个行业经常被戏称为“femtech”。(贝姆提倡用冗长的“下一代女性健康”来代替,但它并没有流行起来。)

一个经常被引用的估计表明,这个行业将是值得的2025年500亿美元。但在这个用一个可爱的术语定义的领域里,很难弄清楚这意味着什么,这个术语似乎包括任何在任何层面上关注女性健康的科技公司。它把从时期追踪应用到开发基因筛选工具的大型生物技术公司的所有东西都集中在了一起。

比姆觉得自己更像是gr这家生物技术初创公司也在从事精准医疗和早期疾病检测,但主要是在癌症领域。Grail公司在没有产品上市的情况下已经筹集了15亿美元,而Celmatix公司已经筹集了8100万美元,其成立两年的基因面板目前正在被世界各地的数十名医生和数百名患者使用。

Beim说:“作为一家资金充足的femtech公司,我们被淘汰了,但我对这个数字并不感到高兴。”

虽然私营部门使她能做的工作,但她说,她说,她说,它与NIH的一般资金问题相同。Women’s health is often still not a priority, whether it’s because women’s health is less compelling to predominantly male venture capital firms, or because the few women at these firms — or the few all-women firms — aren’t in secure enough positions to make risky investments yet. A biotech company of any kind is a bigger financial risk than a consumer product.

女性创始人基金的公司组合 - 2013年开始的开创性的全妇女基金 - 投资大多由社会和消费产品组成,如占星应用程序或剃须刀剃须。基金逢低地区诊所,距离远程医疗公司的Maven Clinic,但到目前为止,似乎似乎是对Biotech的转向。

“我们需要等待,让这些基金的女性投资者成熟成为他们的证券,然后我们才能看到她们能够冒着风险,在更高回报、更高风险的初创公司上押下更大、更可怕的赌注,”贝姆预测道。“我认为这些女性,在目前的条件下,都做出了正确的决定。我不认为他们是在出卖自己的女性同胞。”

与此同时,在看到太多男性投资者对她关于更年期早期等疾病的谈话目光呆滞之后,她找到了一个更明智的方法。她没有让投资者对女性的经历产生共鸣,而是让他们想象这样一个世界:所有男性在中年时经历睾丸完全衰竭——其中一小部分人在大学时经历睾丸衰竭——伴随着潮热、情绪波动和性功能障碍。

“不幸的是,作为一名试图打造女性健康产品的企业家,我的部分旅程融入了一种叙事,在这种叙事中,我必须不断与男性的经历联系起来,并帮助他们理解作为女性经历这些事情是什么感觉。”

Piraye Beim, Celmatix首席执行官兼创始人

然后她问:他们希望进入一个可以告诉他们这是即将到来的临床上有效的遗传筛,所以他们可以被妥善诊断,甚至可以冻结他们的精子,以便有一天仍然有一个家庭?

“我作为企业家的一部分旅程,即企业家试图建立女性的健康产品已经陷入了叙述,我必须经常与男性经验联系,并帮助他们了解它是如何完成这些东西的东西默认,作为一个女人,“Beim说。“这是令人沮丧的,但只有这么多挫折你可以允许积累,因为那么你就无法进步。”

在一个仍处于起步阶段(尽管是一个漫长的起步阶段)的行业中,称某人为老手感觉不太合适,但这正是贝姆散发出来的气息。当谈到为什么没有更多像她这样的公司时,她谈到了建立一家资金充足、有科学支持的、真正的femtech公司(不仅仅是一款聪明的应用程序)所面临的障碍,语气温和而轻松。

“它不再可以在桌子上有一个女人,而且在2017年的情况下,甚至是2018年的情况。”

Piraye Beim, Celmatix首席执行官兼创始人

这是一种精神上的平衡,只提供给那些必须为每一个小成功而奋斗,但仍然坚信需要继续前进的人。在一个被操纵的系统里玩长期游戏并没有让她感到厌倦。事实上,这是我们两年来第三次交谈,她听起来比以往任何时候都更有希望。

“自2009年以来,我一直在这样做,2019年对我不同,”Beim说。“我从来没有,曾经与我现在一样的女性投资者互动。It’s no longer okay not to have a woman at the table, and that just simply wasn’t the case in 2017, or even 2018. If women's health companies that are struggling right now can just survive the next two years, I think it's going to be very different.”

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