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帕金森病的皮肤拭子试验

铅图像©Angintaravichian / Adobe Stock

退休护士快乐米尔恩有嗅觉的超能力。

大约在她丈夫被诊断为帕金森症的十年前,她注意到他有一种麝香味。

后来,在与支持小组的人交流时,她意识到这种气味并不是她配偶独有的——其他患有神经系统疾病的人也有同样的气味。

米尔恩与曼彻斯特大学(UOM)的研究人员联系,在研究了她的能力后,他们发现帕金森患者的皮肤油脂中某些化合物高于或低于正常水平——她可以闻到这些化合物。

现在,他们利用从米尔恩那里学到的知识,发明了一种帕金森病的皮肤拭子测试。这一发现可能会改变帕金森病研究的游戏规则,有朝一日,也会改变患者及其亲人的生活。

帕金森病的诊断

一个早期帕金森病诊断能增加疗效吗药物。它还可以让患者有更多的时间为未来做准备,并有机会改变生活方式,从而减缓疾病的进展。

不幸的是,唯一的诊断帕金森病的方法是通过可见的外观症状,例如震颤或平衡问题。

这些症状也与其他疾病有关,所以医生可以花时间排除其他可能性,甚至把他们误诊在确诊帕金森病之前——到那时,这种疾病可能已经造成了严重的脑损伤。

但是,对帕金森症进行皮肤拭子测试,不仅可以更好地诊断这种疾病,还可以监测其随时间的发展。

帕金森病的皮肤拭子测试

为了开发帕金森病的皮肤拭子测试,UOM团队从500名志愿者中收集了皮脂(涂在皮肤上的蜡状物质)的样本,其中一些人已经被诊断为帕金森病。

然后他们使用质谱分析在样本中鉴定10种与帕金森氏症有关的化合物。

当研究人员根据129人皮脂中化合物的水平测试他们(100人患有帕金森病,29人没有)时,他们发现这种方法能正确识别92.4%患有这种疾病的人

然而,它也有很高的假阳性率——参与研究的健康人群中有超过三分之一被错误地归类为帕金森症患者。这给在人们出现症状之前使用该测试进行筛查带来了挑战,因为它可能会导致太多的错误警报。

帕金森病的皮肤拭子试验

TP =真阳性,TN =真阴性,FP =假阳性,FN =假阴性。资料来源:曼彻斯特大学

研究人员目前正在努力提高他们测试的准确性,并期待有一天它能帮助改善帕金森病患者的生活。

但该测试也有诊断之外的应用。在最近的另一个研究研究人员表示,通过寻找化合物水平的细微变化,也可以使用皮肤拭子测试来跟踪帕金森病的发展。

研究人员Perdita Barran说:“我们相信,我们的研究结果是朝着有助于诊断和监测帕金森症的测试迈出的令人鼓舞的一步。他在新闻发布会上说

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