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第一种通用流感疫苗即将问世

流感季节甚至还没有结束,但医学研究人员已经需要开始考虑明年的疫苗,这是一场防止下一次流感爆发的年度竞赛。但是西奈山伊坎医学院的科学家们可能已经找到了一个解决方案:一种通用流感疫苗,可以预防所有流感变种。年复一年。为生活。

没有人期待每年注射一次流感疫苗。为什么流感疫苗不能是一次性接种的疫苗,比如那些预防常见病毒如麻疹、肝炎或小儿麻痹症的疫苗?答案在于流感病毒自然变异的速度之快。

“这是……美国国家卫生研究院(NIH)免疫学家安东尼·福奇说:“这就是为什么它是唯一折磨人类的病毒,几乎每年都需要更新疫苗的原因。”除了流感,这是前所未有的。”

“我认为人们对流感有一种误解……流感是一种潜在的严重疾病。”

Anthony Fauci国立卫生研究院免疫学家

病毒粒子本身被蛋白质覆盖,就像从表面冒出的小花椰菜。这种被称为血凝素的蛋白质在帮助流感病毒感染人类细胞方面发挥了重要作用。它们有两部分:头和茎。蛋白质头部正经历着不断的遗传漂变,这意味着它每年都会发生突变和变化。但茎保持稳定。

流感病毒被一种叫做血凝素的微小蛋白质所覆盖,这种蛋白质在帮助流感病毒感染人类细胞方面起着重要作用。照片由Adolfo Garcia-Sastre提供。

流感病毒被一种叫做血凝素的微小蛋白质所覆盖,这种蛋白质在帮助流感病毒感染人类细胞方面起着重要作用。照片由Adolfo Garcia-Sastre提供。

目前的流感疫苗会导致身体产生针对蛋白质头部的抗体。抗体作为身体的军队,通过识别和中和外来物质,如血凝素蛋白。

但是头部快速变异的能力可能是流感最强大的防御。当流感季节结束时,疫苗就过时了,研究人员已经在试图提前预测明年病毒的分子结构。

微生物学家阿道夫•Garcia-Sastre和他在西奈山的团队正在试图找到解决办法。他们不再专注于红血球凝集素蛋白头部,而是在病毒的结构中寻找每年都不会改变的东西,比如茎。

如果他们能对这种蛋白质的主干产生强大的免疫反应,那么他们就能制造出一种通用流感疫苗。全国各地的实验室都在采取类似的方法。

加西亚·萨斯特的团队可能很接近。通过基因组测序,他们仔细研究了流感的分子结构,并创造了一种针对流感干的疫苗。到目前为止,在多种动物模型中,他们的疫苗都是成功的,提供了持久的免疫反应。现在该团队正进入临床试验的第一阶段和第二阶段——首先证明它是安全的,然后确定流感疫苗的有效性。

西奈山伊坎医学院的加西亚·萨斯特雷和他的团队。他们正在研究一种通用流感疫苗,这种疫苗将对所有流感变种提供长期保护。照片由Adolfo Garcia-Sastre提供。

西奈山伊坎医学院的加西亚·萨斯特雷和他的团队。他们正在研究一种通用流感疫苗,这种疫苗将对所有流感变种提供长期保护。照片由Adolfo Garcia-Sastre提供。

“我认为人们对流感有一种误解,”福奇说,认为这种病毒没什么大不了的。“流感是一种潜在的严重疾病。”

流感带来的疾病负担不容小觑。的美国疾病控制与预防中心报告在2017-2018年流感季节,美国有6.1万人死于流感,808129人住院治疗。最容易发生并发症的人群是老年人、孕妇和幼儿。在人们无法获得流感疫苗或医疗保健的国家,这一问题更加严重。加西亚·萨斯特雷说,一种通用流感疫苗将对公众健康和经济产生重大影响。

他说:“我们现有的疫苗是第一个能够使用抗体对抗多种亚型流感病毒的疫苗。没有其他疫苗能够做到这一点,”加西亚·萨斯特雷说。

下一步是证明他的通用流感疫苗中的抗体水平足以预防流感。他预计他们将在大约5年后的临床试验的最后阶段进行测试。如果一切按计划进行,每年一次的流感疫苗将成为过去。

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