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20亿人患有结核病。(我们应该怎么做?)

当谈到抗击结核病时,它也许好好相处会更好

这是想知道原因的加拿大医生得出的鲜明结论90%的人感染结核病细菌从不生病或传播疾病。他们的发现部分体现了对健康和传染病观点的根本性转变:有时,阻止病原体的最好方法是将其杀死。

邻居们形容结核病是一种“安静、正常的细菌……你根本想不到会这样。”

结核病是世界上最常见的细菌感染。世界卫生组织估计一个季度世界人口的一半将近20亿人感染了结核病病毒结核分枝杆菌

如果这听起来令人震惊,真正奇怪的是,大约90%的人不会生病,不会出现症状,也不会具有传染性。绝大多数人只是容忍这种“潜伏性结核病”,而从未成为一个健康问题。

但不要被外表所迷惑,活动性肺结核是一种杀手2016年,超过1000万人患病,170万人死亡,其中包括25万儿童。

突发新闻,生死决斗会害死你

自然界的动物——除了捕食者和猎物——很少自相残杀。这个片段地球二世老鹰为猎物而战就是一个典型的例子。一旦明确了谁更强,对方就会后退,继续过新的日子,胜利者也不会冒着没有必要的风险继续她已经赢了的战斗。

同样的道理也适用于寄生虫、细菌和病毒。杀死你的宿主当然不是一个好主意,但是反过来说,旋转你的免疫系统来清除外来细菌是危险的。发烧、发炎和腹泻是对付入侵者的有效方法,但它们也会杀死你。在病原体真正开始在你体内传播之前,你的免疫系统不会对你无意中携带的无数外来细菌做出过度反应。

而且,由于某种原因,结核病在大多数人身上仍处于休眠状态,从未具有传染性或出现症状,但也从未被根除。当遇到结核病时,你的身体会给你平静的机会。

我们一直认为拥有更多的T细胞可以更好地预防结核病。相反,我们发现它可能会失衡疾病耐受性…最终杀死宿主。

自从Divangahi麦吉尔大学

温和的策略

在发展中国家,结核病是免疫系统受损人群(营养不良、癌症和艾滋病患者)的主要杀手。大约40%死于艾滋病毒的人是死于失控的结核病感染,这是一种机会主义地利用原本用来控制结核病的脆弱的防御。

因此,当加拿大科学家开始在老鼠身上研究结核病时,他们发现t细胞(“免疫系统的士兵”)越多越好。他们人为地增强了啮齿动物的免疫系统,看是否能治愈潜伏的感染。

但那是个错误:拥有太多的t细胞士兵导致了一种焦土般的免疫反应,最终杀死了老鼠。这项研究表明,免疫调节在控制潜伏性结核病方面发挥着重要作用,而不会有太大的偏差。

停止对结核病的战争?

结核病实际上只在贫穷国家是一种威胁,那里的人们得不到或负担不起正确的治疗。在富裕国家,由于普遍改善了营养和健康状况,结核病很少见,而且很容易用药物治愈。

但自从发现抗生素以来,我们一直在与细菌感染进行军备竞赛。不幸的是,由于我们的“在轨道上核打击”方法,像结核病这样的疾病正在变得越来越善于自我防御。我们的治疗重点是破坏病原体,因此,我们一直在选择能在我们最常用的药物下存活的结核病菌株。

现在我们有60万耐药结核病病例导致24万人死亡,死亡率高达40%,主要集中在那些比普通抗生素更难获得备用抗生素的地方。

底线

虽然任何患有活动性结核病的人都必须接受抗生素治疗,但我们不可能用药物根除20亿潜在的感染,而且我们可能甚至不应该尝试,因为90%的人永远不会生病。但是,如果我们能确切地了解数十亿人是如何自然耐受结核病的,我们就能创造出一种治疗方法,既能控制或预防感染,又不会产生耐药性。

毕竟,人类一直在进化几千年来一直与结核病打交道健康、营养丰富的人真的很擅长。

这项小鼠研究的主要作者解释说:“如果我们能够理解控制90-95%结核病感染者的‘自然免疫’机制,我们就能够设计出一种新的疗法或疫苗,从而大幅减轻这种古老疾病在全世界的负担。”

Fanny Tzelepis等,“线粒体亲环素D调节T细胞代谢反应和对结核病的疾病耐受性”,《科学免疫学》(2018)。DOI: 10.1126 / sciimmunol.aar4135

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