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疟疾寄生虫

领先图像©Nataba / Adobe Stock

五种不同的寄生虫可以导致疟疾,但是只有一种——恶性疟原虫——负责每年发生的2亿感染病例中的大部分。

现在,科学家们已经发现了一种微生物这似乎可以防止常见的疟疾寄生虫感染疟疾的主要传播媒介:蚊子。

这种微生物似乎根本不会伤害昆虫——这意味着它可以为我们提供一种方法,在不破坏自然生态系统的情况下阻止疟疾的传播。

阻止疟疾寄生虫

在肯尼亚对蚊子进行实地研究时,科学家们在大约5%的蚊子的肠道和生殖器中发现了这种新微生物——微孢子虫MB。

携带这种微生物的蚊子都没有携带最常见的疟疾寄生虫,这表明它可能保护这些昆虫不受感染。

科学家们用携带微生物的蚊子感染了血液。后来,没有发现疟疾。

为了证实他们的怀疑,科学家们在实验室中喂食了携带微生物的蚊子感染的血液。后来,在任何携带微生物的蚊子身上都没有发现疟疾。

来自国际昆虫生理与生态中心(ICIPE)和格拉斯哥大学的研究团队发表了一篇论文他们的微生物发现发表在《自然通讯》杂志上。

“我们目前掌握的数据表明,这是100%的封锁,”ICIPE研究员杰里米·赫伦(Jeremy Herren)说告诉英国广播公司。“这是一种非常严重的疟疾阻塞。”

他补充说:“这将是一个很大的惊喜。”“我认为人们会发现这是一个真正的重大突破。”

到目前为止我们知道的

科学家们不确定为什么微孢子虫MB能保护蚊子免受疟疾寄生虫的侵害,但他们在研究中提供了几种可能性。

一种是这种微生物可能在某种程度上帮助了昆虫的免疫系统。另一种是,它可能会影响它们的新陈代谢,从而使这些昆虫成为不适合疟疾的宿主。

他们所知道的是成年蚊子能够在它们之间传播细菌。它也是可遗传的,雌性蚊子会将其高比率遗传给后代。

此外,这种微生物似乎不会对蚊子造成任何明显的伤害,而且感染似乎会持续蚊子的一生。

科学家们还确定,一个地区至少有40%的蚊子需要感染这种微生物才能影响人类的疟疾感染。基于这一认识,他们现在正在探索两种可能的方法,利用发现的微生物来帮助阻止疟疾在人类中的传播。

一种是大量释放这种微生物的孢子来感染大量的蚊子。另一种是在实验室感染雄性蚊子,然后科学家释放雄性蚊子与雌性蚊子交配(并感染)。

疟疾控制的更好方法

这种微生物并不是唯一可能解决问题的方法蚊子药,但与最常被讨论的另一种选择相比,它确实有优势:基因改造

近年来,一些研究小组已经开始探索对一些蚊子进行基因改造,使其雌性后代不育的可能性。

该方法的支持者声称,如果我们把这些蚊子放生到野外,让转基因蚊子在整个种群中传播,我们就可以彻底消灭这个物种。

“我们对它在疟疾控制方面的潜力感到非常兴奋。”

史蒂文辛金说道

而简单的杀死所有蚊子显然,它们将无法再用疟疾寄生虫感染人类,而且不可否认,它们也会以无法预测的方式破坏生态系统。

一旦我们将转基因蚊子释放到野外,就不可能从种群中去除这些转基因基因——自然将被永久改变。

使用这种微生物来防止疟疾寄生虫在蚊子种群中传播——从而降低人类的感染率——风险会小得多,因为在野生蚊子中已经发现了这种微生物。

“我们对它在疟疾控制方面的潜力感到非常兴奋,”格拉斯哥大学的研究员Steven Sinkins告诉the英国广播公司。“它有巨大的潜力。”

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