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乌干达开始大规模新埃博拉疫苗研究

刚果民主共和国东北部省份的埃博拉疫情继续肆虐。这是有记录以来第二致命的疫情,仅次于2014年西非的疫情。震中位于北基伍省,这是一个冲突不断的省份,与卢旺达和乌干达接壤。

6月,乌干达出现了少量埃博拉病例是第一个跨过刚果疫情的边界该国现在将举办一项大规模的埃博拉疫苗试验研究。

对抗埃博拉病毒的新武器

一种由美国默克制药公司生产的疫苗已经在刚果使用有前景的结果。这种疫苗被用于控制疫情,这种方法被称为“环接种”。

环式接种是通过包围和切断病毒的传播途径进行的;想想消防员在野火发生前清理灌木丛以抢夺燃料。当确诊的埃博拉病例被发现时,流行病学家会追踪与此人有过接触的人。接触过埃博拉患者的人(然后是接触过他们的人)接种疫苗,直到病毒停止传播。

随着确诊病例持续增加,形势可能进一步失控,世界卫生组织(WHO)已向更广泛的群体提供了默克的疫苗。然而,这也有一个陷阱:有有限供应的默克疫苗,而赚更多需要金钱和时间。刚果官员也是如此反对对另一种疫苗进行实地测试,担心这会使应对疫情变得复杂。

进入乌干达

乌干达的试验将测试一种两步式疫苗,即詹森疫苗和预防公司生产的“初级强化”疫苗。第一剂疫苗用抗原DNA“启动”免疫系统;第二次注射是在56天后进行的,“增加”了更多的抗原蛋白。因为它使用多种方法来刺激抗体的产生,它被认为比传统的疫苗策略更有效。

根据伦敦卫生和热带医学学院(LSHTM)是这项研究的主办方,科学家们将尝试为800名卫生工作者和一线反应人员接种疫苗——埋葬队、救护车司机和清洁工——这些人感染的风险最高。这些研究对象将进行两年的研究,以确定疫苗对埃博拉病毒的保护效果如何,以及这种保护能持续多久。

如果这种疫苗被证明不仅有效而且持久,它可以减轻仅使用一种疫苗来源的压力,并且在封闭环方面更有效。

还将收集有关对疫苗的态度和看法的资料。这项社会研究对于拯救生命至关重要。

冷水

疫苗和抗病毒药物已经在刚果民主共和国发挥了良好的作用,但疫情应对受到了活跃在该地区的各种武装组织的打击,以及一些人对医疗工作者的不信任和愤怒。

北基伍长期以来一直不稳定,这里充斥着各种各样的坏人,反过来又助长了强大的地方保护民兵的发展,他们被统称为“Mai-Mai”。迈迈人的力量如此强大,以至于刚果国家军队都不会进入他们的领土。

当埃博拉病毒被追踪到麦麦地区时,应对人员必须能够与他们的将军进行协商。正确地这样做不仅使反应更安全,而且更有效;这位将军有权确保整个村庄遵守埃博拉安全协议并接种疫苗。

但是,多年的腐败和暴力使人们难以信任那些夺走亲人、不让家人参加逝者要求的葬礼、戴着面具的保护装备显得狰狞的救援人员。埃博拉治疗中心遭到袭击和烧毁,医护人员有时被绑架甚至杀害。

在这种情况下,将疫苗提供给需要的人仍然是最大的挑战;即使乌干达疫苗被证明非常有效,如果不能使用,那也没有什么意义。最终,在乌干达收集的关于对疫苗的看法和态度的数据可能被证明是这项研究的最重要部分。

编者按:这篇文章是在早期草稿的基础上更新的。

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