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有机太阳能电池听起来像“植物”的委婉说法。但它实际上是指用碳制造的太阳能电池,而不是硅或其他材料。与目前的光电技术相比,这提供了几个巨大的优势。传统的太阳能电池板又厚又硬又贵,而有机电池板又薄又柔韧又便宜。它们可以被制成长卷,生产起来更快。不幸的是,低成本是以牺牲效率为代价的:它们不善于将阳光转化为电能。

密歇根大学的研究人员已经找到了一种方法,可以利用有机材料多吸收超过三分之一的太阳能,现在市场上更贵的太阳能板也可以使用有机材料。这可能预示着一种更便宜、侵入性更小的太阳能新浪潮的到来。

效率和经济最有效的技术并不总是最具成本效益的。一些实验性的太阳能系统可以将近50%的阳光转化为电能,但它们非常昂贵,而且很难制造。现在,市场上大部分的光伏产品平均15-17%的效率,高端系统徘徊在20%左右。多年来,有机太阳能一直很落后,停留在10-11%左右——这意味着你可能需要两倍的空间来获得同样数量的电力。即使它很便宜,你也可能喜欢用草坪覆盖院子,而不是用太阳能电池板,不管它们多么薄,多么柔韧。

突破字体密歇根大学的研究人员发现了一种显著提高有机物效率的方法。他们的新工艺将有机电池堆叠在相互连接的薄层中,使它们的效率达到15%——刚好在现在商业上可用的范围内,而且成本显著降低。利用他们的材料和设计,研究人员估计,这些有机太阳能电池在其使用寿命内可以以每千瓦时不到7美分的价格发电。这还不到一半目前住宅太阳能发电的成本与公用事业规模的太阳能发电厂不相上下。而且他们非常自信自己能做到使目前的设计效率高达18%在不久的将来,不会增加成本。

竞争对手,而不是改变游戏规则:关于太阳能发电最重要的事实是我们的控制:我们不能打开太阳(或转起来),当我们想要更多,和将电能存储在电池非常昂贵和低效的,所以我们仍然需要核或消除化石燃料供应,在阴天收拾残局。但太阳能越来越便宜了它可以弥补这一点:去年大规模太阳能发电的成本下降了30%,在没有补贴的情况下,住宅成本下降了6%。如果存储系统像特斯拉的Powerwall(或甚至你的热水器!可以满足有机太阳能等创新的一半,从太阳直接获得可靠的能源看起来比以往任何时候都更容易实现。

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