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在他五个多赛季的橄榄球联盟中在美国,本·尤特克特(Ben Utecht)传球87次,跑出923码,3次触地得分。但在他的职业生涯中,包括在印第安纳波利斯小马队(Indianapolis Colts)赢得超级碗(Super Bowl)的比赛中,他经历了五次脑震荡,最后一次脑震荡让他躺在球场上,昏迷了十分钟。现在,36岁的Utecht是严重失忆。他不记得朋友最近的婚礼上他做了伴郎。这位前边锋决定为他的妻子和女儿们写一本书,这样他们就会明白他有多爱他们,以防那些回忆也会悄悄溜走。

凉爽的气温和变化的树叶意味着夏天即将结束,也标志着今年下一个官方赛季的回归:足球。尽管足球仍然占据着美国人心灵的最前沿,但足球的负面影响却日益明显。根据医学杂志《美国医学会杂志》(JAMA)最近的一项研究,在他们解剖的111名前足球运动员的大脑中,99%被发现患有慢性创伤性脑病(CTE)——一种脑部退行性疾病,发生在头部多处创伤的人身上。CTE只有通过尸检才能得到正式诊断,它有一系列症状,包括失忆、思维混乱、判断力受损、攻击性、抑郁、焦虑、冲动控制问题,有时还有自杀行为。

CTE只有通过尸检才能被正式诊断(图片来自波士顿大学)

虽然这项研究承认它有缺陷——没有对照组,而且愿意为科学捐献大脑的人几乎肯定更有可能是那些感觉自己一直患有这种疾病的人——但确实存在缺陷越来越多的研究机构这清楚地表明,对玩家来说,现状是危险的。

人们正在寻找一种解决被许多人称为公共健康危机的方法。为了保护球员,已经采取了一些措施,如对恶意击打头部的球员处以停赛和罚款。头盔本身也在改变。一段时间以来,人们已经知道保护球员的方式需要改变,头盔制造商正试图解决这个问题。里德尔是足球头盔的主要生产商,他首创了一种被称为“注射屋Riddell SpeedFlex头盔配备InSite,可以记录玩家在g力、位置、方向和严重程度方面所受的打击。随后,击球数据被发送到训练人员使用的手持设备上,这样他们就可以实时监控球员的击球情况。

尽管InSite技术在更好地理解球员所受的打击方面迈出了正确的一步,但它并不能从一开始就阻止一个人受到脑震荡。几十年来,价值1亿美元的橄榄球头盔市场一直由里德尔和舒特主导,他们都专注于改进现有的设计,而不是回到图纸上。在只有两家公司垄断市场的情况下,确实有创新压力小因此,我们很少看到设计上的改变。圣母大学足球设备主管瑞恩•格鲁姆斯(Ryan Grooms)表示:“让里德尔和舒特改变设计的空间并不大,而且里德尔和舒特面临的责任太多了,小公司无法应对。”但头盔市场的新玩家开始出现。总部位于西雅图的医疗技术公司Vicis的首席执行官戴夫·马弗(Dave Marver)是头盔市场的新进者。他认为,他的公司可能已经找到了一种解决脑震荡流行的方法,即废除现有的playbook,编写新的playbook。

四年前,在夏威夷,神经外科会议的想法会成为Vicis首先头盔,Zero1,被山姆Browd勾勒出在一张餐巾纸上,一位儿科神经外科医生累告诉年轻运动员曾经历了无数的激动,他们玩接触运动。这一初步设计促使布劳德和他的同事、Vicis的联合创始人戴夫·马弗(Dave Marver)开发了Vicis革命性的足球头盔zero - 1。布劳德在接受采访时表示:“对于一个已经发展了几十年的行业来说,完全放弃自己的产品并说这不是一条正确的道路是非常困难的。《体育画报》他同时也是西雅图海鹰队(Seattle Seahawks)的非联盟神经创伤顾问之一。“这是一项非常昂贵且具有挑战性的工作。”

通过Vicis(图片)

Zero1的设计可以分为四个不同的层。第一层被称为矿坑外壳,它不同于它的许多竞争者,它通过在撞击点变形来吸收严重的撞击,很像汽车的保险杠。下一层被称为核心层,是Vicis工程师挣钱的地方。核心层就像手风琴一样,向各个方向弯曲,以减轻与头盔碰撞的影响。核心层由拱壳加强,拱壳的设计符合玩家的精确长宽比,即头部长度和宽度之间的关系。最后,我们来到与拱壳协力工作的形式衬垫,以提供一个舒适和舒适的配合,同时适当地分配压力的头部。“它阻止大脑运动的方式是一个神奇的概念,”格鲁姆斯说。“这是未来的趋势。”

然而,这些革命性的设计元素如果没有适当的配合,对保护运动员的头部没有任何作用。Vicis也改变了这个领域的游戏。传统上,fit是通过测量球员头部的周长来确定的,然后将空气添加到内部填充物中以填补任何缝隙。Vicis抛弃了这种技术,取而代之的是测量运动员头部的长度和宽度,以达到完美的匹配。所有这些设计元素都有助于实现玩家头部在撞击后减速的最终目标。

虽然重新发明头盔的可能性让许多人兴奋不已,但一些批评者认为,让足球更安全的唯一方法是改变比赛方式。波士顿大学(Boston University)神经外科医生罗伯特·坎图(Robert Cantu)博士也是研究运动中脑损伤的主要专家之一,他对此表示怀疑《体育画报》文章认为,该技术将解决脑震荡的流行。相反,他一直强烈主张对头盔撞击施加更严厉的惩罚,因为头盔撞击是导致脑震荡的主要原因。

尽管足球联盟无疑可以采取更多措施来限制这种导致创伤的撞击,但有数据表明,头盔的类型也会产生影响。在实验室检测美国国家橄榄球联盟(NFL)与美国国家橄榄球联盟(NFLPA)联合进行了这项测试,zero - 1的表现优于其他竞争对手,测试结果将出现在本赛季NFL每个更衣室的海报上。

通过Vicis(图片)

以1500美元计算,0。1的单位成本是超出了这个价格范围在许多高中项目中,但在今年秋天,希望看到它保护顶级大学项目和NFL的足球运动员的头部。职业保龄球手道格·鲍德温和理查德·谢尔曼将头上戴着0 - 1,至少20个顶级NCAA项目的选手也将如此。其中包括冠军争夺者圣母大学,据新郎说,到目前为止,圣母大学的球员对0 - 1在场上的表现反应非常积极。虽然Vicis的最终目标包括让0 - 1在高中和青年球员的头上,但现在它集中在证明设计的优越性。“第一年不是为了赚钱。我们要把头盔做得尽可能的好,”马弗在接受采访时说彭博

从一开始,Vicis就以“哪怕是一次脑震荡也是太多脑震荡”为座右铭。鲍德温在接受采访时说:“你会想,好吧,这只是个头盔而已,你真的无能为力。《体育画报》。“但是接触到这种新技术,你会意识到我们可以在这里做一些事情;有些地方还可以改进。”

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