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“CRISPR Kids”是新的“试管婴儿”吗?
体外受精。资料来源:Elena Kontogianni医生

1978年,第一个“试管婴儿”登上了世界各地的头条,引发了关于研究人类胚胎和生殖技术的伦理问题的激烈辩论。从那以后的每一次突破都提出了同样的问题设计婴儿”和“扮演上帝——但随着辅助生殖技术的发展,公众的反应变得更加克制,而不是更加积极越来越复杂和强大

随着科学的进步,医生可以用它来执行更复杂的程序比以前成功率。这一进展使得体外受精和相关的辅助生殖技术相对普遍。超过一百万婴儿自1985年以来,都是通过试管受精在美国出生的。

美国人对这些技术的接受也随着它们越来越多的使用而发展,因为我们已经习惯了医生操纵胚胎的想法。

但这些程序带来的伦理挑战仍然存在,事实上,随着我们能力的提高,这些挑战也在增加。尽管距离临床应用还有很长的路要走,但俄勒冈州的科学家们最近得到的消息是成功编辑人类胚胎中的基因让我们离改变遗传给后代的DNA又近了一步。随着科学的不断进步,在下一个重大突破之前,需要解决伦理问题。

对试管婴儿技术的担忧多年来一直是头条新闻。

对试管婴儿技术的关注
标题好多年了。

试管婴儿时代的诞生

路易丝·布朗1978年7月25日出生于英国。被称为第一个“试管婴儿”,她是体外受精的产物这是一个卵子在体外与精子受精,然后再被植入子宫的过程。试管婴儿技术使不育的父母有可能拥有他们自己的生物学上相关的孩子。但布朗的家人也受到了影响邪恶的恐吓信反对试管受精的团体警告说,它将被用于优生实验这将导致一个反乌托邦的未来,所有的婴儿都将被基因改造。

与其他发达国家相比,美国的反应还有另一个层面。在这里,对胚胎的研究历史上一直与堕胎争论有关。1973年,最高法院在罗伊诉韦德案中做出的堕胎合法的决定推动了反堕胎团体,谁也反对人类胚胎的研究

胚胎研究和程序提供了消除毁灭性疾病的希望,但科学家也在这个过程中破坏胚胎。在这些团体对胚胎创造和毁灭的伦理影响的压力下,国会在1974年颁布了一项禁令联邦政府资助的胚胎和胚胎组织临床研究,包括体外受精、不孕症和产前诊断。直到今天,联邦基金仍然无法用于这类工作。

事后看来,媒体对试管婴儿的尖锐关注和反堕胎团体的负面反应并不能准确地代表整体的公众意见。大多数美国人(60%)支持试管受精在1978年8月投票时53%的受访者表示,如果无法生育,他们愿意尝试体外受精。

因此,尽管当时媒体的密集报道帮助公众了解了这一新发展,但路易丝·布朗(Louise Brown)被贴上“试管婴儿”的不敏感标签,以及对反乌托邦结果的警告,并没有阻止美国人对试管婴儿形成积极的看法。

1978年7月25日,世界上第一个试管婴儿路易斯·布朗健康、快乐、完整地出生了。

路易斯·布朗是第一个试管婴儿
健康,快乐,完整的出生在七月
25日,1978年。

胚胎研究是一个道德问题吗?

自试管受精被引入人类以来的40年里,科学家们已经做到了开发多项新技术从冷冻卵子到植入前对胚胎进行基因测试,这些技术改善了患者的体验,也提高了试管婴儿的成功率。每一项突破的宣布都引起了媒体对这类研究引发的伦理挑战的关注,但在如何继续进行的问题上,还没有达成社会、政治或科学上的共识。

美国人对辅助生殖技术的普遍看法仍然是积极的。尽管反对团体做出了努力,但调查显示,美国人已经将堕胎问题与胚胎研究分开。皮尤研究中心(Pew Research Center) 2013年的民调显示只有12%的美国人认为使用试管婴儿在道德上是错误的。这是一个显著的下降1978年28%的受访者医生回答说,他们反对这个程序,因为它“不自然”。此外,2013年的民意调查显示,持这种观点的美国人是美国人的两倍(46%)个人不认为使用试管受精是一个道德问题吗相比之下,有23%的美国人表示,他们个人不认为堕胎是一个道德问题。

为什么我们需要注意

尽管大多数美国人不认为胚胎研究和体外受精等程序是一个道德问题或道德错误,但新技术的引入超过了美国人对它们实际工作的理解。

民意调查从2007年到2008年显示,只有17%的受访者报告说他们“非常熟悉”干细胞研究,而且“即使是最突出的胚胎研究问题,他们也相对缺乏知识”。当美国人被问及解释试管婴儿的更具体问题时,他们对某些程序的支持较少,比如冷冻和储存卵子或使用胚胎进行科学研究。

根据最近的发展,调查显示近69%的美国人对基因编辑知之甚少,或一无所知。此外,对基因编辑的支持取决于该技术将如何被使用。如果基因编辑的目的是为了改善一个人的健康状况,或者是为了防止孩子遗传某些疾病,大多数美国人通常会接受基因编辑。俄勒冈州的科学家使用基因编辑技术这让他们能够纠正人类胚胎的基因缺陷这会导致心脏病。这种进步属于大多数美国人会支持的范畴。

但用来进行这种修正的技术,即CRISPR-Cas9,有可能被用于以其他方式编辑基因,而不仅仅是消除疾病。俄勒冈州团队的成功开启了基因编辑的许多可能性之门,包括一些与健康无关的,如改变外观或其他身体特征。

在过去的几十年里,辅助生殖技术迅速发展,导致全世界有超过500万的新生儿。但是,尽管这些程序已经变得很普遍,科学家们还没有就如何将CRISPR和基因编辑整合到试管婴儿工具包中达成一致。人们担心改变注定是婴儿的人类胚胎的基因组,特别是因为任何改变都会传给后代。科学委员会注意到关于是否以及如何使用基因编辑的决定应该定期重新讨论。CRISPR的最新突破为我们提供了这样一个机会。

我们应该把注意力集中在回答长期没有答案的伦理问题上:这类研究的界限是什么?谁来决定CRISPR的道德使用?我们对受遗传条件影响的人负有什么责任?谁为这些医疗程序买单?如何规范这项研究和潜在的临床应用?

在过去的十年里,辅助生殖技术的成功应用突飞猛进,这使得美国人对这些技术引起的一些伦理问题感到自满。在基因编辑变得像试管受精一样熟悉之前,我们现在接触这些问题是很重要的。

···

Patricia Stapleton是伍斯特理工学院政治学助理教授。这幅作品最早出现在谈话

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