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移动世界。
研究人员想为天空创造一个交通警察

无人机正在改变我们的移动方式穿过我们的城市景观。他们是否提供墨西哥卷饼,,或乘客在美国,小型飞机将在人口密集的城市地区最有用,在那里它们将拥有最多的潜在客户和目的地。但我们目前的空中交通管制系统太过笨重和局限,无法应对大量低空飞行的无人机。幸运的是,雷神公司有一个可能的解决方案:一个新的分散的小型雷达扫描仪网络,可以在更低的高度追踪更多的物体。

“低调行事”这个短语的存在是有原因的。传统的雷达设计是为了忽略那些可能只是噪音的小东西。

在雷达下我们目前的空中交通系统使用巨大的、大功率的雷达装置,建立在塔上,可以看到障碍物并最大限度地扩大它们的范围,从而引导飞机,避免碰撞。该系统适用于大型商用和军用飞机,但无法跟踪低空飞行的物体。城市景观对传统雷达来说尤其是个噩梦:摩天大楼、山丘和山谷阻挡了无线电波,建造大量的高楼大厦既浪费又昂贵。

新问题,新系统当前位置国防承包商雷神公司认为,它为勇敢的新型无人机经济找到了一个解决方案:拥有大量小型、短程飞机的天空需要大量小型、短程雷达传感器。这个想法是建立一个低功率雷达箱的分布式网络,可以覆盖不同地理位置的大范围区域。雷神公司表示,这些设备可以安装在现有的基站塔或建筑物上,它们将提供比扫描数百英里的大型雷达天线更详细、更精确、更高速的覆盖范围。

归零的如果你见过的话雷达天线旋转(如在老式的二战新闻短片),你已经看到了这项技术的一个限制:当它从另一个方向扫描时,它必须看向别处。(你也可以在在老式的绿色雷达扫描仪上看到目标的闪烁)。但是还有另一种系统叫做有源电子扫描阵列这使得计算机可以直接向目标发送一束无线电波,而无需移动天线或碟形天线。因为这个系统的“眼睛”永远不会离开目标,所以它可以更精确地跟踪目标的位置,并减少延迟时间。与传统雷达相比,它可以跟踪更多的目标,这使得它非常适合在拥挤的空域使用。

高分辨率的雷达网络可不仅仅用于引导玉米煎饼无人机和亚马逊送货上门。

其他应用程序担任该项目的总工程师告诉《连线》杂志“你还可以利用它进行微尺度天气分析,包括3d风信息,以及非常局部的跟踪,这可以帮助未来的飞行器和公众。”该公司最近的测试显示,即使是一个没有整个网络的设备,也能追踪半径20英里(约合20公里)的飞机,并以“外科手术般的精确度”指导飞机着陆,这意味着它可能被用于进一步实现航空旅行的自动化。雷神公司表示,该系统可能与大型扫描仪一样具有成本效益,但无论是GPS还是一个新的雷达网络,我们都需要以某种方式密切关注天空。

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