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核燃料

引导形象©Parilov / Adob​​e Stock

核电可以在抗击气候变化的斗争中发挥关键作用 - 它比化石燃料更清洁,比风或太阳能等可再生能源更可靠。

但有一件事阻碍了该行业的发展,那就是对更好的核燃料的需求——一组研究人员可能已经找到了制造这种燃料的方法。

需要更好的核燃料

发电,核反应堆分裂原子释放能量,通常使用重金属铀。

铀并不十分稀有——地球上的铀含量和锡差不多——但直接从地下开采出来的铀并不是理想的核燃料,所以下一步是一个被称为“浓缩它浓缩了一种叫做铀235的稀有同位素,这种同位素能使原子更容易分裂。这个过程既复杂又昂贵。

当富含铀被用作核燃料时,副产品是核废料,包括钚等放射性元素。

处理这些废物是一个挑战核能。另一个原因是,钚和高浓缩铀都可以用来制造武器,这使得核扩散成为一个令人担忧的问题。

富含铀的所有这些都不一定是理想的核燃料,而是切换到其他东西,通常需要开发一个全新的反应堆 - 就像一个熔盐反应器- 这是既不便宜也不容易。

现在,美国的研究人员开发了一个新的核燃料他们说,他们将与两种现有类型的核反应堆合作,其中包括九个不同国家已经运作的49种 - 同时也克服了许多丰富的铀缺陷。

引入标语

这种新型核燃料被称为高级浓缩生命核能(ANEEL),是美国能源部爱达荷国家实验室(INL)、德州农工大学和总部位于芝加哥的清洁钍能源公司(Clean Core Thorium Energy)合作的成果。

ANEEL将金属钍与低品位的浓缩铀结合在一起。

钍是关于四次它比铀储量更丰富,也更容易提取——甚至可以从海水中提取——这可以把核能带到目前铀难以获得的地方。

几十个反应堆已经可以使用这种新型核燃料了。

余空据报道,一磅比一磅浓缩铀能产生更多能量。它产生的废物少了80%,而且产生的废物中钚的含量也少了。

由于安尼尔的操作温度较低,熔点较高,因此它比铀更不容易熔化。

德州农工大学正在生产鳗鱼颗粒,并将其送往国际实验室进行广泛的测试。

如果核燃料达到安全标准,它可能会在全球几十个兼容的核反应堆中取代铀——甚至可能刺激对更多aneel反应堆的投资。

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