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猪的器官移植

研究人员通过将受损的人类肺部与活猪连接,治愈了它们——这是一种有望增加可存活器官移植捐赠者数量的新方法。

从6月28日至7月4日的肺移植候补名单上有1075人就可以看出,供体肺很难找到。其中只有54人接受了移植,根据器官共享联合网络。

因为它们只来自尸体,捐赠的肺通常有自己的一系列问题,比如积水过多或外伤造成的肿胀。通常,医生使用一种叫做EVLP(体外肺灌注)的机器来恢复受损的肺,为器官移植做好准备。

这台机器能让氧气和营养物质在肺部流动六个小时,为他们争取恢复时间。但这很少奏效,只留下一个季度可供移植的供体肺。

纽约哥伦比亚大学的一个研究小组试图通过连接捐赠的人类肺部来解决这个问题

由哥伦比亚大学的马修·巴切塔和戈尔达娜·乌尼亚克-诺瓦科维奇领导的研究小组用5个捐赠的肺测试了这种方法,这些肺太过受损,不符合可移植器官的条件。

将猪作为“生物反应器”——基本上是人体的替代品——研究人员发现,这种动物可以运行保持器官存活所需的所有生物过程。研究人员用管道将猪脖子上的动脉和静脉中的血液输送到供者的肺中,使猪的血液在人体器官中循环。与此同时,他们用机械呼吸机将空气泵入肺部。

从本质上说,肺部借用了猪的循环系统,为它们赢得了24小时的愈合时间。令人惊讶的是,它成功了。

“突然之间,(肺)连接到了功能正常的肝脏和肠道上。我们不用担心血糖调节因为有胰腺。所有这些形成的代谢物现在都被清除了告诉统计。“我们使用了一个相当标准的免疫抑制方案,取了这些被排斥的肺,证明我们可以维持它们,并使它们更好。”

“你可以治疗体外受伤的器官,直到它们正常工作。”

罗伯特·巴特利特

在仅仅24小时内,肺部就得到了改善。一个肺愈合得足够好,可以用于器官移植,尽管之前它在使用EVLP机器6小时后未能达到标准。该研究发表于自然医学,表明与猪相连的时间越长,肺愈合的时间可能会越长。

密歇根大学医学研究员罗伯特·巴特利特(Robert Bartlett)因开发一种救命心肺技术而闻名。他说,在更长时间内保持体外器官的健康可能是器官移植游戏规则的改变者。“你可以找到完美的配对。你可以治疗体外受伤的器官直到它们正常工作。这就是Bacchetta博士和他的团队正在研究的。他们正在做一项了不起的工作,”巴特利特告诉STAT。

这项工作显示了减少器官移植合格供体肺短缺的希望,并将它们的保质期从6小时延长到24小时。这也显示了研究的前景。交叉循环之间猪和器官可以保持器官健康用于实验室研究而且,也许同样令人惊讶的是,猪在这个过程中没有受到伤害。

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