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宽带互联网在美国农村

主图像©oxinoxi / Adobe Stock, OlgastreInikova / Adobe Stock, Andrew Brumagen

肖·史密斯的家离白山国家森林不到两英里。在连绵起伏的山峰和深谷的背景下,他那与世隔绝的房子似乎是躲避全球流行病的理想场所。

但是,居住在远离人口分散的城市地区也有其挑战。一个持续的挑战是缺乏可靠,良好的互联网-因该流行病而严重恶化。因此,随着新的紧迫感和自发努力,曾经通电的农村社区的合作公寓正在铺设数英里长的光纤电缆,为农村社区带来高速互联网。

“互联网对我的生活至关重要,”史密斯说。很多人都没有注意到这一点。但网速慢的问题并不仅仅是游戏或疯狂观看的问题(由于封锁,这类现象更为普遍)。对许多人来说,互联网获得机会意味着拥有医疗保健、与家人联系、谋生,或者——如史密斯指出的——上学。

宽带互联网在美国农村

在白色山脉的三明治范围(新罕布什尔州)。信用:Ken Gallager / Wikimedia Commons

史密斯是一名高中生物教师,他从春天开始在家远程教学。他的卫星网络是不确定的。它只有在天空晴朗,卫星经过头顶时才能工作。因此,史密斯每天都查看天气,并竭尽全力确保他能上课。

“毫无疑问,毫无疑问,在像我们这样的农村社区中,有很多家庭没有他们需要的互联网,”他说,并补充说,他的一些学生无法完成他们的工作,因为他们的家人没有足够的互联网。

“我认为社区要说的一点,”嘿,我们必须在利润前照顾人们。“

肖史密斯

“来自每个人都必须拥有它 - 只是从一个现实的角度来看,”他说。但没有一个互联网服务提供商,可以建立带来他的社区高速宽带所需的基础设施。

“农村社区中每平方英里的人数较少。如果他们没有从中获得利润,他们不想这样做。而且,在我得到它的时候,我可以智力地了解它,我认为有一个点哪个社区不得不说,'嘿,我们必须在利润前照顾人们。

一个新的重要

早在20世纪30年代,农村社区建立了美国的电力合作社,以创造一个稳定的电力来源,使他们的生活更容易。大约十年后,他们增加了电话服务。现在,全国各地的这些合作社中有大约840个,其中许多人正在铺设里程的光纤电缆,以在线获取社区。凭借历史平行区,抑郁时代需要电力,宽带现在是新的必需服务。

“如果人们在(Covid-19)之前不知道它:宽带现在是必需品,”Conexon的创始人Randy Klindt说。他大约五年前推出了咨询公司,以协助拥有光纤的农村电力合作社。

他说,电力合作社已经为农村地区、死胡同和农田提供了服务。它们覆盖了全国三分之二的土地,拥有超过200万英里的配电线路。对他们来说,提供宽带也是一种自然的解决方案。

宽带互联网在美国农村

弗吉尼亚州的Barc电气合作社在Lexington,VA。将光纤电缆安装到现有电网的区域。信贷:普雷斯顿凯雷斯/美国农村/弗里克

新罕布什尔电力合作社就是刚刚进入这一领域的一家。其通讯主管赛斯•惠勒(Seth Wheeler)曾写过一本关于大萧条时期电力合作社的书。当时,农村社区无法说服现有的电力供应商覆盖他们的社区,否则就会被收取过高的费用。因此,农村社区建立了自己的电网。

“他们实际上是农民和生活在没有电力供应的偏僻道路上的人。他们聚集在一起,组织了合作社,申请贷款,雇人。很快他们就有了几百英里的线路,他们将左右的成员连接起来。对他们服务的需求很大,”他说。

几乎1900万美国人今天没有宽带互联网接入 - 纽约大都市区的人口,但散布了距离。作为一名顾问,Klindt说他遇到了全国各地的合作委员会。首先,他先看到宽带的需求是因为大流行而获得速度。当地的孩子正在努力登录并完成学业,与父母竞争他们有限的互联网连接。企业主正在将他们的服务转移到网络上。和远程医疗正在获得速度。

