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塑料废料转化成香草醛

Lead Image©BillionPhotos.com / Adobe Stock

爱丁堡大学(University of Edinburgh)的科学家通过工程细菌将塑料垃圾转化为香兰素,这种珍贵的化合物用于香草调味料、化妆品等。

第一作者乔安娜·萨德勒说:“这是第一个利用生物系统将塑料垃圾升级为有价值的工业化学品的例子。在新闻发布会上说的“这对循环经济有着非常令人兴奋的意义。”

为什么它很重要:我们生产了3.5亿吨而只有不到9%的塑料被回收。剩下的在垃圾填埋场或者是海洋在美国,它会危害动物、环境,甚至人类健康。

“塑料污染影响着每个人……这不是一个国家的问题。这是每个人的问题,”非营利组织国际固体废物协会研究员Winnie Lau说,告诉路透在2020年。“如果我们什么都不做,情况会变得更糟。”

挑战:聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)是一种用于制造水瓶、食品容器和其他消费品的塑料。

这是回收最多的塑料垃圾之一,但这个过程的最终结果只是更多塑料制品——如果那些没有回收,我们又回到原点了。

的想法:研究人员发现了一种将使用过的塑料转化为其他物质的方法,而不是将其回收成更多的塑料。

这种化学物质赋予了香草香精特有的气味和味道,它也被用于从除草剂到清洁产品的所有产品中。它可以从香草豆中提取,但由于需求量大,大多数香草素是实验室制造

它是如何工作的:香兰素和一种来自PET的分子-对苯二甲酸(TA) -有非常相似的化学结构,所以,它们研究这篇论文发表在英国皇家化学学会(RSC)的《绿色化学》(Green Chemistry)杂志上大肠杆菌使TA转化为香草醛所需的变化。

他们所要做的就是将工程细菌和TA混合在一起,并保持温度稳定在98华氏度。一天之内,大肠杆菌将79%的TA转化成了香兰素。

“这是一个美丽的绿色化学示范。”

埃利斯克劳福德

过去的研究已经展示了细菌如何将PET分解成TA和其他成分,所以研究人员接着展示了他们如何使用微生物将塑料瓶转化为香草醛。

接下来的步骤:研究人员说,他们的香草素对人类食用是安全的,但他们仍需要通过测试来证实这一点。他们现在专注于提高这种细菌的转化率,并扩大从更多塑料垃圾中产生更多香兰素的过程。

皇家sc的出版编辑埃利斯·克劳福德(Ellis Crawford)说:“利用微生物将对环境有害的废弃塑料转化为一种重要的商品和平台分子,在化妆品和食品中有着广泛的应用,是绿色化学的一个美丽示范。”

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