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迷走神经刺激装置

领导图像由Leonard Lab / UCSF / Jhia Louise Nicole Jackson提供

作为成年人学习新语言是众所周知的难题,但科学家们表示新的耳塞式设备可能会改变。

该装置通过不知不觉地刺激从大脑(科学称为迷走神经)延伸出最长的神经。虽然其创造者并不完全确定他们的迷走神经刺激装置如何有助于语言学习,但他们确实相信它可以为各种学习开辟机会。

非侵入性迷走神经刺激装置

由加州大学旧金山(UCSF)和匹兹堡大学的研究人员进行的一项新研究揭示了耳机可以让成年人更容易认识到外语音调,这是英语扬声器难以难以难以承受的任务。

学习测试了earbud帮助英语成年人的能力学习如何识别普通话的四个“音调” - 音高变化,以区分其他相同的声音。

研究人员发现,当志愿者试图区分两种音调的志愿者,迷走神经刺激装置的性能提高了13% - 对于非普通话者扬声器,与没有收到任何刺激的参与者相比,通常考虑的音调更容易。

它还帮助学习者达到了两次快速识别这些色调的“峰值性能”。

研究人员怀疑刺激可能会增强信号神经递质,暂时推动佩戴者对音频的关注,但他们需要进行额外的研究以确认怀疑。

他们还计划测试与迷走神经刺激装置的长期会话是否可以显着提高区分两种音调的能力,这些音调对于非普通话扬声器来说更难以识别,它在初步研究中无法做到这一点。

语言学习和超越

这种迷走神经刺激装置的潜在应用不限于语言学习根据研究人员的说法。

“关于我们的结果最令人惊讶的事情是,我们对一个经典困难的任务进行了如此戏剧性的改进:成人中的语言学习,”Matthew Leonard告诉Freethink。“所以我认为这项技术有很大的希望在各种学习任务中使用。”

迷走神经刺激装置

迷走神经刺激装置中的电极。信用:Leonard Lab / UCSF / Jhia Louise Nicole Jackson

该设备还可以在医疗保健中具有应用,其中迷走神经刺激 - 通常通过侵入性植入物递送 - 已经过去常常进行治疗癫痫和抑郁症

“鉴于非侵入性方面,低成本和易于建立,我们设想中风后康复中的迷走神经刺激非常广泛地,”研究人员Bharath Chandrasekaran说。

“刺激可能是一个有用的佐剂 - 协助,而不是更换 - 传统康复,如语言治疗和物理治疗,”他继续。

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