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Paige Rogers是22岁,但她的肺部就像他们的六十年代一样,在美好的一天。

她出生患有囊性纤维化,一种渐进的遗传疾病,导致身体产生过多的粘液。它相对罕见 - 仅在美国诊断出大约一千例新病例。每年,治疗都集中在管理症状和并发症。没有治愈。

“我认为我的CF相当轻微,”佩吉说,然后她描述了自己的日常医疗习惯,包括16片药、缓解粘液的胸部理疗、呼吸治疗,以及在她患肺部感染时静脉注射抗生素。她一生中的大部分时间都是这种情况。

Paige的病情需要频繁访问医院和医生办公室。

Paige的病情需要频繁访问医院和医生办公室。信贷:Freethink

两岁时,她被诊断出患有假单胞菌,这是一种存在于许多不同植物、泥土和水中的细菌。它不会让大多数人生病,但对于患有CF的人来说,细菌可以嵌入黏液中,形成一种基质或生物膜,使患者感染数月或数年。

对于大部分Paige的生活,这意味着组织一切 - 工作,学校,音乐会,派对 - 围绕接受IV抗生素的微妙和冗长的过程,更不用说CF的恒定疲劳和弱点。

“它以很多方式阻碍了她,”Paige的父亲Corey Rogers说。“当她年轻的时候,我们走进一家餐馆,如果有人吸烟,我们离开了。寒冷的天气 - 我们试图让她远离那个。任何油漆烟雾,香水。她没有闲逛她的年龄很多孩子。“

Paige是一个关于她的状况的现实主义,平静地说明它可能会限制她的生活。但她也有自己决心见面的目标。有一天她想成为一名护士。她也希望成为一名母亲。这需要让她的肺功能高达80%至90%。有些日子,这比其他日子感觉更有可能。

最后一个选项

2014年,Paige的假单胞菌治疗停止了工作。她在抗生素后尝试过抗生素,但三年,她的肺和鼻窦仍然受到攻击。击败细菌的不断的战斗已经被回来了:现在是抗生素的抗性。最重要的是,Paige对许多抗生素本身都过敏。

“基本上,我的身体里有一场战争在进行,”她说。

抗生素药物是20世纪最重要的发现之一,由于能够大量消灭细菌,它们挽救了无数人的生命。但科学家们早就认识到这其中的两个问题:并不是所有的细菌都是有害的,而且许多细菌已经进化到可以对抗药物。世界卫生组织现在认为抗生素耐药性是全球健康的最大威胁之一。这对健康人来说是一个危险的问题,更不用说那些患有CF的人了。

2017年5月,佩奇住院了,她的医生卡努·阿道比医生开始清理她肺部的粘液。黏液太厚,导致出血,佩吉被送进了重症监护室。手术后,她的肺功能下降到44%,这是危险的低水平。

“看到那是什么样子非常困难,”她说。“我甚至不能做自己洗澡这样的事情。每当我抬起胳膊洗头的时候,我总是上气不接下气。我做任何事都需要帮助。”

她惊恐地意识到这可能是她的余生。

围绕这一次,Corey使用噬菌体 - 攻击和杀死某些类型的细菌的病毒来阅读一个关于格鲁吉亚共和国的人的故事 - 治疗假单胞菌。噬菌体或噬菌体比抗生素更精确,但它们也是实验性的。他拍摄了文章的屏幕,并将他们送到Paige和她的母亲Jolene。他们幽爱了他,但最终并没有想到太多。真的似乎太好了。此外,它是世界各地的中途。

然后Paige对她服用的抗生素有可怕的反应。她的睫毛掉了出来,她的皮肤变得非常干燥和发痒,并且这种药物耗尽了她的肠道生物群系,让她留下了一种新的感染。

她说:“我仍然没有(为噬菌体)高兴得跳起来,但我知道我至少得试一试。”

科里给阿道比博士发了邮件。她给耶鲁大学(Yale University)研究噬菌体的专家本·陈(Ben Chan)发了一封电子邮件。该小组向食品和药物管理局申请紧急新药调查许可。日期确定了:2017年12月12日。

噬菌体猎人

本·陈和他装满国际污水的冰箱。

本·陈和他的国际冰箱
污水。信贷:Freethink

陈本的冰箱里全是污水。他从美国、墨西哥、海地和几个非洲国家收集样本,寻找可能的治疗性噬菌体。这些病毒确实无处不在——“比星星上的病毒还多,”陈说——但当你要寻找一种以特定类型的细菌为食的病毒时,你必须去那些细菌生存的地方。

这就是为什么陈细菌最终携带了来自康涅狄格和刚果的小污水容器,这些污水可能会吞噬佩奇的假单胞菌。

为了制作Paige的噬菌体,Chan从她的痰样品中孤立各种细菌菌株,在培养物中占据了它们,然后测试了他们的不同噬菌体,以找到匹配。他所拥有的满意,陈跳上飞机用含有噬菌体管的发泡胶盒。这将是他第一次看着患者在他的制作中呼吸。

与此同时,Paige正在准备自己。她确保有人会在患有过敏反应的情况下手头进行eBipen。她想到了在一个无菌的房间里的陌生度,在她吸入病毒时,其他人都会穿着防护口罩。

“我一直开玩笑到我的父母,我是一个实验,”她说。“我就像一个巨大的豚鼠。这有点酷。“

一个新能源

Paige不需要她的Epipen,但噬菌体曾经比她或陈更慢地工作。1月过去了,没有任何改变。2月份,她生病了,不得不回到IV抗生素。她这个月大部分时间都无法工作。她认为噬菌体可能让她更糟糕。

到了3月,她的肺功能突然好转,达到了70多岁。她的医生说,她的大多数假单胞菌已经从对抗生素产生耐药性变成了对抗生素敏感。他们还在这里,她仍然有感染,她的肺功能也不完美,但她感觉更有能力过正常的生活。

Paige甚至有足够的能量与她的爸爸一起再次访问枪支。

佩吉甚至有足够的精力去拜访
又和她爸爸一起去靶场了。信贷:Freethink

三年来,她第一次连续三天没有午睡。她全家去了乔治亚州和南卡罗来纳。第三次去康涅狄格后,她又需要静脉注射抗生素,但她注意到抗生素比以前起效更快。她最后一次接受噬菌体治疗是在5月份。她最后一次接受静脉注射是在7月份,这是她三年来最长的一次没有接受静脉注射。

陈和佩吉现在还经常联系。她向他报告说,她大体上很快乐,精力充沛,即使她的假单胞菌从未被完全根除,她仍希望自己的肺功能能达到80岁。随着肺功能的好转,她希望自己能活得更长。

陈教授对假单胞菌最终对噬菌体产生抗药性的可能性也很坦诚(尽管最近才有报道)研究表明这比抗生素耐药性的可能性要小)。但是佩吉噬菌体的成功也为世界各地的CF和其他慢性疾病患者打开了一扇新的治疗之门。

最近,佩奇的男朋友凯西回家发现她正在彻底打扫房子;他有点吃惊,问她在干什么。

她说:“我精力太充沛了,觉得很无聊。”“我需要做点什么。”

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