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任务金星

主要图片由NASA / jpl -加州理工学院提供

美国国家航空航天局刚刚批准了两项前往金星的任务,这将为科学界提供关于这个离地球最近的行星邻居的大量新数据。

“这些任务的综合结果将告诉我们关于这颗行星的信息,从它天空中的云层,到它表面的火山,一直到它的核心,”美国宇航局发现计划的科学家汤姆·瓦格纳说,在新闻发布会上说的

“就好像我们重新发现了这颗行星。”

挑战:美国宇航局发射的上一次近距离观察金星的航天器是麦哲伦轨道飞行器——它早在1989年就发射了。

美国宇航局喷气推进实验室的苏珊娜·斯姆雷卡尔说:“如果金星上存在圣安德烈亚斯断层,你从麦哲伦的数据中不会知道。他告诉《纽约时报》.“我们只有…一张非常粗糙的地形图。”

回答问题:自上世纪80年代以来,技术取得了巨大进步,这些新的金星探测任务将能够为科学家提供更详细的金星观察。

“我们都渴望得到数据,希望能推动科学向前发展,”史密森学会负责科学和研究的副部长艾伦·斯托芬(Ellen Stofan)说,告诉Ars Technica.“自麦哲伦以来,我们很多人都在这一领域工作。长期以来,我们一直在研究这些真正基础的科学问题。”

为什么它很重要:金星有时被称为地球的双胞胎,因为它有相似的大小、质量和组成。然而,气氛和金星的表面与地球的差异非常大,但我们不知道原因。

斯托凡说:“如果我们真正了解金星和地球是如何变得如此不同,我们就会更接近了解地球有多普遍或稀土。”

金星的任务:第一个任务被称为VERITAS(金星发射率、无线电科学、InSAR、地形学和光谱学)。

像麦哲伦一样,宇宙飞船将绕轨道运行金星研究人员将利用这些数据来绘制地球的地形图。然而,它的测量结果将比它的前身好100倍。

另一个任务是DAVINCI+(金星深部大气惰性气体调查,化学和成像+)。

在第三次发射球形探测器之前,该航天器将对金星进行两次近距离探测。该探测器将在降落到火星表面期间收集有关火星大气层的数据。

该任务的首席研究员詹姆斯·b·加文告诉《纽约时报》:“当我们降落到云层中时,我们所做的测量将是非常精确的,相当于我们过去看到的火星和地球的测量。”

接下来的步骤:美国国家航空和宇宙航行局已经为每一项金星任务拨款5亿美元用于进一步发展。目前的计划是VERITAS将于2028年启动,而DAVINCI+将在大约一年后启动。

斯托凡说:“金星社区非常高兴和兴奋,想要开始工作,并看到这一切发生。”

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