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飓风过后的巨型蚊子是怎么回事?
一只一英寸长的吸血虫正在觅食。信贷:本Seese Flickr /,CC BY-NC-ND

在飓风佛罗伦萨之后,有关“巨型蚊子”的目击报道开始在北卡罗莱纳大量出现,并被咬伤。这些巨型蚊子是怎么回事?它们可能只有25美分硬币那么大。

作为一个蚊子生物学家在美国,我经常被要求根据某人对小虫子的口头报告来识别蚊子。我通常根据诸如“它腿上有条纹,是棕色的”或“它看起来有点紫色”这样的描述做出合理的猜测。

我一直在挣扎的是,当有人说“它很小”或“它相当大”。“在大多数情况下,体型并不是美国人在家附近遇到的常见蚊子的一个很好的识别特征。

这是因为你可以培育相对较大的蚊子或较小的蚊子,这取决于它们的生长环境——昆虫学家称之为它们的生长环境幼虫环境。如果幼虫环境中几乎没有其他竞争蚊子,或者营养丰富,或者温度较低,结果就是成年蚊子变大

你会看到这些蚊子朝你走来。

你会看到这些蚊子飞来
你的方式。信贷:乔安娜·坡Flickr /,CC冲锋队

不过,有一些种类的蚊子确实非常巨大。如果有人说他们看到了一只大蚊子,我接着说:“对蚊子来说是大,还是大得连蚊子都算不上?”他们说“太大了,不可能是蚊子,但它咬了我。”我就知道我们真的有一种“巨型”蚊子。

在正常情况下,这些巨大的,咬人的蚊子在北卡罗莱纳州被称为" gallinippers "或者科学上称为Psorophora ciliataPsorophora howardi-非常罕见。它们是美国175种蚊子中的两种。他们在聚光灯下的时刻紧随其后大洪水事件就像我们处理佛罗伦萨飓风时那样。这些蚊子可能比它们更典型的表亲大三倍。

蚊子的生命阶段。

蚊子的生命阶段。信贷:LadyofHats /维基共享,CC的

gallinippers属于一种专门应对洪水的蚊子。雌性会产下大量的卵,它们会将卵分散到可能被洪水淹没的地区,比如潮湿的草地、泛滥的平原森林甚至是农田。这些卵对干燥有抵抗力——也就是说,它们不会被干燥的环境破坏——所以它们可以等待来年的洪水,形成一个“卵库”。

卵子在雌性产蛋时受精,精子是雌性在交配时储存的。为了获得产卵所需的血液,这些蚊子是哺乳动物的进攻性食物,有时也可能是其他脊椎动物。

但进化成庞然大物似乎并不是完成这些任务的必要条件。的确,这一属的许多其他种类都不是巨人;它们一般都是蚊子大小。那么gallinipper的区别是什么呢?

一种可能性是,胆囊螯虾作为幼虫捕食其他蚊子的幼虫。也许它们的体型是为了适应其他的洪水蚊子,让它们更容易捕获和吃掉较小的物种?更典型的大小的蚊子利用洪水不是捕食者。它们的体型也能让它们产更多的卵,这在洪水来的时候也是一个优势。

galliinippers的咬痛通常会被人类受害者注意到,所以大量的佛罗伦萨后出现已经得到了很多关注。

虽然被一只巨型蚊子咬伤似乎不是什么好事,但我们还是有理由振作起来。首先,这些蚊子可能在它们的生命中只得到一次良好的血液大餐,限制了它们传播病原体的能力。

就昆虫学家所知,它们不会把病原体传染给人类。既然它们是幼虫,会吃掉其他蚊子,也许咬一口比咬10口小蚊子还管用?最后,这是一个伟大的飓风后吹嘘宣布“我被一只巨大的该死的蚊子咬了!”

另一个好消息是,成年蚊子的寿命可能不会超过几周,所以来自佛罗伦萨的蚊子大军正在逐渐减少。当然,现在看来“迈克尔”飓风可能会带来另一轮“加里尼ppers”。冬天确实结束了最直接的威胁,但所有的卵仍然在那里,等待明年的洪水。谈话

Michael Reiskind是北卡罗莱纳州立大学昆虫学助理教授。这篇文章是最初发表于The Conversation

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