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月球岩石

牵头图片由国家航天局提供

据新华社报道,中国的嫦娥五号探测器已经采集了月球岩石的第一个样本。

简单的声明“嫦娥收集月球样本,”中国国家航天局宣布了历史,中国只会背后的第三世界国家——伟大的太空强国美国和前苏联——将月球岩石和其他地理样本带回地球。

这些也不是我们得到的唯一外星岩石;科学家们也将很快获得来自小行星“龙宫”的碎片。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)——这个名字很有未来感——将把Hyabusa2号探测器收集到的小行星尘埃和颗粒传回地球12月5日。

还没完呢,伙计们,如果你们在2023年9月24日之前下单,你们就可以拿到样品了另一个小行星,Bennu,从天堂被美国宇航局OSIRIS-REx任务

所有这些都提出了一个问题:为什么我们想要一块岩石呢?

你为什么要关心太空岩石

除了你手里拿着的东西实际上是来自这个世界的(可能有几十亿年的历史),月球的岩石和其他地质碎片还包含了对太阳系和太阳系内各种天体起源的了解。

岩石里有有趣的,经常是激动人心的故事。它们通过科学家经验丰富的眼睛和精密的仪器揭示了它们的故事,”NASA的简写标题写道“我们对月球的了解。”

月球岩石的形状、大小和成分,乃至晶体和颗粒,都为卫星的形成以及它形成的环境提供了重要线索。在地球上,有很多因素不断地抹去我们的地质记录;雨,风,板块构造,超级火山

但在月球上却不是这样;月球岩石和其他形式的太空碎片可以留在它们的表面,随时准备向我们揭示它们一直在处理什么。因为阿波罗号的月球岩石含量在3.2到4.6之间欧元岁,每空间他们已经看过很多了。

“(月球)地壳基本上是一个档案,”罗格斯大学的行星科学家朱利安·格罗斯说Vox布莱恩·雷斯尼克。“我们需要学习如何解读和解读这些档案。”

空间的伤疤

根据美国宇航局的说法,放射性时钟可以告诉我们岩石的年龄。也许更重要的是,它们帮助我们确定了月球的年龄陨石坑。这一点很重要,因为就像伤疤一样,环形山可以告诉我们很多关于过去的事情,知道月球环形山的年龄意味着我们也可以通过观察其他行星和月球环形山来确定它们的年代。

雷斯尼克解释说,更大的陨石坑往往是更古老的陨石坑,因为宇宙一开始有更多的大垃圾环绕宇宙飞行。行星科学研究所的达比·戴尔告诉雷斯尼克,根据月球岩石的基准日期,“我们有一个美丽的太阳系撞击史。”

月球岩石的形状、大小和成分,以至晶体和颗粒,都为卫星的形成提供了重要线索。

利用通过月球岩石确定年代的环形山,科学家们可以拼凑出一段很长很长的暴力历史,从而发现太阳系是在什么时候受到冲击的——或许还有原因。

一种非常不确定的可能性是,我们美丽的外行星——木星、土星、天王星和海王星——在行星形成6亿年后改变了它们的轨道,这种摆动可能扰乱了小行星,并让它们尖叫着穿过太阳系。

月球的起源

在行星形成的某个时刻,我们闪亮的大月亮也形成了。但它是否是由我们形成的,是由于碰撞而形成的我们,或者仅仅是被我们牵着走了完全后来,主要的理论有起有落。

最著名的假设之一是月球岩石位于其核心。

在这个理论中,一个原地球在相对较新的太阳的照耀下做着自己的事情,被一个火星大小的行星撞击了。这次灾难性的碰撞,除了是我非常想在安全的距离看到的东西外,可能把两颗行星上的物质都甩了出来,然后挤在一起,形成了地球和月球。(我称之为t - 1000的方法;真正的科学家更喜欢“大碰撞假说”。)

月球岩石

尼尔·阿姆斯特朗带回的阿波罗11号月球岩石样本。图片来源:Susan Erskin和Mike Gentry, NASA Johnson

正如Dyar告诉Vox的那样,由冷却的熔岩组成的月球岩石——被称为斜长石——是你所期望看到的形成超热小卫星地壳的物质。由于地球和月球是由相似的物质组成的,斜长石的存在意味着物质是熔化的,这似乎是可信的。

月球上的岩石也引发了一个非常相似的理论的质疑,即地球是被一个叫做忒伊亚的物体撞击的,由此产生的碎石形成了月球。但是根据纽约时报在美国,地球化学家已经研究了阿波罗号月球岩石中的各种金属,发现它们与地球上的岩石无法区分。忒伊亚应该与地球在化学上不同;如果月球是忒伊亚造的,它看起来应该是星球,不是我们。

准备好摇滚(抱歉)

嫦娥5号计划在12月中旬带回月球岩石,这不仅有助于增强我们对月球的基本知识,也有助于我们对月球周围甚至月球之上的未来的认识。它们的踪迹和天气状况提供了有关太阳辐射的线索;它们的结构可能导致采矿技术和其他自然资源(例如,氦,在地球上越来越稀缺)。

我们现在获得的数据来自于一个小得不可能的样本;840磅的月球岩石、尘埃和其他阿波罗的样本听起来很多,但与月球表面相比根本不算什么。还有大量区域未进行抽样,这可能会使我们的结果因样本偏差而扭曲。月球上有一整面我们都没碰过。

雷斯尼克问行星科学家朱利安·格罗斯(Juliane Gross),如果科学家们发现月球上其他地方的月球岩石有价值,就像嫦娥五号从风暴海洋中运送到内蒙古作为圣诞礼物一样。

“哦,当然,”格罗斯回答道。“绝对”。

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