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遇到你身体内部的380万亿病毒
电子显微镜捕获附着于细菌的细胞壁上的多个噬菌体。信用:Graham Beards博士,CC By-SA

如果您认为您没有病毒,请再次思考。

难以努力,但人体被大量的微生物占据,通常被称为我们的微生物组,自从男人的早期以来已经与我们演变。科学家最近只开始量化了微生物组,并且发现它至少被居住了38万亿个细菌。也许更有趣的是,细菌并不是生活在我们身体内外的数量最多的微生物。这个奖是给病毒的。

据估计,一切都结束了380万亿病毒居住在美国,一个统称为人类生物的社区。但这些病毒不是你通常听到的危险的病毒,就像那些导致流感或常见感冒的人,或者像埃博拉或登革热那样的险恶感染。

这些病毒中的许多会感染生活在你体内的细菌,它们被称为噬菌体,或简称噬菌体。人体是噬菌体的滋生地,尽管噬菌体数量众多,但我们对这些噬菌体或其他病毒在体内的作用知之甚少。

我是一名医学科学家,通过研究病毒来研究人类微生物群,因为我相信利用细菌这一终极天敌的力量将教会我们如何预防和对抗细菌感染。人们可能会正确地认为,如果病毒是人体中最丰富的微生物,那么它们将是大多数人类微生物组研究的目标。

但这假设会对错误的错误。迄今为止对细菌的研究落后于刚刚揭开了一些最基本的功能的研究。这一滞后是由于它已经让科学家们更长时间才能认识到人类生物的存在,以及缺乏标准化和复杂的工具,以破译你的生物中实际的东西。

411在病毒中

一种叫做噬菌体的病毒感染细菌并将其遗传物质插入细胞。这种细菌“读取”了基因指令,并制造出更多的病毒,这些病毒在细菌离开细胞时将其摧毁。

一种叫做噬菌体的病毒感染细菌并将其遗传物质插入细胞。这种细菌“读取”了基因指令,并制造出更多的病毒,这些病毒在细菌离开细胞时将其摧毁。资料来源:Guido4,抄送作者

以下是我们迄今为止学到的一些东西。人体中的细菌并不爱他们,他们的众多跳线。事实上,他们开发了CRISPR-CAS系统 - 哪个人类现在已经选择了编辑基因- 摆脱噬事事码或完全防止噬菌体感染。为什么?因为噬菌体会杀死细菌。它们控制了细菌的机制,迫使细菌产生更多噬菌体而不是细菌。完成后,它们冲出细菌,摧毁细菌。最后,噬菌体位于我们的身体表面只是等着用脆弱的细菌交叉。他们基本上是细菌跟踪者。

很明显,我们的身体表面每时每刻都在进行着一场战争,而我们不知道谁会赢,也不知道这场战争的后果会是什么。

病毒可能居住在身体内外的所有表面。到处都是研究人员所看到的,已经发现了病毒。血液中的病毒?查看。皮肤上的病毒?查看。病毒在肺部?查看。尿液中的病毒?查看。 And so on. To put it simply, when it comes to where viruses live in the human body, figuring out where they don’t live is a far better question than问他们在哪里

病毒具有传染性。但我们通常不认为细菌病毒是容易被分享的。研究人员已经表明与某人一起生活将导致迅速分享您身体的病毒。If we don’t know what the consequences are of the constant battle between bacteria and viruses in our body, then it gets exponentially more complicated considering the battle between your bacteria and their viruses that are then shared with everyone including your spouse, your roommate, and even your dog.

病毒让我们保持健康?

最终,我们需要知道所有这些病毒在人体中的作用,并弄清楚我们是否可以利用我们的病毒体来促进我们的健康。但目前可能还不清楚为什么会有人相信我们的病毒体可能有用。

它似乎是违反直观的,但是,伤害我们的细菌对我们的健康是有害的。例如,当我们的健康细菌社区受到抗生素使用时,其他微生物坏人也称为病原体,利用机会侵入我们的身体并让我们生病。因此,在许多人体病症中,我们的健康细菌在预防病原体入侵方面发挥着重要作用。这是病毒进来的地方。他们已经弄清楚了如何杀死细菌。这是他们所居住的。

因此,在我们的病毒体内寻找那些已经知道如何保护我们不受坏人伤害,同时又不伤害好的细菌的病毒的竞赛已经开始了。事实上,最近有一些轶事利用噬菌体成功治疗危及生命的感染从细菌到最耐受的抗生素,如果不是所有抗生素 - 一种称为噬菌体疗法的治疗。

不幸的是,这些治疗方法现在和将来仍将受到有关噬菌体在人体中的行为以及引入噬菌体可能对人类宿主产生的不可预见后果的信息不足的阻碍。因此,噬菌体疗法仍然受到严格的管制。

按照目前的研究速度,噬菌体可能需要很多年才能被常规用于抗感染治疗。但是别搞错了;与我们一起进化了这么多年的病毒不仅是我们过去的一部分,而且将在未来的人类健康中发挥重要作用。

谈话

David Pride是UC-SAN Diego的微生物学副主任。Chandrabali Ghose是洛克菲勒大学的一位访问科学家。这篇文章是最初发表在谈话中

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