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金星的生命迹象

NASA / JPL-CALTECH的铅图像

我们邻近的星球,金星是地狱。厚厚的气氛从阳光下捕获热量,使敌对表面尽可能多地为880华氏度。

“热量足以融化我们的着陆器,”卡迪夫大学天文学家Jane Greaves在新闻发布会上表示。

但是,长期的理论上,过去,金星被酷酷 - 而且潜在居住。早期的生命形式可能已经开始在表面上,然后,随着地球变得过热,向上进化到云层,在表面上50-60公里,条件更像是地球 ​​- 一个酷的85度F,居住居住。

9月14日,Greaves和其他研究人员的团队宣布他们终于发现了这可能实际发生的线索:膦天然气,悬浮在金星上方的大气中。

该团队表示没有任何已知的物理过程,可以解释为什么磷化膦覆盖金星云。在地球上,膦仅在实验室中生产 - 或自然地从微生物寿命中产生。现实生活。

Greaves'团队认为膦可以是生物科学:漂浮在金星云中的生命迹象。他们没有宣布其外星生活的明确证明,但他们说他们找不到任何其他解释它为什么在那里。

“这非常令人兴奋,很有意义,”Greaves说。

寻找生活的迹象

Greaves于2016年开始看,理论上,如果有金星的生命迹象,他们可能会在Hadley细胞中漂流 - 一个大气对流细胞,其中暖空气在赤道上升,通过沉积中间纬度的空气平衡。这将允许微生物到达云层中的可居住区域。所以,她被猜测,哈德利细胞将是一个很好的开始寻找。

在夏威夷使用James Clerk Maxwell望远镜,其使用射频波长扫描天空,她注意到从金星略微减少,在特定波长 - 一个仅被膦般的哈德利细胞吸收的光。然后,在2019年再次看到相同的模式,但更详细地使用智利的阿尔玛望远镜。她知道她在金星大气中检测到膦的“非常高的信心”。

“一代天文学家现在正在努力使未来的望远镜观察和理论能够通过寻找不属于的气体的气体来找到远离外产的生命迹象。”

Sara Seager.

“作为人类,我们在纸上的一个共同作家萨拉海杰斯说:”作为人类,我们已经想到了大地的生活。“发表自然天文学。“一代天文学家现在正在努力使未来的望远镜观察和理论能够找到生命的迹象外产儿远离寻找不属于的气氛的气体。“

Seager所说的团队通过“一个非常幸福的联系”来聚集在一起,包括来自U.K.,U.S.和Japan的研究人员。Seaer说,其中许多人都独立研究膦 - “真正晦涩的天然气”。他们能够找到彼此,因为有限数量的膦普查与它们联系起来。

这怎么可能?

观察结束后,该团队试图确定膦素在金星上的可能方法。他们看着非生物过程,如漂浮在大气,火山或闪电中的矿物质。在嘎吱作响的数字之后,他们发现这些过程中没有一个都可以使磷化膦数量达到它们与望远镜观察到的东西。

生活可以。

他们计算出从矿物质从矿物磷酸盐并将其转换为膦的地球菌,并将其磷酸盐转化为磷酸盐,可以在其潜力的10%上工作,并产生足够的膦以解释望远镜观察。

天文学家Scott Gaudi,谁没有在这项研究上工作,但是外产上的生命迹象专家,称这项工作“非常令人兴奋”。但是,他补充说,“与任何非凡的发现一样,一个人应该小心翼翼地进行。虽然作者似乎做得很好地考虑并裁定了其他可能的解释,但他们在摘要中说,”(磷油)可能来自未知光化学或地球化学,或者通过模拟地球上的(膦)的生物生产,从生命的存在中。“

换句话说,可能存在额外的手段在金星上创建膦,即团队在他们的工作中没有包含。

“我们希望我们的发现激励着集中的空间任务来去维纳斯,寻找其他气体,生活迹象,甚至生活本身。”

Sara Seager.

Seager说,在寻找生活中有许多天体毒理学体,包括火星(NASA的坚持不懈的流浪者是头部),木星的冰冷的Moon Europa,以及土星的Moons Enceladus和Titan。

“通过我们的膦天然气发现,我们已经升高了维纳斯的梯子,”海杰说,“我们希望我们的发现激励着集中的空间任务来去维纳斯,寻找其他气体,更具气体迹象生活,甚至生活本身。“

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