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益生菌能治愈霍乱吗?
19世纪纽约卫生当局发出的霍乱警告。来源:国家卫生研究院

霍乱是一种严重的肠道感染,通过被污染的水传播,如果不进行治疗,可能会致命。在发达国家,通过卫生设施和水处理已经根除了霍乱,但在贫穷国家,如也门、刚果和海地,霍乱很常见,而且是致命的。不幸的是,这些地方很难得到最好的治疗(抗生素和静脉补液),所以霍乱仍然夺去了数万人的生命每年。

值得注意的是,麻省理工学院的研究人员已经找到了一种一石二鸟的解决方案:能治疗、预防和诊断霍乱的益生菌——集三者于一身。它是一种天然和基因工程的“有益细菌”的混合物,如果它们在肠道中检测到霍乱病菌,这种细菌就会变红,并产生乳酸来阻止感染。它们可以制成药片或类似酸奶的饮料,可以定期服用以预防感染,也可以用作早期治疗。

霍乱是一种瘟疫:霍乱起源于印度几个世纪前,但在19世纪,它通过贸易路线在全球范围内传播,通过一系列毁灭性的流行病。在现代,许多国家已经根除了疟疾,这要归功于卫生设施和对水的氯化处理。但如果基础设施发生故障,病毒爆发将是一个持续的威胁。

2010年海地地震后,受感染的联合国维和人员将霍乱带到了海地,引发了大规模流行病。

受感染的联合国维和人员携带霍乱
2010年海地地震后,
引发了大规模的流行病信贷:谁

霍乱在西半球几乎被根除,但2010年海地毁灭性的地震导致大规模爆发,并持续到今天。同样,也门最近的内战引发了一场巨大的流行病,刚果民主共和国的长期冲突导致了数十年的慢性和广泛的霍乱。

它是如何传播霍乱是由细菌传播的,霍乱弧菌感染小肠,导致呕吐和腹泻。最致命的威胁是脱水,很多情况下,如果肠道不能吸收水分,就需要静脉输液。感染病人的粪便很容易传播疾病,如果病原体污染地下水,它可以持续数年。

世卫组织估计霍乱每年感染400万人,每年造成21000到143000人死亡。专家认为,在贫穷国家,霍乱的报告被低估了,因为导致腹泻的原因很多,而且病例很少在实验室中检测。这往往会推迟协调的公共卫生应对措施,直到少数病例恶化为更大的疫情。

如果人们能够以低廉的价格快速追踪疾病,并使用天然或工程益生菌进行治疗,这可能会在世界许多地方成为游戏规则的改变者。

詹姆斯•柯林斯麻省理工学院

有益细菌vs有害细菌当前位置近年来,由于人们对肠道中的有益细菌对人体健康的重要性有了新的认识,益生菌或“有益细菌”已成为一个热门话题。(杰米·李·柯蒂斯。)

麻省理工学院的工程师们希望创造一种益生菌,它可以成为霍乱的“活诊断”,同时也有可能治疗或预防感染。他们改造了乳酸乳球菌(用于制作奶酪),当它在肠道中检测到霍乱时,它就会变红,这在粪便测试中是可见的。

同时,他们发现普通的乳酸乳杆菌会自然产生乳酸——和剧烈运动时你的肌肉产生的乳酸一样——而乳酸可以杀死霍乱。补充乳酸乳杆菌的益生菌会使你的肠道更酸,从而使它们不适合霍乱微生物生存。在小鼠试验中,研究人员发现这种益生菌既可以预防霍乱感染(如果你已经在服用的话),也可以治疗早期感染。将工程菌和天然菌结合起来,创造出一种集多种功能于一身的混合物,有助于识别、预防和阻止霍乱爆发。

结果霍乱是一种可怕的疾病,根除它需要坚实的基础设施、良好的治理和高质量的医疗保健系统。这些都是艰巨的任务,与此同时,很多人生病或即将死亡。这种益生菌为个人和社区提供了一种潜在的廉价方式,让他们在无法依赖机构的地方保护自己。

研究人员认为,这将为使用益生菌治疗其他传染病的概念提供坚实的证据,最终,它可能有助于缓解世界各地抗生素的过度使用。

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