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在美国,乡村医院正在关闭。医用无人机能填补这一医疗空白吗?

三月底,北卡罗来纳州的罗利市正处于花粉爆炸的中心。从远处可以看到厚厚的黄色云层,这种东西覆盖着每一个室外表面,覆盖着四分之一英寸的灰尘。但这并没有阻止斯图尔特·吉恩医生和他在WakeMed Health的团队用医疗无人机进行第一次空中血液样本运送。

这次旅行,从首都外科中心在桑尼布鲁克道路的一侧到另一侧的主校园,大约五分钟。The day before, the same trip would have taken anywhere from 20 minutes to two hours, depending on when a courier trained to carefully handle blood specimens could arrive, how many other stops they needed to make before delivering the samples to WakeMed’s main campus, whether they were traveling by foot or by vehicle, weather, and traffic.

由于此次初始测试在3月份运行,因此已成功完成了数百个这些无人机快递旅行。在更大的规模,这些无人机可以在不久的将来拯救医疗保健系统很多时间和金钱。基于硅谷的无人机公司在飞行员上工作的基于硅谷的无人机公司,声称可以帮助医院节省20-50%的快递费用。MateNet确实有一个曲目记录:2017年它帮助瑞士成为建立永久医疗无人机网络的第一个发达国家。(卢旺达队在另一家叫做Zipline的无人机公司的帮助下击败瑞士。)

然而,将这个机会转变为现实要求,在瓦斯梅德这样的驾驶员中的无人驾驶计划在全国各地的医院发生。对于从计划中储蓄拥有实际数字,这是一个人的储蓄,这是指导该计划的GINN表示,第一个目标是证明医疗无人机可以安全有效地使用。

WakeMed无人机项目是美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)管理的一个试点项目的一部分,该项目旨在测试这样的无人机飞行是否可以在美国大规模进行。联邦航空局之前审查了来自全国各地交通部门、城市和机场当局的近150项提案为试点计划选择九个网站去年。除了北卡罗来纳州,阿拉斯加、加利福尼亚、内华达、北达科他州、堪萨斯州、俄克拉何马州、田纳西州和弗吉尼亚州也有医疗无人机飞行员的活动。

该项目的范围从医疗样品交付到边境巡逻到农业测量,集体目标是确定无人机使用的最大效益和风险,并加速了最有益的无人机计划的批准过程。这些计划也意味着帮助让人们在全国各地的地方习惯于交付和行业无人机嗡嗡声。

“如果它证明可扩展 - 从安全和技术的角度来看 - 如果有一个大量的商业案例来启动,那么我们当然有兴趣在更广阔的市场中复制系统,”Ginn说。

在医疗保健行业创造效率

现在,Wakemed的飞行员只涉及一条无人机,每天几次来回走过这条街。从直升机和卡车转移移动血液样品和其他医疗用品到无人机的联网车队将在拼命需要它的行业中创造效率。最近约翰霍金斯彭博公共卫生学院分析证实了长期以来的信念除了医院管理的高成本,美国比其他发达国家在医疗保健中花费得多。血液样本和医疗用品的运动不仅仅是责备,但它起到了重要作用,弥补了2%对医疗支出的影响29 - 38%对初级保健医疗决策的影响,以及在紧急情况下的影响

Ginn说:“在医疗和物流界,众所周知,‘最后一英里’物流既脏又贵,而且很困难。”他指的是将物品送到需要的人家门口的配送流程的最后一步。“我们用卡车和货车运送非常非常小的包裹,而且效率非常低。我们优化路线,使用快递员,但我们没有太多的控制权。当你处理血液样本时,医生或提供者决定患者需要作为数据点进一步护理,我们可以更有效地管理和扭转,就越好。”

在发达地区,最后一英里的挫折可能会导致产品损坏和交付延误,从而导致效率低下;在农村和欠发达地区,快递员除了面临基础设施方面的挑战,有时还面临导航困难,还面临同样的问题。

The FAA’s pilot participants are hoping to address these problems, among others, in a way that will not only make medical drones more common and accessible, but also open the door to drone deliveries of all kinds in the U.S., including deliveries from companies like Amazon and Alphabet, the latter of which is working on a pilot test in Virginia. Both companies have been promising drone delivery for several years but their plans have been stymied by regulation.

“这不是巧合它在医疗保健中首先发生,”Ginn告诉Freethink。“我们必须证明潜在的经济发展利益不仅仅是潜在的经济发展效益 - 您必须为这项技术拥有公共利益,这仍然有一些人的思想。”

“首先是医疗保健发生的不恰当。我们必须证明潜在的经济发展利益不仅仅是潜在的经济发展利益 - 您必须为这项技术拥有公共利益,这仍然存在一些人的思想。“

在未知的领域飞行

围绕无人机送货的兴奋和恐惧源于这样一个事实:飞机所飞行的天空在某种程度上是未知的。可能会出现很多潜在的问题,比如侵犯隐私和FAA必须解决的技术故障。针对无人机捕捉视频和照片的隐私问题,美国联邦航空局制定了规定,要求无人机在400英尺以下飞行,并在操作者视线范围内飞行。根据联邦航空局的规定,无人机的重量必须在55磅以下。

据北卡罗来纳州交通部(NCDOT部)副局长詹姆斯皮尔斯副秘书(NCDOT)副秘书长詹姆斯皮尔斯(James Pearce)的规则是相同的。沃基德的寄生虫在一条套路上的高度为150-250英尺的高度,至少是现在的。

展望未来,如果飞行员成功,自由思考问皮尔斯,NCDOT是否会建立类似“无人机高速公路”的东西,为无人机在空中指定通道——无论它们是否运送医疗样本或物资,以保持控制。“完全正确,”他说。该部门一直在与一家名为AirMap的公司合作,开发一种无人驾驶交通管理系统,使其能够同时看到空中的每一架无人机和其他飞机。

美国是物流为一个潜在的医疗无人机舰队,加州drone-maker Zipline在卢旺达和加纳建立了前哨“最后一英里”物流可以不仅效率低下,但它可以是致命的分解时车辆或恶劣天气使药物或疫苗获得他们需要去的地方。研究表明,在基础设施薄弱的国家,如卢旺达,农村地区的人们常常很难找到医生做血液检查或接种疫苗。

Zipline训练当地人使用小型飞机一样的无人机,从几个配送中心发射,无人机上装载着装有降落伞的小盒子,里面装着医疗用品。Zipline的发言人贾斯汀·汉密尔顿(Justin Hamilton)表示,该公司的无人机送货服务成本与目前的汽车或摩托车送货成本相当,但Zipline可以更快、更可靠地送货。该公司声称已经帮助拯救了卢旺达数千人的生命,减少了血液浪费,并使稀有血液产品的获得率提高了145%。

汉密尔顿说:“无论你是居住在发达的世界或发展中国家,都在大城市外面旅行,越难以让你进入健康和活力的药物。”

卢旺达的情况同样适用于美国,那里的乡村医院近年来以惊人的速度关闭。无人机制造商,连同医院和联邦航空局,也许能够帮助填补这一空白。

如果您有兴趣了解世界卫生组织如何优先考虑医疗技术的优先考虑,包括医疗无人机 - 部署在世界各地的发展中国家,请查看Freethink最近的视频:“准备爆发”。