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CRISPR的雄性“代孕”可以产生另一只动物珍贵的精子

主要图片由Bob Hubner提供,华盛顿州立大学

顶级动物精子是一项大生意——优质精子样本的价格可达数万美元。由最优秀的祖先培育的动物可以提高牲畜产量,同时有助于减少它们对生态的影响。

但人工授精也带来了挑战:其一,人工授精的成本很高,而且有些动物不愿默许这种毫无激情的交配(据《动物世界》报道,山羊尤其不喜欢这种方式)新的地图集)。

世界上的偏远地区,最能从一些健壮的后代中获益的地方,也是最难获得精选精子的地方。

但由华盛顿州立大学生殖生物学家乔恩·奥特利领导的一个研究团队,已经利用CRISPR基因编辑技术提出了一个可能的解决方案:“代理父系”,这是一种四条腿的精子工厂,它们自身无法生育,但可以在睾丸中生产出珍贵的精子样本。

基本上,公牛现在可以从托罗blah-vo托罗布拉沃

“有了这项技术,我们可以更好地传播理想性状,并提高食品生产效率。这将对解决世界各地的粮食不安全问题产生重大影响,”奥特利说威诺娜州立大学新闻

“如果我们能从基因上解决这个问题,那就意味着我们必须给动物注入更少的水、饲料和抗生素。”

基因编辑技术-发表在PNAS-工作原理是这样的:使用CRISPR-Cas9,该团队去掉了NANOS2基因。NANOS2控制男性生育能力;没有它,牛、山羊、老鼠和猪就无法生育。

但是,当来自价值极高的捐赠者的精子产生干细胞被插入不育的睾丸时,这些原本无法生育的动物就开始产生更有价值的精子。

到目前为止,只培育出了老鼠代理父系,成功地将只表达宝贵基因的其他雄性健康后代传给了它。

研究人员可以创造出“代孕后代”——就像这些公牛一样——实质上是四条腿的精子工厂,用来制造高质量的精子。

研究人员可以创造出“代孕后代”——就像这些公牛一样——实质上是四条腿的精子工厂,用来制造高质量的精子。资料来源:Bob Hubner /华盛顿州立大学

然而,将这项技术用于牛和其他牲畜还存在一个巨大的障碍。目前的法规将阻止它们的后代进入食品供应,而不需要越过严格的监管限制基因工程动物——尽管从技术上讲只有代理雄性本身是基因编辑的,而不是“他们的”后代,他们只是获得了另一个雄性天然的、未经修改的基因,就像人工授精一样。

“这向世界表明,这项技术是真实的。爱丁堡大学罗斯林研究所研究小组成员布鲁斯·怀特洛告诉华盛顿州立大学新闻。

“我们现在必须着手研究如何最好地有效利用这些资源,帮助养活不断增长的人口。”

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