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脑损伤测试

领先图像©alexlmx /Adobe Stock

早上起床时不小心撞到了头部,或者在没有戴头盔的情况下从自行车上摔下来,这些看似无害的伤害,但像这样的头部损伤所造成的伤害可能比你想象的要大。虽然我们的头骨保护我们与外界隔绝,但我们的大脑仍然是一个极其敏感和复杂的生物机制,如果受损,可能会导致严重的问题。

近年来,随着研究表明反复头部损伤可能导致神经损伤,职业和高中水平的运动中头部损伤的危险变得越来越重要。

尽早发现这些损伤,并为患者提供他们需要的治疗(包括对轻微脑震荡限制屏幕时间,或对中重度创伤性脑损伤使用抗癫痫药物)对于防止进一步的负面影响是至关重要的。但是,现有的测试可能需要6个小时才能返回结果。在一项研究中发表今年9月,一组研究人员发现了一种检测这些损伤的新方法,这种方法仅需15分钟,每年可以节省1亿美元的CT扫描费用。

定义脑损伤

并不是所有的脑损伤都是一样的,你的头撞在开着的橱柜门上的效果可能和被后卫击中头部的效果不一样。但通常严重的撞击、震动或穿透性头部损伤都被称为创伤性脑损伤(TBI)。美国疾病控制与预防中心(CDC)的数据显示,美国每年约有170万至380万脑外伤患者,其中10%是由运动和娱乐活动造成的。

血液检测只需15分钟,每年可以在CT扫描上节省1亿美元。

创伤性脑损伤会引起头痛、失去平衡、对光或声音过敏,甚至口齿不清。极端的情况可能导致失去意识。

虽然这些损伤可能是痛苦的和危险的,他们的严重程度并不总是容易在事件后立即确定。这就是快速验血如此有用的原因。

大脑损伤是怎么进入血液的

在过去的20年里,科学家们在患者血液中发现了两种重要的生物标记物,它们是脑外伤的征兆。第一种是一种叫做S100B的蛋白质,多年来一直是欧洲的标准。第二种是被美国食品和药物管理局批准测试的胶质纤维酸性蛋白(GFAP)。过去的研究表明,这两种蛋白质都是从大脑中释放出来,并进入血液,以应对损伤——包括创伤性脑损伤。

但是S100B也在中枢神经系统之外被发现,这给科学家们提出了一个问题,即它在专门诊断TBI,而不是意外地识别另一种损伤方面到底有多好。

考虑到这一点,该团队决定开发一种快速的生物标志物测试,专注于检测血液中的GFAP。

做了很多血检

在四年团队测试他们的想法通过分析血液样本1497患者寻求治疗头部损伤在一个十八岁的创伤性脑损伤的专业创伤中心在美国当他们感兴趣的主要是GFAP可以扮演何种角色在该测试中,S100B的团队也同时分析样品。

经过四年的血液样本分析,研究人员可以报告,作为生物标志物的GFAP明显优于其竞争对手S100B,作为创伤性脑损伤的预测因子。他们还发现,当在初次损伤后24小时内进行分析时,GFAP的医疗点测试是一个很好的预测TBI的指标,可以在15分钟内得出结果。研究人员估计,使用这样的测试,而不是依赖昂贵的CT扫描,每年可以节省高达1亿美元。

这项研究的首席研究员、匹兹堡大学医学中心神经创伤临床试验中心主任戴维·奥孔科沃(David Okonkwo)在一份声明中说,他对这项测试能够改善农村医院的护理感到特别兴奋。

Okonkwo说:“考虑到我们可以使用一种已经在医院、医生办公室和紧急护理设施广泛使用的设备,通过简单的血液测试了解这种蛋白质可以显示创伤性脑损伤的严重程度是有希望的。”“我们所需要做的就是在设备上增加一个额外的药盒来分析血液中的GFAP蛋白。”

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