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颞下颌关节疼痛

主图片由David Chen和Josephine Wu / Columbia Engineering提供

在你的下颚连接到头骨上的位置是一个称为TMJ(颞下颌关节)的小关节 - 以及关于1000万美国人这是很多痛苦的根源。

由颞下颌关节综合症(通常简称为TMJ)引起的一长串症状包括:下巴痛、头痛、耳朵痛、脖子痛、面部肿胀等。

然而,TMJ疼痛的治疗清单是令人窒息的:类固醇注射或手术重建。前者的浮雕只是暂时的,而后者的供体组织和用于后者的假体装置可以随时间拒绝或恶化。

现在,治疗颞下颌关节疼痛的第三种方法开始出现:用一个人自己的脂肪细胞生长出的新关节替换关节。

用干细胞治疗颞下颌关节疼痛

十多年来,一个由哥伦比亚大学研究人员领导的团队一直在开发从干细胞中生长骨骼和软骨的技术,以帮助人们从受伤或疾病中恢复。

一个新的研究发表在《科学转化医学》(Science Translational Medicine)杂志上的一篇文章称,他们将目光投向了颞下颌关节疼痛。

“我们在这项新研究中发现的可能是具有变革意义的。”

Gordana Vunjak-Novakovic

该研究开始于一点吸脂,从尤卡坦Minipigs获得脂肪组织。

隔离后干细胞从这个组织中,研究人员将它们分成两组。它们在一组中编程干细胞变成骨骼,并且在另一组中的细胞成为软骨。

下一步是建立一个脚手架干细胞可以在上面生长。为此,研究人员取出牛骨头,移除所有牛细胞,并将剩下的骨头塑造成关节,使之与每头猪的下巴完美契合。

他们把程序化的干细胞放在支架上,然后把它们全部放在一个特别设计的房间里生长5周。

tmj疼痛

去除牛细胞后的骨支架。信誉:大卫陈和约瑟芬吴/哥伦比亚工程

一旦新的TMJ已经成长,研究人员将它们移植到猪中,其自身的下巴接头已被移除。

这些动物一从手术中醒来,就开始进食——首席研究员Gordana Vunjak-Novakovic认为这是一个令人鼓舞的迹象告诉纽约时报

六周后,他们对猪实施了安乐死,这样他们就能看到移植的tmj了。

他们发现牛骨支架已经完全被动物的身体吸收了——正如预期的那样——剩下的关节看起来就像每头猪出生时的关节一样。

猪的人

未来,研究人员希望他们能够从人类的脂肪组织中培育出新的下颌关节,然后用替换的部分来缓解他们的颞下颌关节疼痛。

他们告诉《纽约时报》,这项技术甚至可以用来培育其他复杂的替代部件,比如膝盖。

Vunjak-Novakovic在新闻发布会上说:“我们在这项新研究中发现的东西可能是革命性的。”“这些移植物具有原生的分层外观,与周围组织很好地融合,并提供原生关节的生物和机械功能。”

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