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喷洒细菌治疗湿疹
一位科学家演示了实验疗法在肘部内侧的应用。为了便于演示,用紫色染料代替了细菌溶液。信贷:NIAID

你的皮肤(就像你所有的器官一样)覆盖着一个繁荣的细菌生态系统,称为微生物组。这些微生物在调节你全身的健康和免疫系统方面发挥着重要但被低估的作用表明改变皮肤微生物群可能是慢性湿疹的关键。临床结果表明,使用来自健康人皮肤的活的、自然产生的细菌,即使在治疗停止后,也能极大地减轻疾病的严重程度。如果健康的细菌能够自行繁殖,那么治疗甚至有可能实现自我维持。

微生物组101例如,你身体里有一半的细胞不是“你的”——它们不包含你的DNA,也不是人类。有些是令人讨厌的病原体,但绝大多数是友好的共生细菌,它们已经进化到与我们的细胞一起工作,以保持“我们”所有人的健康。我们天然的肠道微生物帮助我们消化食物、吸收营养等;强效抗生素有时会引起腹泻,因为它们会攻击有益的肠道细菌还有感染。微生物群也被认为有助于校准我们的免疫系统,以识别坏人,避免攻击无辜的微生物旁观者或我们自己的细胞。

湿疹是最糟糕的有时,这个系统会不正常。要么是正确的细菌混合失去了平衡,要么是一种坏的细菌取代了好的细菌。美国国立卫生研究院(NIH)的医生认为这可以解释一种常见的湿疹特应性皮炎。这种情况困扰数百万的成年人和儿童在美国,原因是多种多样的。基因、过敏和环境刺激物都与此有关。但是科学家们注意到,患有这种疾病的人有不同寻常的大量金黄色葡萄球菌在他们的皮肤上,一种常见的细菌会引起感染和炎症,使皮肤发红、肿胀和发痒。他们推测,不平衡的微生物群可能导致有害细菌过剩,而保持皮肤水分和健康的有益细菌短缺。

我们的目标是改变皮肤微生物群,从而减轻症状,使人们摆脱持续治疗的负担。

伊恩·迈尔斯博士NIAID助理临床研究员

治疗老鼠实验表明,增加一种叫做Roseomonas粘膜可以缓解疾病的症状,如干燥、瘙痒、皮疹和感染。细菌只有在r .粘膜该菌株取自健康人的微生物群,而来自湿疹患者的相同细菌实际上会使病情恶化。现在,人体试验表明r .粘膜只需在皮肤上喷洒一种细菌溶液,就能显著减轻疾病的严重程度。这项研究规模很小(只有十个成年人和五个孩子),但影响很大。大多数参与者报告说,他们的状况得到了超过50%的改善。一些患者报告说,即使在试验结束后,也需要更少的类固醇,而且没有副作用的报告。

它是如何工作的?孩子们的皮肤试验表明这种疗法似乎能减少人口金黄色葡萄球菌这意味着有益细菌可能会排挤有害细菌。科学家们还发现不同的菌株r .粘膜产生不同的化学物质刺激皮肤细胞或帮助它们保持健康的屏障。需要进行更大规模的安慰剂对照试验,但希望是通过重新平衡皮肤表面的生命生态系统,医生可以永久改善患者的状况,减少对其他昂贵的、持续的治疗的需要。

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