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蝗虫群

Lead Image©Alexey Protasov / Adobe Stock

这是一场难以想象的灾难,一场圣经中的瘟疫,一团由腿、翅膀、触角和下颚组成的吞噬食物的黑云。一群蝗虫可以吞噬价值数十亿美元的作物,使一个地区立即陷入饥荒;难怪他们被当作旧约的神圣武器来使用。

现在,一组研究人员(由勒康从中国科学院)已经确定了信息素,他们相信使蝗虫群形成之前的温和的蚱蜢——它可能捕获蝗虫的关键,甚至防止群放在第一位。

饥荒

蝗虫群——今年夏天成群结队地在东非肆虐——是名副其实的昆虫旋风,可能跨越100平方英里或更多;每美国国家公共电台,可以有40-80万座蝗虫填充到每个平方半英里。

远离局部威胁,蝗虫群可以移动很远的距离,每天超过60英里,留下被破坏的土地。

蝗虫是一种群居、贪吃的蚱蜢。它们有能力周期性地改变自己的形态——变成黑色,以及其他的结构变化——并开始产生信息素,这些信息素使它们聚集成蝗群中的巨型蝗虫。

然后这些蜂群开始它们贪婪的游荡;根据国家地理在美国,一群强大的蝗虫一天可以吞噬多达3亿磅的庄稼。

他们是飞越饥荒。

阻止蝗虫群

一旦蝗虫群开始活动,阻止它们是极其困难的。

“他们是强大的,长距离的传单,所以他们可以在24小时内轻松走一百多公里,”亚利桑那州立大学全球蝗虫主动的Rick Overson告诉NPR。

“它们可以在几天内轻松跨越多个国家,这是各国和机构协调管理它们所需的另一个重大挑战。”

蝗虫群可以吞噬数十亿美元的作物,立即将一个地区陷入饥荒。

乐康的研究团队已经确定了触发了蜂拥而至的信息素。叫做4-乙烯基氨酸(4VA),它是迁移蝗虫中的侵略性信息素。由于性或年龄,蝗虫被吸引到4VA,作者在论文中写道,发表在自然,

研究人员发现它只能花四个或五个蝗虫来激发4VA生产并点燃蝗虫群。

他们还发现了蝗虫是如何感知掠夺的:通过它们的触角。

当天线上感知4VA的特定部位被移除——多亏了基因X-acto刀克里普尔克- cas9 -蝗虫不再感觉信息素,并没有切换到群模式。

结果

有了这个触发器,我们现在可能能够开发新的工具来尝试和抑制,甚至防止蝗虫群的形成。装有4VA的陷阱可能会在昆虫还处于独行侠期时把它们吸引进来Gizmodo.指出,你需要很多陷阱,以便在群体中制作一个可以是数百万的人。

在解决方案的更极端的结束时,识别可以去除蝗虫的感测4VA能力的基因突变开辟了使用a的可能性基因驱动。基因驱动器欺骗50/50的性繁殖遗传措施,推动科学家在整个人口中选择的基因。

从理论上讲,我们可以创造一个不能再感知4VA的蝗虫的整个蝗虫 - 甚至只是杀光他们。然而,这种移动不能轻易发生;篡改整个物种承诺呈现复杂的问题和潜在意外的后果。

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