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帕金森症状

引导形象©Snyggg / Adob​​e Stock,Andrew Brumagen

研究人员已经发现了一种诊断和跟踪帕金森病进展的新方法 - 即使在帕金森出现的第一个症状之前。

为什么这很重要

目前,医生诊断帕金森病在症状出现之后。到那时,可能会有重大的进展损害大脑某些区域的神经元。早期诊断意味着帕金森病患者可以有更好的生活质量,并节省昂贵的治疗费用。

在症状发生之前难以诊断出很多神经变性疾病。本研究还可以为研究人员提供新的方法,以便筛选可能导致帕金森等其他疾病的早期诊断。

帕金森的症状是有限的诊断工具

目前,还没有专门的诊断方法帕金森病。神经泌素寻找帕金森的常见症状,如震颤或演讲的变化,他们可以使用血液测试或遗传测试来排除造成类似症状的其他条件。但帕金森病的诊断总是发生在患者已经存在症状之后。

美国每年有20万人被诊断为帕金森氏症。医生们一直在寻找新的方法,通过寻找帕金森病症状显现之前就存在的生物分子来更早地识别病情。例如,在疾病的外在迹象出现之前,大脑中通常会形成α -synuclein蛋白团。但是没有一种可靠的方法来识别和跟踪它们。

正电子发射断层扫描(PET)是一种帮助医生看到身体内部的成像技术。它使用放射性分子作为示踪剂,对不同组织进行成像。多年来,宾夕法尼亚大学的一个研究小组一直致力于寻找一种能够点亮的示踪剂α-突触核蛋白是帕金森氏症的标志蛋白。如果他们能找到一种选择性的示踪剂来识别这种蛋白质,医生就可以用它进行PET扫描来诊断这种疾病,可能是在病人出现帕金森病的衰弱症状之前。

现在,在发表的一项研究中化学科学,研究人员描述了一种识别这些分子的新方法。

如何在干草堆中找到针

当研究人员描述和公布了α-突触核蛋白结构时,该团队终于能够通过实验证实示踪剂分子可以与蛋白质结合的地方。使用计算方法,它们筛选了数百万候选分子,以查看哪些候选分子可以附着在蛋白质中。它们将其假设的分子与市售分子进行比较,以找到具有类似结构的分子,以缩小其列表。

“这可能需要10到15年的时间,而我们正努力在5年左右完成。”

e . James Petersson

他们从700万种可能的化合物开始了这个过程,然后将范围缩小到20种有希望的候选化合物,以便在实验室中进行测试,最终发现了两种与α -synuclein结合率很高的化合物。

这一过程的概念验证将使他们能够快速设计和发现用于其他神经退行性疾病的分子。

“这在工业上可能需要10到15年的时间,我们正努力在5年内做到这一点,”化学家e·詹姆斯·彼得森是这项研究的第一作者。

研究员罗伯特·马赫说:“我真的认为这将改变PET探针的开发方式。”“重要的是,我们能够在很短的时间内筛选数百万种化合物,我们能够识别大量可能与α -突触核蛋白高亲和力结合的化合物。”

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