“随着生活在城市的人们,我认为农村美国人应该得到相同的速度和访问和技术。”

兰迪Klindt

他说:“在过去三个月的会议中,我能感觉到董事会的不同。他们现在认为这是必须的,他们认为这是他们不能再忽视或推迟的事情,”他说。

在过去的五年中,Conexon曾与200个电动合作伙伴合作。第五十年是立即构建光纤网络。他们已设法每月安装2,500英里的纤维,每个月将近15,000个家庭和企业连接到互联网。

许多电力合作公寓需要联邦政府的资金来启动。1935年,罗斯福总统成立了农村电气化管理局,继而资助了400多家合作社。现在,合作公寓正在竞标来自冠状病毒援助、救济和经济安全法案(CARES)的联邦资金,以铺设光纤网络,使其社区联网。

在密西西比州,利用现有的电力合作项目,新的宽带项目正呈爆炸式增长。大约18个月前,只有一两个合作公寓这样做。现在,随着《关爱法案》向宽带投入资金,超过15家合作公寓正在该州建设光纤网络。其中7家是Conexon的客户。大多数项目需要数年时间,但Klindt说,75名工作人员正在密西西比的四个项目上工作——尽快建设光纤网络,以满足年底的最后期限。

“我认为农村的美国人当生活在城市的人们时,”美国人“应该得到相同的速度和访问技术”。

虽然这些网络将达到许多未经人的人,但克里斯托弗米切尔担心其他不公平 - 新网络可能无法达到农村黑色社区。

宽带互联网在美国农村

信贷:Jo-Carroll能源

米切尔在当地自力更生研究所研究农村宽带网络。他注意到,倾向于为白人社区服务的农村合作社投资纤维的比率要高于那些为贫困率较高的黑人社区服务的农村合作社。合作公寓需要其大部分成员每月支付50美元或更多的服务费,这可能比盈利性公司在一些城市地区收取的费用要低,但在大多数人生活在贫困的地方,这仍然太高了。

“我认为这是我们国家正在处理的问题。我们正在更多地关注这些差距,”他说。他认为,更多的宽带合作项目、市县运营的网络,或公共/私人合作可以解决这一需求。

下一个步骤

新罕布什尔电力合作社是肖·史密斯所在社区桑威奇的电力公司。光纤直接连接到他的家对远程教师来说将是一种变革。

6月,新罕布什尔州的900名议员请求董事会提出修改电力合作社的使命包括宽带。合作社是一个非营利性的成员控制的合作社。一定数量的金钱和所有重大决策的一切都必须由成员批准。所以,该提案去了投票。它没有获胜,但合作社的通信总监Seth Wheeler说他听到了他们的信息。

“我们对我们的成员非常积极响应,我们希望正确对待他们,满足他们的需求。他补充说,因为投票来的不是时候,所以很少有选票被退回。因此,新的选举正在进行中。如果获得通过,董事会将有更大的自由来追求宽带的努力。

在春天,当锁定首次发生并“新正常”不是我们词汇的一部分时,史密斯有创意获取互联网。他会开车到小学或本地图书馆和公园尽可能接近,所以他可以挖掘他们的WiFi。但是,在3月,汽车里会变冷和不舒服。即使在图书馆外,史密斯经常丢失连接。因此,他总是创造一个备份课程计划,即学生可以独立,如果连接下降 - 他的工作量加倍。

史密斯知道他需要一个更好的解决方案。新罕布什尔州的冬天很难熬,他的“办公车”也不够舒适。

新罕布什尔电力合作社的投票将于10月14日结束。惠勒说,如果它通过,合作社将在年底前连接第一个人。与此同时,今年秋天,当他的网络瘫痪时,史密斯安排使用了市中心一家关闭的零售商的地下室。

2020年10月30日更新:新罕布什尔电力公司以88%的票数通过。惠勒说:“船员们正在悬挂光纤,我们已经准备好向大约900名会员提供服务。宽带全速前进!”

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